Cidadania

Os cientistas descobrem um mar de água doce sob o oceano – quartzo


Milhares de anos atrás, as geleiras cobriam grande parte do planeta. Os oceanos recuaram quando a água congelou em enormes camadas de gelo que cobriam o continente norte-americano. Quando a era do gelo terminou, as geleiras derreteram. Dunas de rios enormes fluíam pela plataforma continental. Os oceanos subiam e a água doce ficava presa nos sedimentos sob as ondas. Descobertos durante a perfuração de petróleo em alto mar na década de 1970, os cientistas pensaram que essas bolsas de água doce "isoladas" eram uma curiosidade. Em vez disso, eles podem provar que são a mais nova fonte de água doce do mundo.

Conforme relatado na última edição (paywall) da revista científica Scientific Reports, cientistas da Columbia University e da Woods Hole Oceanographic Institution passaram 10 dias em um navio de pesquisa com sensores eletromagnéticos de New Jersey a Massachusetts. Medindo como as ondas eletromagnéticas viajavam através de água doce e salgada, os pesquisadores mapearam os reservatórios de água doce pela primeira vez.

Acontece que as piscinas subterrâneas se estendem por pelo menos 50 milhas da costa atlântica dos EUA. UU., Que contêm vastas reservas de águas subterrâneas de baixa salinidade, aproximadamente o dobro do volume do Lago Ontário. Os depósitos começam a cerca de 183 metros abaixo do leito do mar e se estendem por centenas de quilômetros. Ela rivaliza com o tamanho dos maiores aqüíferos terrestres.

Gustafson et. para / nature

A extensão estimada de reservatórios submarinos de água doce.

"Sabíamos que havia água fresca em lugares isolados, mas não sabíamos a extensão nem a geometria", disse a autora Chloe Gustafson, candidata a doutorado no Lamont-Doherty Earth Observatory, na Columbia University, de acordo com a Phys.org. "Pode se tornar um recurso importante em outras partes do mundo".

O tamanho e a extensão dos depósitos de água doce sugerem que eles também estão sendo alimentados pelo escoamento moderno da terra e podem existir em outros lugares com topografia semelhante.

Gustafson et. para / nature

Ilustração conceitual de aquíferos que se estendem desde a costa atlântica dos Estados Unidos.

A água não é pura água doce terrestre, que contém concentrações de sal de menos de uma parte por mil. Perto da terra, o aqüífero submarino tem concentrações próximas à água doce pura. Em direção às bordas, pode atingir 15 partes por mil (aproximadamente metade da água do mar). Isso ainda é valioso. As usinas de dessalinização poderiam facilmente converter isso em água potável.



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