Cidadania

Os problemas com o plano de telefonia via satélite de Elon Musk — Quartz

Prepare-se para o caminho difícil para a onipresença do telefone via satélite.

A notícia de que a SpaceX e a T-Mobile estão se unindo para conectar o telefone celular médio a uma rede de comunicações via satélite não será o último anúncio desse tipo. Em 7 de setembro, a Apple deve anunciar que seus iPhones se conectarão a uma constelação de satélites operados pela GlobalStar. E uma nova empresa chamada AST SpaceMobile planeja lançar satélites no próximo ano que possam fornecer acesso semelhante a parceiros, incluindo a Vodafone.

O anúncio apressado nas instalações de testes da SpaceX no Texas foi notável por sua falta de detalhes e pela preocupação de Elon Musk de que o público não entendesse a importância do projeto. O CEO da T-Mobile, Mike Sievert, observou repetidamente que “este não é um anúncio de produto”. Para ajudar a esclarecer, aqui está o estado do jogo.

Por que conectar telefones celulares a redes de satélite?

Cobertura em áreas remotas. Torres de telefonia celular em locais densamente povoados tornaram a conectividade de alta qualidade onipresente. No entanto, quando você passa por eles, os satélites podem fazer sentido. A maioria dos telefones por satélite dedicados são bastante grandes, caros e reservados para situações extremas: trabalhadores humanitários em partes remotas de países pobres, cientistas na Antártida ou trabalhadores em plataformas de petróleo. A apresentação da noite passada incluiu muita conversa sobre pessoas em fazendas remotas ou com hobbies que as levam para o ar livre. O ponto de venda é que você nunca precisa se preocupar em perder o serviço.

O que torna difícil conectar telefones a satélites?

Distância e poder. O seu telemóvel foi concebido para comunicar com torres de telemóvel num raio de cerca de 10 km (6 milhas). Os satélites estarão a 500 km de você e se moverão a mais de 17.000 mph. Os clientes da Starlink, a rede de Internet via satélite da SpaceX, conectam-se por meio de uma estação base de 20 por 12 polegadas. Para que essa conexão funcione sem deixar o celular no bolso maior, os satélites em questão precisam de antenas capazes de detectar um sinal muito fraco. Isso é tecnicamente possível, Musk diz que eles podem fazer isso no laboratório, mas requer uma antena grande. Os satélites da AST SpaceMobile eram inicialmente tão grandes que a NASA estava preocupada com a possibilidade de aumentar o risco de colisões orbitais.

O outro desafio é encontrar algum espectro eletromagnético, uma fatia de frequências de ondas de rádio, que você possa usar para transmitir de um lado para o outro. A principal notícia da noite passada é que a T-Mobile compartilhará algumas das frequências para as quais está licenciada com a SpaceX para permitir conexões entre seus telefones e a espaçonave.

Isso realmente vai acontecer no ano que vem?

Há uma série de obstáculos no caminho para o plano T-Mobile/SpaceX funcionar. Musk diz que os satélites que serão usados, conhecidos como satélites Starlink de segunda geração, serão redesenhados com novas antenas que usarão o espectro da T-Mobile. Mas a Comissão Federal de Comunicações, que regula os satélites nos EUA, ainda não aprovou o primeiro projeto para essas espaçonaves, e a SpaceX não atualizou seus arquivos para refletir quaisquer alterações neles.

E esses satélites Starlink de segunda geração já são bastante grandes, a ponto de a SpaceX precisar lançá-los ao espaço com o Starship, um foguete que ainda não entrou em órbita. O caminho do primeiro voo da nave espacial para o espaço para voar com regularidade suficiente para colocar novos satélites em órbita que possam se conectar com a T-Mobile será longo, mesmo que tudo corra conforme o planejado, uma raridade no desenvolvimento de foguetes.

E o plano de telefonia via satélite da Apple?

Há um sentimento na indústria de que este anúncio pretendia antecipar as notícias da Apple. Embora a Apple não responda a perguntas sobre o projeto, vazamentos internos da empresa sugerem que ela vem trabalhando para adicionar links de satélite aos iPhones há vários anos. Ao mesmo tempo, a operadora de satélites GlobalStar revelou em documentos financeiros que um “grande cliente global” está fazendo parceria com ela em uma nova rede de comunicações, e esse cliente pagou US$ 300 milhões para comprar 17 novos satélites. Não há muitas empresas que possam investir esse tipo de investimento, então todos os olhos estão voltados para a Apple. Ah, e a empresa está promovendo seu evento no dia 7 de setembro com publicidade com tema espacial.

Se os rumores forem verdadeiros, a Apple poderá oferecer conectividade via satélite imediatamente, provavelmente limitada a mensagens de texto e conexões de internet mais lentas. E, como o próprio nome sugere, a Globalstar tem direitos de espectro em todo o mundo, não apenas nos EUA, como a T-Mobile, para que clientes internacionais possam obter acesso imediato.

Isso vale a pena?

O cliente médio de telefonia móvel não fica muito tempo fora da área de serviço, e é interessante imaginar se os milhões de dólares de investimento necessários para tornar as ligações via satélite uma realidade valerão a pena para os fabricantes de telefones celulares e as empresas de telecomunicações. Há um claro ângulo de marketing em exibição, com Mike Sievert descrevendo essa parceria como parte da marca “uncarrier” de sua empresa. Ter o nome de Elon Musk em algo foi mostrado (pelo menos no passado) para atrair um certo tipo de cliente. Para a Apple, a conectividade via satélite pode ajudar a empresa a continuar provando que o iPhone é o telefone tecnologicamente mais desejável do mercado.

Para a SpaceX, a parceria representa uma receita muito necessária para seu caro projeto Starlink. A desaceleração do crescimento de clientes em áreas de alta adoção nos EUA, combinada com a adoção mais lenta no exterior, torna atraente um parceiro de telecomunicações com uma base de clientes existente. E para a GlobalStar, uma parceria de sucesso com a Apple seria uma grande recompensa para uma empresa que nunca teve sucesso financeiro como operadora de satélite.

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