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Os novos satélites SpaceX evitarão colisões autonomamente (e é melhor que o façam) – Quartz


"Dentro de um ano e meio, talvez dois anos, se as coisas correrem bem, a SpaceX provavelmente terá mais satélites em órbita do que todos os outros satélites combinados", disse Elon Musk na semana passada.

Isso é um exagero. Neste momento existem quase 2.000 satélites operacionais no espaço. Mas o lançamento de 60 satélites para uma nova rede de Internet chamada Starlink é o primeiro passo para esse objetivo. Hoje, a empresa espacial Musk disse que espera lançar mais seis vezes em 2019, com o objetivo de operar 720 satélites até o final de 2020 e, finalmente, mais de 4.000.

A Federal Communications Commission, principal reguladora dos satélites norte-americanos, aprovou esses satélites, entre os 13 mil novos satélites aprovados no ano passado. Esse grande número tem muitos na comunidade espacial nervosos sobre o potencial de colisões com outros satélites ou detritos espaciais.

Nem os Estados Unidos nem o mundo têm um sistema confiável para gerenciar o tráfego no espaço, e os formuladores de políticas estão lutando para acompanhar a crescente capacidade do setor privado de lançar computadores no cosmos a velocidades cada vez mais rápidas.

Musk disse que os satélites que sua empresa lançará evitarão possíveis colisões por conta própria. E Mark Juncosa, o executivo da SpaceX encarregado de desenvolver os satélites Starlink, minimizou as preocupações ao responder perguntas da mídia sobre o assunto na semana passada. "Pode valer a pena mencionar para pessoas que não estão na indústria espacial … o espaço é realmente grande", disse ele.

Eles eram especialistas focados em determinar o que está acontecendo na órbita que questionou se os sistemas autônomos teriam dados suficientes para manobrar com segurança. Os carros elétricos de Musk em Tesla freqüentemente enfrentam perguntas semelhantes. Não importa quão avançada seja sua inteligência artificial, a coisa mais importante é como você pode ver o carro.

A mais recente fonte de conhecimento da situação espacial é o Centro de Operações Espaciais Combinadas da Força Aérea dos EUA. EUA, ou CSpOC, que rastreia objetos orbitais com 10 centímetros de diâmetro ou mais com uma rede de radar global.

A maioria das empresas de satélites, especialmente aquelas com grandes frotas, automatiza as comunicações e manobras de "manutenção de estações". Mas quando recebem um aviso do CSpOC de que há risco de colisão com outra espaçonave ou detritos espaciais, sua equipe consulta a Força Aérea para tomar uma decisão sobre como se mover.

A Planet, que opera mais de 150 espaçonaves, automatiza suas comunicações com o CSpOC e possui um software que calcula a probabilidade de possíveis conjunções quando recebem um aviso. Mas, quando a probabilidade de conjunção atingir aproximadamente 1 em 10.000, a equipe de operações de seu voo intervém para planejar uma manobra para manter seus satélites longe de problemas.

SpaceX diz que não haverá seres humanos no circuito quando se trata de seus satélites. Quando você é notificado de uma possível conjunção com outro objeto no espaço, seu software decidirá se deve manobrar e como fazê-lo, e comunicará essa informação ao CSpOC. Não está claro qual será o seu limite para agir ou quanto aviso você dará à Força Aérea dos EUA. UU O CSpOC não respondeu a perguntas sobre esse sistema de comunicação.

Os especialistas em satélites estão contentes em ver os esforços na automação, já que os relatórios de conjunção só aumentarão à medida que mais satélites voarem. Mas eles temem que um sistema automatizado responda a dados imperfeitos e enfatize a necessidade da maior transparência possível.

Embora a mecânica orbital seja extremamente previsível, a detecção de espaço é imperfeita e a margem de erro em torno do local exato de um satélite é bastante grande. Muitos operadores de naves espaciais juntam-se à Associação de Dados Espaciais, uma associação comercial para trocar dados de tráfego espacial, e outros parceiros com novas empresas de vigilância espacial, como LeoLabs, para obter mais informações sobre o que está acontecendo em órbita.

"Como observamos centenas de satélites todos os dias, descobrimos que há problemas com os dados", afirmou o Dr. T.S. Kelso, ex-oficial da Força Aérea que trabalha para a Spatial Data Association, disse a Quartz. Sua operação gera cerca de 2.000 relatórios conjuntos a cada quatro dias. "Podemos ir de algo que parece muito sério um dia, mas de repente não há nada nos dados." … se ele está manobrando porque é uma possibilidade de 1 em 10.000, se ele não tivesse feito nada, ele ainda tinha uma boa chance de que nada acontecesse ".

A SpaceX não é responsável pela falta de um sistema de gerenciamento de tráfego espacial real, mas como a primeira empresa entre as empresas que preparam redes satelitais ambiciosas que excedem em muito as anteriores, é provável que estabeleça o tom de interação entre operadores e operadores. reguladores. A empresa optou por voar os satélites a uma altitude baixa o suficiente para que, se eles falharem, eles se queimem com segurança na atmosfera dentro de um ano, em vez dos restos espaciais remanescentes.

"A coisa sobre o lixo espacial, não queremos trivializar ou não levar a sério", disse Musk. "[Mas] não está cheio lá, é extremamente escasso, se seu objetivo fosse acertar alguma coisa, não seria fácil."



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