Cidadania

Os protestos de Cuba são amplificados graças à sua rede 3G – Quartz

Milhares de manifestantes saíram às ruas de dezenas de cidades cubanas ontem (11 de junho) para expressar sua indignação com o colapso do sistema de saúde do país, a escassez de alimentos, os apagões e a repressão política. Foram as maiores manifestações antigovernamentais na ilha em décadas. Graças às imagens e vídeos que circularam nas redes sociais sob a hashtag #SOSCuba, foram também os protestos mais visíveis em 62 anos de história de um regime autoritário que não tolera dissidências.

Nada disso teria sido possível sem a nascente rede 3G, que permitiu a milhões de cubanos acessar a Internet por meio de dispositivos móveis desde 2018. Embora altamente restrita, a rede móvel permitiu que ativistas cubanos organizassem marchas por meio de aplicativos de mensagens criptografadas como o Telegram, protestos ao vivo . nas principais redes sociais, como Facebook e Twitter, e mantenha contato com apoiadores na comunidade da diáspora para aumentar o apoio internacional.

O regime comunista de Cuba esperava que a expansão do acesso à Internet pudesse melhorar a sorte econômica do país, acabar com o descontentamento público sobre o acesso desigual à web e aliviar a vergonha internacional por ter uma das taxas nacionais mais baixas de uso da Internet: Internet na Terra. Até certo ponto, esse plano funcionou, mas também abriu a porta para a dissidência pouco antes da pandemia do coronavírus mergulhar o regime em sua pior crise desde o desastroso “período especial” que se seguiu à queda da União Soviética.

Por que os cubanos estão protestando?

A pandemia derrubou dois dos pilares que ajudaram a sustentar o regime comunista: o turismo estrangeiro e o sistema de saúde pública de Cuba. À medida que o mundo se fechava, os turistas cancelaram seus planos de viagem, paralisando um importante motor da economia cubana. Enquanto isso, os hospitais estão sofrendo com uma nova onda alimentada por uma variante das infecções por Covid-19, que expôs as limitações de um sistema médico que tradicionalmente tem sido uma fonte de orgulho e legitimidade para o regime.

A crise levou à escassez de alimentos, criou falhas de energia perigosas em meio ao calor do verão e obrigou os cubanos a buscarem desesperadamente suprimentos médicos para familiares e amigos doentes, alguns dos quais morreram em suas casas muito antes de as ambulâncias chegarem para levá-los para a superlotação hospitais. Combinado com ressentimentos latentes sobre a repressão política de longa data do país, a raiva pública explodiu em protestos raramente vistos que começaram na cidade de San Antonio de los Baños, mas rapidamente se espalharam pela ilha de Havana a Santiago de Cuba.

Cuba abraça a internet

O regime cubano começou a expandir o acesso à Internet em 2013, começando com salas cibernéticas proibitivamente caras, onde os cidadãos cubanos de base podiam pagar US $ 4,50, cerca de um quarto do salário mensal, para se conectar por uma hora. Em 2015, o país começou a instalar hotspots wi-fi em parques e praças públicas, onde os cidadãos pudessem ter acesso gratuito à Internet, desde que não estivessem fora do alcance do roteador. Mas o verdadeiro avanço veio em dezembro de 2018, quando as autoridades anunciaram o lançamento de uma rede 3G nacional, que permitiria aos cubanos acessar a Internet de qualquer lugar pela primeira vez.

Em dois anos, o governo cubano estimou que 4 milhões de cidadãos, cerca de um terço da população do país, tinham uma conexão móvel à Internet. A Internet de Cuba está sujeita a censura e apagões, mas notavelmente não inclui um Grande Firewall no estilo chinês que bloqueia as plataformas de mídia social dos EUA, como Twitter e Facebook. O presidente Miguel Díaz-Canel, de fato, tem uma presença ativa no Twitter, onde ocasionalmente se choca com cidadãos insatisfeitos que tuitam reclamações.

Obviamente, o regime cubano passou de ver a Internet como uma ameaça a um bem nos últimos anos. Durante os protestos de 11 de junho, Díaz-Canel emprestou táticas de outros líderes com simpatias autoritárias e visão da mídia social, como o americano Donald Trump, o brasileiro Jair Bolsonaro e o indiano Narendra Modi para reunir seus apoiadores. Em entrevistas e transmissões nacionais, cujos clipes foram amplamente compartilhados no Twitter, Facebook e Instagram, o Díaz-Canel se espalhou desinformação de que os manifestantes são mercenários americanos Y exortou os cubanos a saírem às ruas para reprimi-los com violência.

#SOSCuba

Graças ao novo acesso dos cubanos à Internet móvel, os manifestantes puderam compartilhar vídeos sem precedentes de manifestantes marchando pelas ruas de todo o país. Ainda não está claro se os protestos alcançaram uma escala maior do que a revolta de Maleconazo de 1994, que se seguiu ao desespero do período especial de Cuba e levou o então ditador Fidel Castro a permitir que 35.000 refugiados fugissem para os Estados Unidos. Mas as manifestações de 11 de junho certamente alcançaram um maior público, porque os vídeos de protesto nunca conseguiram escapar da ilha e se espalhar tão rapidamente.

A hashtag #SOSCuba se espalhou rapidamente pela comunidade da diáspora, percorrendo páginas de músicos como o artista cubano de reggaeton El Uniko a influenciadores da comédia cubano-americana como Los Pichy Boys e Mister Red. A partir daí, a mensagem foi estimulada por um estranho grupo de artistas nacionais figuras que vão do senador da Flórida Marco Rubio à atriz de filmes adultos Mia Khalifa.

Quando as autoridades cubanas começaram a bloquear o acesso à Internet em cidades inquietas para conter os protestos, a hashtag #SOSCuba criou um método indireto de divulgação de informações em Cuba. Um punhado de manifestantes cubanos conseguiu obter acesso intermitente à Internet por meio de redes privadas virtuais, aplicativos que ajudam os usuários a mascarar a origem de seu tráfego na web. Eles postaram mensagens nas redes sociais e pediram a seus seguidores fora de Cuba para espalhar a palavra por toda a comunidade da diáspora, na esperança de que todos que viram a mensagem pegassem o telefone e ligassem para seus parentes dentro de Cuba para atualizá-los. . planos de protesto. (Embora a Internet estivesse fora do ar para a maioria, as linhas telefônicas ainda funcionavam.)

“… Eles fecharam a internet em Cuba. Ligue para as pessoas diretamente para seus telefones e diga-lhes para moverem os protestos na direção de Siboney e Miramar … “



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