Cidadania

Onde o restante do auxílio Covid-19 será gasto nos EUA? – quartzo

Em todo o país, os estados receberam enormes doações em dinheiro do governo federal para ajudá-los a lidar com os efeitos da pandemia Covid-19; a mais recente injeção de dinheiro vem do American Rescue Plan Act de 2021, que foi o plano de estímulo Covid-19 do presidente Biden. Naomi Schalit, editora sênior de política da The Conversation, entrevistou Raymond Scheppach, da University of Virginia, para saber se o governo federal dava aos estados mais dinheiro do que eles precisavam. Scheppach é um especialista em orçamento estadual que liderou a National Governors Association por 28 anos, atuou no Congressional Budget Office por sete anos e é considerado uma autoridade em relações estaduais e federais. Ele diz que a enxurrada de dinheiro federal pode ter sido uma coisa rara nas relações entre os governos estadual e federal: uma coisa boa demais.

O que os estados podem fazer com a última injeção de dinheiro do governo federal?

Os estados receberão $ 195,3 bilhões no próximo ano em financiamento extremamente flexível para gastar essencialmente em quaisquer custos de saúde ou para compensar quaisquer efeitos econômicos negativos relacionados à Covid-19.

Além disso, os estados podem investir os fundos para melhorar a qualidade da água potável, apoiar a capacidade de tratamento de águas residuais e pluviais e expandir o acesso à banda larga.

Dado que o impacto da Covid-19 diferiu substancialmente por estado, parece que os redatores da legislação queriam cobrir todos os custos diretos de saúde e econômicos da pandemia. Mas em situações em que os estados individuais tivessem menos necessidades, eles poderiam usar os fundos adicionais para infraestrutura, onde virtualmente todos os estados têm necessidades substanciais.

Existem limites sobre como o dinheiro pode ser gasto?

As duas principais restrições são que os estados não podem usar os fundos para reduzir impostos ou fazer depósitos extraordinários em fundos de pensão. A restrição de aposentadoria existe porque vários senadores acreditam que estados como Illinois, Connecticut, New Jersey e Kentucky foram irresponsáveis ​​ao não separar dinheiro suficiente para pagar até a metade de suas obrigações futuras de aposentadoria.

A única outra restrição é que todos os fundos devem ser prometidos ou prometidos até 31 de dezembro de 2024 e gastos até o último dia de 2026. Durante a maioria das recessões econômicas anteriores, os estados muitas vezes ajudaram o governo local, mas isso não é necessário porque a legislação também incluiu US $ 154,7 bilhões para outros governos, como cidades, condados, tribos e territórios.

No geral, o financiamento para esse estímulo foi muito mais flexível do que o da Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009, um projeto de lei de estímulo aprovado durante a Grande Recessão para limitar a contração econômica e ajudar os estados a resistir à recessão. Embora fundos substanciais tenham sido fornecidos aos estados nesse pacote, a maioria teve que ser usada para programas federais estaduais, como construção e manutenção de rodovias, moradia para pessoas e famílias de baixa renda e sistemas de tratamento de esgoto para construção.

Os estados receberam mais dinheiro federal para a recuperação da pandemia do que precisam?

Para responder a essa pergunta, é importante olhar para o ano passado para ver quanto a pandemia de Covid-19 afetou as finanças do estado e para ver com que rapidez a economia e, portanto, as perdas se recuperarão.

Parece que a desaceleração econômica relacionada à pandemia nos estados foi bem tranquila, confundindo as expectativas de todos, inclusive a minha.

Em primeiro lugar, a receita tem se mantido surpreendentemente bem. Por exemplo, a receita de impostos sobre vendas na verdade cresceu 0,5% no ano fiscal de 2020 e deve aumentar 2% no ano fiscal de 2021. Isso se deve principalmente ao fato de os consumidores continuarem comprando, mas eles o faziam online em vez de em shopping centers. A maioria dos estados agora tributa as vendas online. Alguns estados dependem fortemente das receitas da extração de petróleo e gás, e essa fonte se manteve bem porque os preços se recuperaram muito mais rápido do que o esperado e os níveis de produção foram mantidos.

