Cidadania

Os controladores UPS estão quebrando com o calor extremo – Quartz

Em junho deste ano, um motorista da UPS de 24 anos chamado Estaben Chavez foi morto enquanto entregava pacotes em um dia quente na área de Los Angeles. A causa da morte de Chávez ainda está sendo investigada, mas sua família acredita que o problema subjacente foi a insolação. “Esses caminhões são uma caixa quente”, disse o pai do menino à estação de notícias de Los Angeles KTLA.

A UPS disse que está cooperando com os investigadores que investigam a morte de Chávez. Ele não é o único motorista da UPS a morrer no trabalho: no ano passado, José Cruz Rodriguez, de 23 anos, morreu do que as autoridades federais determinaram mais tarde como uma doença relacionada ao calor. E em meio a temperaturas recordes em muitas partes dos EUA neste verão, mais relatos de motoristas da UPS hospitalizados e desmaiados continuam chegando, com alguns motoristas da UPS compartilhando fotos das temperaturas que experimentam dentro de seus carros.

Estimulado pela morte de Chávez, o sindicato Teamsters, que representa 350.000 trabalhadores da UPS nos EUA, agora está fazendo campanha por melhores proteções contra o calor como um princípio central das próximas negociações com a empresa de entrega de US$ 169 bilhões. O atual contrato do sindicato com a UPS expira em julho de 2023.

A luta é emblemática das crescentes preocupações sobre como as mudanças climáticas afetarão a saúde e a segurança dos trabalhadores nos próximos anos. A esperança dos motoristas é que, ao chamar a atenção do público para a questão da segurança térmica, eles possam construir proteções em todo o setor para os entregadores, incluindo os motoristas contratados da Amazon que não são representados por sindicatos.

“Como Teamsters, definimos o padrão na maior parte da indústria”, diz Anthony Rosario, organizador do Teamsters Local 804, que representa os motoristas da UPS na área metropolitana de Nova York. Antes de ser contratado pelos Teamsters, Rosario trabalhou para a UPS por 28 anos, incluindo 20 anos como motorista.

O objetivo do sindicato, diz Rosario, é estabelecer um nível tão alto em questões de segurança térmica “que essas outras empresas simplesmente terão que igualar se quiserem permanecer competitivas”.

Quão quentes os caminhões de entrega da UPS ficam?

Como parte da campanha, Rosário pediu aos motoristas da UPS em todo o país que enviem fotos dos termômetros dentro de seus caminhões, que registram temperaturas de 116 graus Fahrenheit na extremidade inferior a 161 graus. As fotos a seguir foram fornecidas à Quartz através de Rosario.

Rua Antonio Rosário

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Um motorista, localizado na Geórgia, também enviou uma foto que parece mostrar biscoitos assando em chapas de metal quente em seu caminhão.

Rua Antonio Rosário

Quando perguntado como é estar dentro de um caminhão da UPS em um dia quente, o motorista da UPS do Brooklyn, Oscar Figueroa, respondeu: “Você já viu um peru na parte de trás do forno?”

A parte traseira do veículo onde os pacotes são armazenados é completamente vedada, levando a temperaturas escaldantes, diz ele. As cabines dianteiras dos caminhões também podem apresentar problemas.

“Não há ventilação na frente”, diz Figueroa, que trabalha na UPS há 17 anos.

“Estamos com as janelas abertas, mas estamos sentados em assentos de plástico”, com o motor do carro funcionando logo abaixo deles, explica Figueroa. Os grandes pára-brisas do caminhão criam um “efeito estufa”, diz ele, com o sol entrando pelo vidro.

Tanto a frente quanto a traseira dos caminhões não possuem ar condicionado. A UPS diz que fornece ventiladores aos motoristas mediante solicitação. Figueroa documentação compartilhada de um desses pedidos, datado de 21 de julho, de outro motorista em suas instalações no Brooklyn. O pedido foi negado, e o técnico responsável apontou que o ventilador não pôde ser instalado: “É uma decisão corporativa”.

Rua Oscar Figueroa

Além de lidar com temperaturas potencialmente altas nos caminhões e no exterior, os motoristas da UPS lutam para levantar pacotes pesados ​​e entrar e sair de veículos para fazer entregas. Um memorando de 2021 da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA (OSHA) observa que doenças relacionadas ao calor “podem ocorrer em quase qualquer temperatura ambiente, especialmente onde os trabalhadores praticam atividades físicas moderadas ou altos, usam roupas ou equipamentos pesados ​​ou volumosos. ”

Como a UPS aborda os problemas de segurança térmica?

