Cidadania

Os investidores estão finalmente levando os fundadores africanos a sério – Quartz Africa


Levantar dinheiro de investidores já é um desafio suficiente para fundadores de startups em geral, mas ainda mais para mulheres empresárias. Em 2019, as startups americanas com CEOs do sexo feminino representaram apenas 13,5% (pdf) de todos os investimentos de capital de risco, de acordo com a PitchBook, uma fornecedora de dados de mercados privados. Globalmente, menos de 5% do capital de risco foi para startups lideradas por mulheres em 2019. E a pandemia de coronavírus atingiu empresas lideradas por mulheres de forma desproporcional quando se trata de financiamento de risco.

Apesar de seu vibrante e diversificado setor de startups, essa sub-representação das mulheres na tecnologia é tão marcada na África quanto em outras partes do mundo. Um relatório do TechPoint 2020 estimou que apenas 10% das startups com foco na África Ocidental com pelo menos uma co-fundadora arrecadaram com sucesso US $ 1 milhão ou mais na última década. O Banco Africano de Desenvolvimento abordou toda a lacuna de gênero no financiamento de US $ 42 bilhões.

Visto que o capital de risco é crucial para catalisar o crescimento dos negócios, o modelo de financiamento deve mudar. Vários fundos de hedge africanos nos últimos meses reconheceram isso e estão voltando seu foco para startups fundadas por mulheres, enquanto os fundos existentes e os programas de aceleração estão atraindo mais mulheres para sua rede.

Por exemplo, o fundo Alitheia IDF da África do Sul, que se concentra em pequenas e médias empresas com alto potencial de crescimento, anunciou no ano passado que havia levantado $ 75 milhões para investir em empresas de médio porte voltadas para mulheres. Ela planeja investir entre US $ 2 milhões e US $ 5 milhões em startups da Nigéria, Gana, África do Sul, Lesoto, Zimbábue e Zâmbia nos próximos anos.

Também no ano passado, a Janngo Capital, fundada pela empresária senegalesa Fatoumata Ba, prometeu 50% dos 60 milhões de euros (US $ 82 milhões) que havia arrecadado para startups fundadas, co-fundadas ou beneficiando mulheres.

E mais recentemente, a Future Africa, uma empresa de capital de risco conjunto fundada pelo empreendedor serial nigeriano Iyin Aboyeji, anunciou que iria investir até US $ 1 milhão em startups lideradas por mulheres.

“Nosso sistema normal ainda retorna resultados muito distorcidos” contra os fundadores, Aboyeji disse ao TechCabal, uma publicação nigeriana. “Acreditamos que ganharemos dinheiro se encontrarmos o melhor.”

Para impulsionar ainda mais as oportunidades para os fundadores, o Fundo Catalyst, uma aceleradora de startups global, anunciou que cinco das seis coortes em seu Programa Fintech Inclusivo 2021 são lideradas ou co-fundadas por mulheres em mercados emergentes, incluindo Quênia, África do Sul e Nigéria. Cada startup receberá £ 80.000 ($ 109.000) em capital concedido e seis meses de apoio e acesso a redes de investidores.

Depois de apoiar consistentemente as equipes masculinas durante anos, o Fundo Catalisador tomou “uma decisão consciente de tornar esta coorte mais inclusiva de mulheres, dada a lacuna de financiamento e apoio para fundadoras do sexo feminino”, disse Maelis Carraro, médica do Fundo Catalisador.

Subfinanciado, mas superado

Estudos descobriram que os processos tradicionais de introdução de investidores e busca de negócios geralmente falham às mulheres, especialmente as empreendedoras em estágio inicial. Um estudo de Harvard de 2014 detalha as maneiras pelas quais esse preconceito de gênero surge, com empreendedores homens 60% mais propensos a receber financiamento para suas apresentações do que mulheres empreendedoras.

Outra pesquisa descobriu que características associadas a empreendedores de sucesso, como assumir riscos e liderança, são frequentemente atribuídas a homens, e não a mulheres. Um Morgan Stanley 2019 explorou como a ideia do “ajuste” certo exacerba a lacuna de financiamento de capital de risco para mulheres e empreendedores multiculturais.

