Cidadania

Os juízes de Hong Kong são sua última linha de defesa contra Pequim – Quartzo


Quando 12 ativistas da democracia de Hong Kong fugiram da cidade de barco para escapar do que temiam ser processos por seu papel nos protestos do ano passado, eles acabaram em uma situação muito pior: processados ​​na China continental.

Por meses, suas famílias em Hong Kong têm pressionado para que os doze voltem para casa, para um sistema judicial que ainda tem um alto nível de confiança em sua independência, mesmo quando fica cada vez mais claro que as outras instituições do governo de Hong Kong , seu Executivo e seu Legislativo estão agora totalmente alinhados com Pequim.

“Honestamente, nunca pensei que chegaríamos a esse estágio”, disse um membro da comunidade jurídica em novembro., recusando ser identificado devido à sensibilidade do assunto. “Há um mês, disse a um colega que nem imaginava que depois de 2047 seria assim.”

“Esta” é a onda de prisões de ativistas e legisladores; A Diretora Executiva Carrie Lam afirmando que não há separação de poderes em Hong Kong; de uma batida na redação e novas regras policiais que redefinem quem é um jornalista; de um adolescente acusado de violar a lei de segurança nacional; um ativista acusado de sedição por entoar slogans contra o governo; de Pequim, planejando unilateralmente a expulsão de quatro legisladores da oposição eleitos democraticamente, seguida, dias depois, por apelos para “reformar” e “aperfeiçoar” o sistema jurídico.

Nesse contexto, o judiciário cada vez mais se assemelha à última linha de defesa de Hong Kong. “Para nós, os juízes são realmente o último bastião a tentar manter o governo sob controle”, disse o jurista.

Na batalha que começou pelo futuro dos tribunais de Hong Kong, de um lado está o Partido Comunista da China, onde a concepção do líder chinês Xi Jinping sobre o estado de direito prioriza garantir o governo do partido sobre tudo o mais. Por outro lado, existe o sistema de common law de Hong Kong, moldado pelo governo colonial britânico, que valoriza o devido processo, a transparência e a independência dos tribunais e juízes.

“A fraqueza dos outros poderes … deixou o judiciário em paz.”

“O judiciário está claramente sob ataque, e é um ataque multifacetado”, disse Michael Davis, pesquisador global do Woodrow Wilson International Center em Washington. A necessidade de independência judicial, explicou ele, há muito tempo é proeminente “em parte por causa da fraqueza dos outros ramos [of government]… Isso deixou o Judiciário sozinho entre os três poderes do governo e pode resistir ao que o governo quer que ele faça ”.

“Transforme tudo em lei de segurança nacional”

Foi o medo de uma violação do firewall entre o sistema judicial independente de Hong Kong e o opaco sistema da China que gerou protestos no ano passado por um projeto de extradição que teria permitido que suspeitos fossem extraditados para o continente. Apesar da oposição pública, o firewall entre os dois sistemas está sendo constantemente desmontado.

A nova lei de segurança nacional que Pequim impôs em junho permite que os agentes de segurança da China continental operem em Hong Kong além da jurisdição das leis locais enquanto desempenham “funções oficiais” e estabelece um comitê para examinar a sociedade civil. à procura de ameaças à segurança nacional. você está protegido de revisão judicial. A lei, que visa punir crimes como “subversão” e “conluio com forças estrangeiras”, dá ao governo a liberdade de mudar de juízes e ordenar julgamentos a portas fechadas, o tipo que os 12 cidadãos de Hong Kong julgados na China continental enfrentam. , e até mesmo para Pequim assumir o controle direto em certos casos. Em outras palavras, um sistema paralelo mais opaco está sendo estabelecido para se concentrar no julgamento de atos de fala e expressão.

De acordo com a polícia, 40 pessoas, incluindo o magnata da mídia Jimmy Lai e a ativista Agnes Chow, foram presas sob a lei de segurança nacional desde 7 de dezembro; Uma análise da Bloomberg mostrou que a maioria dos crimes estava relacionada ao discurso político e apenas uma pessoa foi acusada de violência. No caso de Chow, por exemplo, sua prisão por conluio com forças estrangeiras pode ter sido por ajudar a colocar um anúncio em jornais japoneses pedindo apoio aos manifestantes. Já para Lai, o fundador do jornal independente Apple Daily, os promotores aparentemente têm olhado para a atividade nas redes sociais e o fato de que o post abriu uma edição em inglês.

De acordo com o grupo de defesa local Civil Rights Observer, existem pelo menos sete pessoas (pdf) que foram acusadas de crimes não relacionados com a lei de segurança nacional, mas cujos casos foram, no entanto, investigados pelo departamento de segurança nacional do policial. Em um caso, um ativista que foi acusado de “proferir palavras sediciosas” sob uma lei anterior teve seu caso transferido para um juiz de segurança nacional nomeado, embora ele não tenha sido acusado de acordo com a lei de segurança nacional.

“Eles estão tentando transformar tudo em lei de segurança nacional”, disse o jurista.

No entanto, a maioria dos casos relacionados a protestos são tratados de acordo com as leis atuais e alguns usaram esses processos para se tranquilizarem. Das cerca de 10.000 pessoas presas desde o início dos protestos em junho do ano passado, menos de um quarto havia sido processado no final de outubro, segundo a polícia de Hong Kong. Destes, 695 foram acusados ​​de motins, resultando em duas condenações, seis confissões de culpa e 18 absolvições, de acordo com a última contagem da mídia local Stand News (link em chinês). Numerosos casos foram indeferidos por falta de provas, incluindo casos em que os juízes consideraram o testemunho policial não confiável, contraditório ou totalmente falso.

