Cidadania

Os produtores de laticínios não estão tão nervosos com o leite de origem vegetal – Quartzo


A família de Dino Giacomazzi trabalha com laticínios há mais de 125 anos. Em 1893, seu bisavô emigrou para os Estados Unidos do norte da Itália, uma região que faz parte da atual Suíça. Ele comprou propriedades entre São Francisco e Los Angeles na Southern Pacific Railroad e transformou o lote em uma fazenda de gado leiteiro, a mais antiga do estado.

Giacomazzi é a quarta geração de sua família que trabalha na fazenda em Hanford, Califórnia. Mas, recentemente, ganhou as manchetes nacionais ao anunciar que encerraria sua operação de laticínios de longa data para se tornar completamente amêndoa. A notícia fez dele um herói vegano da noite para o dia, um garoto apaixonado pela percepção de que os leites de origem vegetal estão assumindo o setor de leite de vaca.

“Os laticínios tradicionais estão em declínio. Essa é uma boa notícia ", disse uma manchete.

Também é falso.

O rápido aumento nas alternativas de leite à base de plantas tem sido notável, especialmente quando comparado ao contexto de uma população americana que está perdendo o apetite pelo leite de vaca. Porém, embora seja difícil ser um produtor de laticínios, a indústria não está exatamente pressionando o aumento (pdf) de bebidas semelhantes a leite feitas de amêndoas, aveia, ervilha, banana, castanha de caju, fermento e soja.

A história por trás da luta das fazendas americanas é muito mais complicada do que um punhado de nozes.

Se você acredita na história, como diz Giacomazzi, a história da indústria de laticínios americana é uma de uma indústria que evoluiu com sucesso à medida que a tecnologia avança e o mundo se tornou mais conectado.

As pessoas nos Estados Unidos podem estar consumindo menos leite per capita agora do que há um século atrás, mas isso não deve ser mal interpretado como um declínio no setor de laticínios em geral. As indústrias de queijo e iogurte, por exemplo, estão crescendo. Em 1910, o consumidor médio comeu pouco mais de 1 kg de queijo por ano. Hoje, as pessoas comem 40 libras enorme.

Esse aumento dramático no consumo foi possibilitado pela tecnologia: refrigeração, talvez mais do que qualquer outra coisa. Ao permitir que o leite enviasse mais distâncias, a refrigeração afastou as fazendas leiteiras de serem empresas puramente locais. As operações se tornaram maiores, algumas consolidadas e poderiam atender cidades em crescimento.

"Então, quando a manufatura entrou em cena, e queijo e manteiga tornaram-se comuns nos mercados de laticínios, os laticínios se tornaram uma indústria regional", diz Giacomazzi. "E então, com o tempo, tornou-se nacional."

E depois tornou-se internacional, graças às economias globais que se uniram e à crescente demanda em lugares como a China. Somente na Califórnia, cerca de US $ 1,6 bilhão em produtos lácteos são exportados a cada ano. Isso é cerca de 30% do que o estado produz.

No entanto, a globalização apresentou seu próprio conjunto de problemas. "Agora que somos uma indústria global, estamos sujeitos a restrições globais de preços", diz Giacomazzi. "Temos que competir com a Europa, que subsidia laticínios há gerações".

Em 2014, a União Europeia criou o maior excesso de laticínios da história ao elevar as restrições de fornecimento a seus agricultores. Isso coincidiu com a invasão da Rússia e a apreensão da península da Criméia na Ucrânia, que causou sanções "olho no olho" entre a União Europeia e a Rússia. Até essas sanções, a UE exportava cerca de um terço de sua manteiga e queijo para a Rússia. Todo esse produto tinha que ir a algum lugar, e isso abalou a oferta e a demanda global.

"Desde os anos 90 até o final de 2014, a indústria de laticínios teve esse ciclo de três anos muito confiável", diz Giacomazzi. "Você ganha dinheiro, perde dinheiro, desequilibra e depois ganha dinheiro novamente"

No entanto, como ele diz, o ciclo foi interrompido porque depende da estabilidade e de uma população que cresce 2%, mas as taxas de natalidade nos Estados Unidos estão em declínio. "Tudo o que você pode fazer é tentar produzir leite a um custo cada vez mais baixo e tudo o que você pode fazer é aumentar a escala", diz ele. "Portanto, o setor se consolidou muito rapidamente".

Giacomazzi reconhece que a indústria de laticínios, especificamente o leite, encontrou alguns obstáculos internos. Mas ele não o atribui a alternativas de laticínios à base de plantas. Segundo dados coletados pelo Good Food Institute, que defende alimentos à base de plantas e culturas de células, as vendas de leite à base de plantas no varejo são de cerca de US $ 1,8 bilhão. As vendas de leite de vaca nos Estados Unidos são de aproximadamente US $ 16 bilhões.

Em vez disso, Giacomazzi diz que o leite perdeu mais parte da água do que em outras alternativas; Não está errado. E uma análise mais detalhada do consumo de leite mostra que muitas variedades de leite de vaca permaneceram praticamente estáveis. É a queda do leite integral que reduziu as vendas nessa categoria.

Uma explicação final para a gota de leite?

"Eles não tomam mais café da manhã", diz Giacomazzi. "A indústria de passas e a indústria de cereais têm problemas para sobreviver porque ninguém senta e toma café da manhã." Os dados confirmam seu argumento: de acordo com o Euromonitor, as vendas de cereais prontos para consumo nos Estados Unidos diminuíram constantemente a cada ano, de US $ 9,5 bilhões em 2014 para US $ 9 bilhões em 2018.

Quando perguntado por que ele decidiu mudar completamente as amêndoas e não os laticínios, Giacomazzi apresenta um edifício em sua propriedade, um celeiro construído em 1937 (no mesmo ano da Ponte Golden Gate).

"É um laticínio à moda antiga", diz ele. "Não é muito eficiente." Pensando em todas as maneiras pelas quais ele precisaria mudar de fazenda para se manter competitivo no jogo de laticínios (novos edifícios, o dobro da quantidade de vacas que ele ordenha e muito mais), ele começou a avaliar suas opções. "Foi uma aposta segura investirmos no desenvolvimento de terras em amendoeiras", diz ele.

Ainda assim, ele diz estar otimista com o futuro do negócio de laticínios.

"Acho que há uma oportunidade para o futuro dos laticínios", diz ele. “E acho que o futuro é brilhante. Existe um mundo inteiro lá fora, fora da cidade de Nova York e São Francisco, que quer comer queijo, manteiga e carne ".



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