Cidadania

Os ricos da Nigéria usam Henley em passaportes caribenhos para esquema de dinheiro – Quartz Africa


Há um ano, o escritório do Programa de Cidadania por Investimento (CIP) em Santa Lúcia, pequena nação caribenha, não recebeu nenhuma inscrição de africanos em seus quase cinco anos de operação.

Mas, nos últimos meses, ele emitiu até 60 passaportes para nigerianos e está relatando um aumento constante nos pedidos do país, que continua sendo seu único mercado africano.

Esse aumento acentuado reflete a demanda crescente entre cidadãos ricos da Nigéria, que estão cada vez mais aproveitando as oportunidades de “migração de investimento” dos países. Os programas permitem que estrangeiros obtenham cidadania acelerada e passaportes ou autorizações de residência permanente em troca de quantias específicas de investimentos em dinheiro. O pagamento dos passaportes pode vir na forma de “contribuições” diretas para fundos de desenvolvimento estabelecidos pelos governos nacionais ou por meio de investimentos em projetos imobiliários que oferecem a promessa não apenas de passaportes, mas também de ganhos potenciais.

Com cerca de 40.000 passaportes que se acredita terem sido emitidos por meio de programas de migração de investimento em todo o mundo, estima-se que a cidadania por investimento é agora uma indústria de US $ 3 bilhões. Freqüentemente, é o preferido por indivíduos de alto patrimônio líquido de países com passaportes “fracos”, geralmente de países da África Subsaariana e alguns países do Oriente Médio.

“O que você tem é uma comunidade de pessoas ricas que não podem viajar sem vistos.”

Henley & Partners, a maior consultoria de migração de investimento do mundo, também se estabeleceu na maior economia da África depois de ver um forte aumento na demanda do país nos últimos três anos. O escritório de Lagos é apenas o terceiro da Henley & Partners na África, além dos escritórios da Cidade do Cabo e Joanesburgo abertos há seis anos.

“A razão pela qual abrimos na Nigéria é porque vimos um potencial significativo no mercado com o crescimento da riqueza privada sem mobilidade global para indivíduos de alto patrimônio líquido”, disse Paddy Blewer, diretor de relações públicas da Henley & Partners. “O que você tem é uma comunidade de pessoas ricas que não podem viajar sem vistos.”

Essa realidade se reflete melhor na fraqueza do passaporte internacional da Nigéria. Na verdade, os portadores de passaporte nigeriano podem visitar dois Menos países agora do que em 2010 sem primeiro obter um visto. O país também sofreu a pior queda no poder de passaportes na última década, de acordo com a classificação do Índice Henley Passport anual.

Mas mesmo os processos de solicitação de visto que exigem muita papelada também se tornaram mais complicados para os nigerianos. Sob a administração Trump, por exemplo, as taxas de solicitação de visto dos EUA foram aumentadas. Para os candidatos nigerianos, um processo de isenção de entrevista para renovação de visto de viajante frequente foi suspenso indefinidamente, ao mesmo tempo que a emissão de vistos de imigrante para nigerianos foi proibida. O efeito líquido dessas restrições fez com que a Nigéria registrasse a maior queda no número de visitantes aos EUA no ano passado.

Em busca de uma melhor mobilidade internacional, os programas de migração de investimentos dos países caribenhos oferecem aos nigerianos ricos e outros cidadãos uma solução legal e estabelecida que atende a dois itens cruciais: preço e acesso.

Por exemplo, o programa de menor preço de Santa Lúcia, uma “contribuição ao fundo financeiro nacional”, custa US $ 100.000 para indivíduos e US $ 140.000 para uma família de quatro pessoas, bem como US $ 15.000 para cada membro adicional da família. “Esse modelo de preços realmente teve uma boa ressonância na comunidade nigeriana”, disse Nestor Alfred, diretor executivo do escritório de Santa Lúcia da CIP. “Muitas das nossas aplicações nigerianas consistem em famílias.”

Outras ilhas caribenhas, incluindo Dominica, bem como St. Kitts e Nevis, também oferecem programas de migração de investimentos com custos mínimos de $ 100.000 e $ 150.000 respectivamente, muito menos do que os programas europeus similares normalmente custam. O programa dos Estados Unidos emite autorizações de residência permanente em troca de investimentos que variam de $ 500.000 a $ 1 milhão.