Para alguns juristas, esses resultados sugerem que os tribunais estão funcionando como deveriam. “O judiciário não mudou muito”, disse Simon Young, professor da faculdade de direito da Universidade de Hong Kong e advogado na cidade. “Seu trabalho é julgar casos, e é isso que ele está fazendo.”

Young também apontou as contestações legais bem-sucedidas contra o governo, como a apresentada pela Associação de Jornalistas de Hong Kong por não exibir os números de identificação dos policiais, como prova de que o judiciário continua a cumprir seu papel de[ing] as implicações dos direitos ”que são protegidos pela miniconstituição de Hong Kong, a Lei Básica.

Mas o que mudou é tudo relacionado ao Judiciário. O executivo sempre foi nomeado pelo governo central chinês, mas o apoio vocal de Carrie Lam à repressão de Pequim em Hong Kong mostrou à cidade como a rédea é curta. A legislatura parcialmente eleita perdeu sua oposição este ano, e não está claro quando as eleições, adiadas durante a pandemia, retornarão, se é que voltarão. Agora que essas duas filiais são efetivamente controladas por Pequim, os tribunais e os juízes estão sob pressão sem precedentes.

Nos últimos meses, os tribunais de Hong Kong foram veementemente criticados pela oposição e por figuras pró-China, com acusações de que os juízes foram muito brandos ou muito duros com os manifestantes, tomando todas as decisões é muito provável que seja contestado, o que abalará a fé do judiciário mesmo quando ele tentar fazer seu trabalho normalmente.

Um juiz enfrentou fortes críticas por descrever um homem que esfaqueou três cidadãos como uma “vítima” e culpou o movimento de protesto pelo ataque. O juiz foi posteriormente removido dos processos relacionados ao protesto para seus comentários. Em outro caso, um juiz que absolveu um político pró-democracia local de agredir a polícia (as evidências de vídeo mostravam policiais atacando-a durante a transmissão de uma reunião pública pacífica ao vivo) e acusou os policiais de contar “mentiras depois de uma mentira “, ele foi ridicularizado pelos legisladores e veículos de propaganda da China e, mais tarde, removido da audiência de casos. As críticas aos juízes tornaram-se tão frequentes e acaloradas que o chefe de justiça de Hong Kong, Geoffrey Ma, emitiu uma rara declaração de 18 páginas (pdf) em setembro alertando contra ataques ao judiciário.

Em um comunicado respondendo às perguntas de Quartz, um porta-voz do Departamento de Justiça disse que “é fundamentalmente incorreto sugerir que o judiciário de Hong Kong está se aproximando do sistema jurídico da China continental”.

Uma última linha de defesa gêmea

A jurista da Universidade de Birmingham, Fiona de Londras, que co-editou um livro sobre a agenda de segurança nacional da China em relação a Hong Kong, argumentou que as pessoas que compõem o judiciário de Hong Kong terão que passar por um tênue linha entre defender a legitimidade e se tornar uma ferramenta de legitimação. Entre eles estão os cerca de 200 juízes e magistrados que decidem os casos, burocratas da justiça, procuradores e advogados de defesa.

“Quão robustos e independentes são esses indivíduos?” perguntou o advogado baseado em Hong Kong. “Sempre existe aquele elemento humano. Mas é claro [Chinese Communist Party] é bom chegar a esse elemento humano. “

Ele descreveu o juiz Anderson Chow, cujas decisões lhe renderam fortes ataques da mídia estatal chinesa, como “destemido”, mas questionou se a maioria dos juízes júnior nos tribunais inferiores estará imune à pressão de Pequim.

Há também o futuro dos 14 juízes estrangeiros que compõem a mais alta corte de Hong Kong e cuja presença, além de trazer experiência, há muito é considerada um selo de aprovação da credibilidade do judiciário da cidade. Desde que a lei de segurança nacional entrou em vigor, um juiz australiano pediu demissão alegando preocupações sobre a lei, enquanto o Reino Unido está considerando expulsar os juízes britânicos de Hong Kong. Os juízes estrangeiros que permanecem nos tribunais de Hong Kong “são uma vergonha para os sistemas jurídicos das jurisdições de seus países de origem”, disse Alvin Cheung, pós-doutorado na Universidade McGill, cuja pesquisa analisa como os regimes autoritários prejudicam as instituições. legal.

Jovens advogados no início de suas carreiras também podem relutar em aceitar casos politicamente carregados porque esses casos são “como um navio que você não pode embarcar depois de estar nele”, disse um advogado, um tipo de advogado em jurisdições comuns. que pode argumentar a maioria dos casos em tribunal.

Em meio a essa atmosfera carregada, o líder de Hong Kong fez pouco para inspirar muita confiança no sistema jurídico da cidade. Este mês, ao discursar em uma cúpula empresarial, Lam disse que “no geral, ainda é basicamente o estado de direito” em Hong Kong. No entanto, a assessoria de viagens do departamento de estado dos EUA para Hong Kong agora adverte explicitamente as pessoas sobre a “aplicação arbitrária das leis locais”.

Para Davis, os dois pilares que permanecem capazes de resistir à captura autoritária de Hong Kong são o judiciário e a sociedade civil. “O judiciário, como guardião do Estado de Direito e das liberdades básicas, tem de alguma forma um papel protetor da sociedade civil, dos direitos e ações das pessoas”, disse ele. “Então é uma espécie de trabalho em equipe … uma espécie de última linha de defesa gêmea.”



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