Los Teamsters han pedido a UPS que tome una serie de medidas para prevenir enfermedades y lesiones relacionadas con el calor, incluida la instalación de ventiladores en cada camión (en lugar de hacerlo solo a pedido), ofrecer uniformes más transpirables y “crear más puestos de tempo completo”. para dar a todos os funcionários mais pausas em dias quentes”, de acordo com um comunicado de imprensa recente.

O porta-voz da UPS, Matthew O’Connor, disse ao Quartz que a saúde e a segurança dos motoristas são a principal prioridade da empresa, observando que a UPS gasta mais de US$ 260 milhões por ano em programas de segurança, incluindo aqueles focados em problemas de calor. Um desses programas da UPS “se concentra em educar os funcionários sobre hidratação, nutrição e sono adequados antes de trabalhar em temperaturas mais altas”, disse O’Connor por e-mail, além de treinamento sobre prevenção de lesões e doenças causadas pelo calor.

A UPS projetou o teto da área de carga de seus caminhões para reduzir o calor, de acordo com O’Connor, bem como instalou sistemas de ventilação destinados a aumentar o fluxo de ar. Ele disse que a UPS também fornece água e gelo para os funcionários, juntamente com Toalhas refrescantes e uniformes com fibras que absorvem a umidade.

“Nós nunca queremos que nossos funcionários continuem trabalhando a ponto de colocar sua saúde em risco ou trabalhar de maneira insegura”, disse O’Connor.

Mas Rosario diz que a UPS poderia fazer mais para proteger os motoristas dos riscos associados às altas temperaturas. Indica a decisão da empresa de gastar recursos instalação de câmeras de segurança em alguns caminhões de entrega, mesmo quando os trabalhadores dizem que sua saúde está ameaçada por acomodações inadequadas.

“Aqui eles estão colocando câmeras em nossos veículos em vez de fornecer ventilação adequada, em vez de gastar esse dinheiro para nos dar ar condicionado, em vez de gastar esse dinheiro para nosso bem-estar como motoristas que estão na estrada todos os dias.” diz rosário

“É mais lucro do que gente, produção mais do que gente”, acrescenta.

Por que os empregadores precisam repensar a produtividade diante dos riscos de calor

Os motoristas da UPS estão longe de ser as únicas pessoas que pressionam os empregadores a fornecer melhores proteções contra o calor no trabalho. Neste verão, trabalhadores americanos em empresas que vão desde Dollar General a Hooters e Jack in the Box deixaram o trabalho devido às altas temperaturas.

A OSHA também lançou um novo plano destinado a proteger os trabalhadores dos riscos de calor. Mas os defensores dos trabalhadores dizem que a burocracia está atrasando a criação de regras federais muito necessárias sobre segurança térmica, o que garantiria melhor a conformidade do empregador.

O número de mortes de trabalhadores e hospitalizações ligadas a temperaturas extremas é difícil de rastrear. Os relatórios oficiais às vezes listam outras condições, como ataque cardíaco, em vez da insolação que levou à doença ou lesão. Pelo menos 344 trabalhadores morreram de causas relacionadas ao calor entre 2011 e 2019, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA. Um relatório recente do grupo de defesa sem fins lucrativos Public Citizen sugere que o número de trabalhadores prejudicados por extremos de calor é muito maior. Extrapolando os dados disponíveis sobre os pedidos de indenização dos trabalhadores da Califórnia que mostraram que as taxas de lesões e doenças aumentam em dias mais quentes, o Public Citizen estima que os EUA têm entre 600 e 2.000 mortes de trabalhadores relacionadas ao calor a cada ano, juntamente com 170.000 lesões anuais.

O relatório Public Citizen diz que os sistemas de hidratação e refrigeração são essenciais para a segurança térmica no local de trabalho. Também recomenda que as empresas ajustem suas expectativas de produtividade em dias quentes em prol da saúde dos trabalhadores.

Os empregadores devem permitir que os trabalhadores escolham o ritmo certo para as tarefas para que não se esforcem demais, diz o relatório, e incentivar os trabalhadores a fazer pausas não programadas para que possam descansar e se recuperar conforme necessário. Isso é semelhante em premissa aos pedidos dos Teamsters.

De sua parte, Rosario diz que suspeita que as preocupações com a produtividade sejam parte do motivo pelo qual a UPS até agora tem demorado a instalar melhores sistemas de ventilação nos caminhões de entrega.

“Eles pensam: ‘Bem, se colocarmos ar condicionado e ventiladores nos caminhões, os motoristas vão desacelerar porque querem esfriar’”, diz Rosario. “Bem, sim, porque precisamos.”



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