Cidadania

Os preços das commodities caíram, mas os preços dos alimentos ainda estão altos — Quartzo

Desde abril, os preços globais das commodities vêm caindo, segundo o Índice de Preços de Alimentos da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO). Os números mais recentes de julho mostram a queda mais acentuada desde 2008, impulsionada pela queda dos preços dos óleos vegetais e dos grãos. O índice mede a variação mensal dos preços médios de carnes, laticínios, cereais, óleos vegetais e açúcar em todo o mundo.

Os preços dos grãos caíram ainda mais em resposta ao acordo entre Rússia e Ucrânia em julho para retomar as exportações de grãos dos portos ucranianos do Mar Negro. O aumento da oferta de milho da Argentina e do Brasil também ajudou a aliviar a pressão sobre os preços, segundo a FAO.

Apesar da pausa nos preços do trigo, os preços dos alimentos em todo o mundo provavelmente permanecerão elevados, disse Monika Tothova, economista da ONU FAO. O índice de julho permanece 13,1% superior ao de julho de 2021.

Relaxar os preços dos alimentos não é fácil, pois o custo de produção dos alimentos depende de múltiplos fatores. Antes da guerra entre a Ucrânia e a Rússia, os preços mundiais dos alimentos já estavam subindo devido a problemas na cadeia de suprimentos e condições climáticas severas. Agora, os altos custos trabalhistas e de energia continuam a influenciar os preços dos alimentos.

Espere ver o preço dos alimentos embalados permanecer alto

Os preços elevados são particularmente evidente em alimentos processados. No mês passado, as grandes fabricantes de alimentos Nestlé e Mondelez aumentaram os preços para os consumidores à medida que seus próprios custos aumentaram, segundo documentos da empresa. Quando se trata de alimentos processados, os preços de produtos básicos como açúcar e óleo combinam-se com custos de mão de obra, energia e aluguel para afetar o preço final do produto, disse Tothova.

Os altos preços da gasolina também estão contribuindo para os altos preços dos alimentos. Em resposta aos altos preços do gás, as fábricas de fertilizantes na UE estão fechando. Os agricultores tomam decisões de plantio com base no custo de produção, que inclui fertilizantes, e podem levar os agricultores a mudar para culturas mais baratas, como leguminosas, disse Tothova.

Há também um intervalo de tempo para que os preços mais baixos das commodities sejam repassados ​​aos consumidores, disse ele. Por exemplo, quando se trata de países que importam trigo, eles precisarão de tempo para transformá-lo em farinha, e os moinhos ainda podem estar processando estoques mais antigos, disse ele.

O que o estado atual dos preços dos alimentos significa para os consumidores em todo o mundo?

Em países como os EUA, as pessoas podem absorver custos mais altos com mais facilidade, pois podem mudar para alternativas mais baratas, em comparação com países mais pobres, onde as pessoas podem não ter tantas opções.

Os preços globais mais baixos das commodities também não resolverão as causas da insegurança alimentar em países como Gana, Iêmen, Afeganistão e Vietnã, disse Tothova, onde conflitos como violência ou condições climáticas influenciam os preços dos alimentos.

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