Mas, além da acessibilidade relativa, os passaportes das nações insulares do Caribe também têm uma classificação muito mais alta do que os da Nigéria em escala global. Por exemplo, os portadores do passaporte St. Lucian têm isenção de visto e acesso à chegada para 145 países, mais do que o triplo do número na Nigéria. E para adicionar contexto, o acesso sem visto para portadores de passaporte Saint Lucian permite que eles entrem em toda a zona europeia de 26 países “Schengen”, o Reino Unido e a Suíça.

Pegando

Com a economia dependente do petróleo da Nigéria atingida pela pandemia e pronta para sua pior recessão em três décadas, há poucos indícios de que o interesse na migração de investimentos da Nigéria diminuirá.

A Nigéria e a África do Sul dominam a demanda da África e atualmente representam 85% dos negócios da Henley & Partners no continente, com a Nigéria crescendo rapidamente com interesse em programas de cidadania caribenhos.

Esse impulso provavelmente continuará a ser impulsionado pelos super-ricos da Nigéria, com uma população do país com um patrimônio líquido de mais de US $ 30 milhões, atualmente 724 pessoas, que deverá crescer 13% nos próximos cinco anos.

Mas acontece que o interesse na emigração não se limita apenas aos super-ricos da Nigéria. Nos últimos três anos, os nigerianos de classe média também migraram cada vez mais por meio de programas baseados em habilidades que oferecem vias legais para residência e cidadania no Canadá e na Austrália. Só nos últimos cinco anos, o número de imigrantes nigerianos que receberam autorizações de residência permanente no Canadá triplicou.

Uma distinção, no entanto, é que os indivíduos com alto patrimônio líquido que ganharam a maior parte de sua riqueza localmente geralmente procuram simplesmente melhorar suas opções de mobilidade, em vez de se mudarem permanentemente. “O que estamos lidando com pessoas cujos negócios e grande parte de sua riqueza derivam de investimentos nigerianos é que elas não partirão permanentemente”, disse Blewer. “É sobre ser capaz de ir onde você quiser em um piscar de olhos. Não se trata de sair de Lagos. “

Revisão dupla

Para as economias baseadas no turismo no Caribe, os programas de migração de investimento oferecem uma alternativa significativa ao recebimento de investimento estrangeiro direto. E, como mostra a história recente, com a pandemia Covid-19 que paralisa as viagens e o turismo globais, as oportunidades de diversificação de renda oferecidas por esses programas podem ser vitais. Na verdade, depois que o furacão Maria devastou a Dominica em 2017, o governo procurou reduzir os déficits turísticos reduzindo algumas de suas taxas de processamento para tornar seus programas de migração de investimentos mais atraentes e, por sua vez, fornecer os próprios fundos. necessários para reconstruir e impulsionar a economia local.

Mas Dominica também foi pega na mira de um escândalo de corrupção envolvendo seu programa de passaportes. No ano passado, uma investigação da Al Jazeera mostrou funcionários de alto escalão envolvidos na intermediação de transações para vender passaportes diplomáticos a empresários estrangeiros suspeitos de negócios corruptos. Diezani Alison-Madueke, um ex-ministro do petróleo nigeriano que é procurado por supostos negócios corruptos enquanto estava no cargo, foi identificado na investigação como um dos destinatários de um passaporte diplomático em circunstâncias questionáveis.

AP Photo / Ronald Zak

Ex-ministro do petróleo da Nigéria em apuros.

O exame minucioso de tais escândalos amplifica por que os programas de migração de investimentos afirmam valorizar a devida diligência. Embora não seja legalmente vinculada, a Henley & Partners afirma que conduz processos de verificação de clientes, que cobrem fontes de riqueza e registros criminais.

“Não estamos interessados ​​em pessoas envolvidas nas forças armadas, funcionários do governo ou pessoas politicamente expostas. Nosso interesse é mais por executivos e jovens profissionais ”. Como tal, o aumento súbito de pedidos na Nigéria provenientes principalmente de executivos de empresas privadas em todos os setores, incluindo o bancário, é ideal para Santa Lúcia porque “é mais fácil para nós determinar a origem dos fundos”, disse Alfred.

Inscreva-se aqui para receber notícias e análises sobre negócios, tecnologia e inovação na África em sua caixa de entrada.



Fonte da Matéria

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo
Fechar