Como resultado, surgiu uma forte ênfase no treinamento para “melhorar” suas habilidades em gerenciar equipes e acessar redes de investidores. Freqüentemente, isso cria um sistema no qual as fundadoras recebem treinamento excessivo, mas carecem de recursos, diz Eloho Omame, CEO do Endeavor Nigéria, um programa para mulheres empresárias de alto impacto.

“O sistema de investimento não está funcionando muito bem para as mulheres e alguém precisa consertá-lo.”

Isso se manifesta de maneiras diferentes. Por exemplo, muitas vezes as empresárias são treinadas para apresentar argumentos de venda de maneira diferente de seus colegas homens. Um estudo de 2018 com professores estudantes de MBA no INSEAD e em Harvard mostrou que as empresas lideradas por mulheres são percebidas como menos viáveis, em média. Mas esse sentimento muda significativamente quando a ênfase está no impacto social. Essa tendência e correspondência de padrão não influenciam apenas o processo de tom. Também poderia relegar as mulheres empresárias ao financiamento como subsídios, em vez do capital de risco de que precisam desesperadamente para crescer e escalar.

“O [investment] O sistema não funciona muito bem para as mulheres e alguém tem que consertá-lo “, diz Omame.

Omame está trabalhando com Odunayo Eweniyi, uma inovadora do Quartz Africa 2019 e COO da Piggyvest, uma fintech nigeriana de rápido crescimento, para resolver a lacuna de financiamento para as mulheres. Em janeiro, eles criaram o FirstCheck Africa, um fundo de investimento anjo com foco nas mulheres, criado para apoiar empreendedores de tecnologia em estágio “ridiculamente precoce”.

O fundo investirá entre US $ 15.000 e US $ 25.000 em equipes lideradas por mulheres, com o objetivo de ser o primeiro investidor externo a apoiar os fundadores. O FirstCheck não revelou ao Quartz quanto capital está tentando levantar, mas em um evento recente do Clubhouse, Odunayo explicou que irá variar de acordo com o negócio. Nos próximos dez meses, o fundo planeja apoiar seis fundadores, ajudando-os na concepção de uma pré-rodada “significativa” em 12 meses.

FirstCheck junta-se a um número crescente de fundos de investimento não apenas para startups africanas, mas também de fundos anjo com uma perspectiva de gênero. Fundos anjos semelhantes voltados para mulheres incluem Rising Tide Africa, uma rede com sede em Lagos, e Dazzle Angels na África do Sul.

E como os outros, o FirstCheck não é apenas uma iniciativa de financiamento. Ela está construindo uma comunidade de mulheres empresárias e desenvolvendo um canal para tornar mais fácil para as mulheres iniciarem seus próprios negócios e levantarem com confiança seu primeiro capital – passos cruciais para seu sucesso.

Para muitos fundadores de startups, o investimento em estágio inicial tem mais probabilidade de vir na forma de financiamento informal (a chamada rodada de “amigos e família”) do que de investidores anjos, já que os fundadores discutem suas idéias de negócios com pessoas de todo o mundo. sua rede. Mas, neste estágio, as ideias estão maduras para feedback ou para serem reformuladas para uma execução melhor.

“A melhor maneira de apoiar os fundadores é agir de forma consistente e com convicção e comprometer capital de risco.”

A raiz do problema é que o número de mulheres que trabalham com tecnologia é relativamente baixo. Um relatório da McKinsey de 2016 (pdf) mostrou que as mulheres ocupavam apenas 33% dos cargos de alta gerência nas indústrias africanas de mídia, telecomunicações e tecnologia. Um número mais significativo de empregos em cargos não gerenciais. O objetivo do FirstCheck é explorar esse grupo de mulheres líderes que podem não ter o capital mínimo para participar de fundos de capital de risco típicos, mas gostariam de investir e compartilhar seu conhecimento e acesso à sua rede.

“A melhor maneira de apoiar os fundadores é agir de forma consistente e com convicção e comprometer capital de risco”, diz Eweniyi, cofundador da FirstCheck. O fundo visa trabalhar com mulheres para “trazer suas ideias para MVP [minimum viable product], ganhe tração antecipada e aumente suas próximas rodadas de financiamento. “

Embora isso requeira algum trabalho, pode influenciar uma mudança de pensamento entre outros investidores em relação aos negócios liderados por mulheres na África.



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