Mais importante, as receitas de imposto de renda também aumentaram 0,3% no ano fiscal de 2020 e estão em vias de aumentar 2,8% no ano fiscal de 2021. Isso ocorre porque muitos indivíduos de renda média e alta passaram do escritório para trabalhar em casa com pouca interrupção do desemprego .

Do lado dos gastos, a ação antecipada do governo federal amorteceu em grande parte a explosão tradicional nos gastos do Medicaid que ocorre durante uma desaceleração econômica. Em 18 de março de 2020, a Lei de Resposta ao Coronavírus das Famílias foi promulgada, incluindo um aumento de 6,2% na parcela que o governo federal pagou aos estados por suas despesas com o Medicaid. Esse dinheiro adicional do Medicaid do governo federal permitiu que os estados usassem os 6,2% originalmente orçados para o Medicaid para outras necessidades, como educação. Um exemplo: para um pequeno estado como Connecticut, isso pode chegar a mais de US $ 550 milhões.

O outro fator importante para calcular se os estados ganharam muito dinheiro é a quantidade de receita do estado que será recuperada no próximo ano.

A demanda reprimida por viagens, entretenimento e jantares significa que a economia dos EUA deve ter crescido 8,6% durante o segundo trimestre de 2021 e 6,4% em 2021, em relação a 2020. Os consumidores têm dinheiro para gastar como economia. A taxa aumentou substancialmente durante a pandemia.

Tudo isso resulta em uma recuperação rápida e se traduzirá rapidamente em um crescimento semelhante na receita estadual de vendas e impostos sobre a renda, as duas maiores fontes de receita estadual. Além disso, a inscrição no Medicaid diminuirá à medida que as pessoas encontrarem trabalho e receberem cuidados de saúde pagos pelo empregador mais uma vez, reduzindo ainda mais os gastos do estado.

Então, os estados receberam muito dinheiro com o resgate de Biden? A resposta é definitivamente sim, visto que a receita estadual nunca caiu muito, juntamente com a ajuda do governo federal para compensar o aumento do Medicaid, e o fato de que a recuperação atual será forte em termos de receita estadual, tudo isso apóia essa conclusão.

Quais são os desafios econômicos para os estados no futuro?

Muitos estados estão aumentando seus gastos para o ano fiscal de 2022 em porcentagens de dois dígitos, como Vermont com 14,5%, Pensilvânia com 21,3% e Carolina do Norte com 11,6%. Grande parte desses fundos será gasto no ensino fundamental, médio e superior, bem como no Medicaid.

Depois que todo o dinheiro federal for gasto, muitos estados podem enfrentar um sério problema de orçamento: não há dinheiro suficiente para sustentar os níveis de gastos que eles assumiram nos orçamentos do ano fiscal de 2022. Isso provavelmente acontecerá quando a economia desacelerar e a renda real não atinge os níveis assumidos em seus orçamentos.

Os estados também terão decisões difíceis neste ano sobre quanto deve ir para as operações atuais e quanto para investimentos de longo prazo, como a expansão da banda larga.

Gastar todo o seu dinheiro federal antes da data de término obrigatória de 31 de dezembro de 2026 também pode ser difícil, e há um risco potencial de que o governo federal retire fundos não onerados. Isso pressionaria os estados a gastar ou perder os fundos, o que poderia levar a algumas decisões ruins, ou pelo menos ineficientes. Os problemas que são resolvidos rapidamente podem ter precedência sobre aqueles que podem ser mais sérios, mas requerem mais tempo para serem resolvidos.

Por exemplo, um estado pode comprometer fundos para o tratamento de águas residuais, onde podem ser gastos rapidamente, ao contrário das rodovias, onde a necessidade é maior, mas o horizonte de planejamento é mais longo.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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