Cidadania

Os Estados Unidos estão subestimando o custo dos danos causados ​​pelas mudanças climáticas — Quartzo

Os impactos econômicos da mudança climática provavelmente serão três vezes maiores do que os economistas e funcionários do governo dos EUA esperavam anteriormente, de acordo com uma importante análise publicada em 1º de setembro na revista. Natureza.

O “custo social do carbono” (SCC) é uma métrica usada pelo governo para avaliar os custos e benefícios das políticas climáticas e investimentos em infraestrutura. Ele projeta os custos de inundações, quebra de safra, contas mais altas de ar condicionado e perda de vidas em diferentes cenários futuros de mudanças climáticas e, em seguida, traduz essa estimativa em um custo por tonelada de emissões de CO2.

O SCC é uma medida inexata, mas é uma ferramenta crítica para os formuladores de políticas e é frequentemente citada em batalhas legais e políticas sobre gastos com energia limpa e regulamentações de gases de efeito estufa. Se o custo for muito baixo, qualquer despesa necessária para reduzir as emissões provavelmente não valerá a pena. Se for alto, então políticas climáticas mais agressivas são economicamente justificadas.

Sob o presidente Barack Obama, o SCC oficial dos EUA era de aproximadamente US$ 51. O presidente Donald Trump cortou artificialmente esse valor para cerca de US$ 4. O presidente Joe Biden rapidamente redefiniu o número de Obama e encomendou uma equipe de economistas para desenvolver uma nova estimativa, um processo que está em andamento. a Natureza O estudo, que foi conduzido de forma independente por duas dúzias de pesquisadores de vários think tanks e universidades de primeira linha, pretende informar a análise do governo. Defina o SCC para $ 185.

Por que o custo social anterior do carbono era muito baixo

A nova estimativa é muito maior por vários motivos. A estimativa de Trump se limitou a impactos nos EUA, enquanto a de Biden e a nova estimativa são globais (o que faz mais sentido, já que os EUA têm participação econômica nas cadeias de suprimentos), além de obrigações éticas de considerar impactos além de suas fronteiras). A nova estimativa também incorpora modelos atualizados dos próprios danos, refletindo a ciência mais recente sobre a gravidade da mudança climática e as implicações para o rendimento das colheitas, impactos na saúde e outros aspectos da mudança climática, vida e economia.

Mais importante, a nova estimativa usa uma “taxa de desconto” mais baixa, a taxa pela qual os danos futuros recebem menos valor do que os custos atuais. (Em outras palavras, um dólar economizado hoje vale mais do que um economizado amanhã.) A taxa de desconto de Trump foi de 7%; atualmente a alíquota é de 3%. A nova estimativa usa uma taxa de 2%, que os autores dizem estar mais próxima das taxas de juros reais e das mudanças no valor do dólar ao longo do tempo.

O governo Biden não anunciou quando atualizará seu SCC oficial. Se cair em um número próximo ao que Natureza Os pesquisadores recomendam que isso ajudaria o governo a fazer um caso mais forte em tudo, desde novas regulamentações de metano até a compra de veículos elétricos para frotas governamentais.

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