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Os carros autônomos da Waymo serão totalmente autônomos em São Francisco – Quartz

A Waymo começará a operar táxis autônomos em São Francisco sem uma pessoa atrás do volante do carro. Em uma postagem no blog de 21 de março, ele disse que estava “pronto para começar a lançar o Waymo Driver no modo totalmente autônomo” e o chamou de “um grande passo em nosso caminho para implementar um serviço comercial totalmente autônomo”.

A Waymo, que, como o Google, é de propriedade da Alphabet, não disse quando começaria a eliminar os chamados “drivers de segurança” em São Francisco. Ele se recusou a comentar esta história.

A Waymo opera uma versão de um serviço de carona em São Francisco desde fevereiro de 2021, quando lançou uma frota de táxis-robôs exclusivamente para seus funcionários. Em agosto, expandiu o serviço para um grupo limitado de São Franciscanos conhecidos como “testadores confiáveis”. Desde então, a Waymo vem refinando seu software de direção e pressionando por aprovações do governo para lançar um serviço de compartilhamento de viagens sem motorista em toda a cidade.

Os algoritmos e regulamentos de veículos autônomos são específicos do local

A Waymo já opera uma frota de robotaxi sem motorista em Phoenix. Foi aí que a empresa abriu o primeiro serviço de carona totalmente autônomo nos EUA em 8 de outubro de 2020. Seus carros transportam passageiros pela cidade há um ano e meio. Mas expandir para outras cidades provou ser um desafio técnico e regulatório.

Embora a Waymo já tenha mostrado que seus algoritmos de direção autônoma funcionam com segurança em Phoenix, essas habilidades não se traduzem necessariamente em outras cidades. A mecânica básica de direção é a mesma em todos os lugares, mas as condições de direção em Phoenix, planas e ensolaradas, são marcadamente diferentes das de São Francisco, com neblina e colinas. Os carros em cada cidade devem seguir um conjunto diferente de regras de condução estaduais e locais. Além disso, a maioria dos algoritmos de direção autônoma depende muito de mapas de alta definição do terreno local para operar com segurança.

“Suponho que os algoritmos que Waymo estava testando em Phoenix funcionariam em São Francisco, mas sem testes e avaliações adequados, não seria responsável por fornecer passeios totalmente autônomos”, disse Srikanth Saripalli, que dirige o Centro de Veículos Autônomos e Sensores. Sistemas na Texas A&M University.

Em sua postagem no blog, a Waymo disse que adaptou os padrões de direção de seus algoritmos para acomodar as colinas íngremes de São Francisco, paradas frequentes de quatro vias e alta densidade.

A Waymo também tem um conjunto diferente de obstáculos regulatórios a serem superados em São Francisco. No Arizona, legisladores estaduais abriram caminho para carros autônomos em 2018. A Califórnia, por outro lado, só concedeu à Waymo uma permissão para operar um robô-táxi comercial há menos de um mês, em 28 de fevereiro. Essa permissão estipula que a Waymo não pode carregar pessoas para passeios, a menos que haja um motorista de segurança no carro.

Carros autônomos, em outras palavras, são uma tecnologia muito local. Embora a Waymo espere lançá-los em San Francisco em breve, isso não significa necessariamente que muitas outras cidades seguirão rapidamente.

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