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Onde estão os Estados Unidos escondendo suas reservas estratégicas de petróleo? — Quartzo

Em um esforço para combater o aumento dos preços da energia, o governo dos EUA provavelmente liberará petróleo bruto de suas reservas estratégicas de petróleo, vendendo até um milhão de barris por dia durante 180 dias. Seria a maior retirada de suas reservas desde que foram estabelecidas pela primeira vez após a crise do petróleo de 1973.

Mas a América é boa para isso. Suas reservas estratégicas estão espalhadas por quatro locais no sul dos EUA, na Costa do Golfo, onde os navios-tanque podem facilmente depositar e retirar. No total, a capacidade máxima das reservas é de 714 milhões de barris, segundo o Departamento de Energia dos Estados Unidos, mas nem sempre a capacidade é preenchida. Em 22 de março, as reservas continham 568 milhões de barris de petróleo.

Esses estoques são úteis em tempos de emergência profunda: os EUA liberaram reservas de petróleo durante a Primeira Guerra do Golfo, quando o fornecimento de petróleo do Iraque e do Kuwait foi interrompido, e também após o furacão Katrina. Mas o governo periodicamente empresta reservas de petróleo para empresas privadas ou suaviza as terríveis flutuações do mercado. De fato, os EUA já usaram as reservas duas vezes no último semestre: uma com 50 milhões de barris em novembro e outra com 30 milhões de barris no início de março.

Como os Estados Unidos armazenam sua reserva de petróleo?

Claro, os Estados Unidos não usam barris de madeira para armazenamento. Nesses locais, o petróleo é armazenado em grandes cavernas subterrâneas de sal. A silhueta de uma caverna lembra um disco voador gigante; outro é grande o suficiente para acomodar a Willis Tower de Chicago. Estes são criados injetando água doce em formações subterrâneas de sal-gema, dissolvendo e lavando o sal até que as cavernas sejam escavadas.

Para criar espaço suficiente para armazenar o equivalente a um barril de petróleo, são necessários sete barris de água doce. Uma vez que as câmaras estão cheias de óleo, os trabalhadores não podem acessá-las, então tudo deve ser feito remotamente. Quando os engenheiros querem extrair as reservas depositadas, eles bombeiam mais água para dentro das cavernas, deslocando a quantidade necessária de petróleo que pode então ser canalizada para a superfície.

No total, a instalação custou cerca de US$ 5 bilhões para ser construída, e o preço médio pelo qual o barril desse petróleo é comprado é de cerca de US$ 29. Como estão agora, os EUA devem lucrar com o petróleo que vende de seus reservas, ao mesmo tempo que alivia as ansiedades sobre um choque do petróleo. Os locais de reserva podem extrair 4,4 milhões de barris por dia; uma vez que o presidente decide usar essas reservas, são necessários 13 dias para retirar o petróleo e colocá-lo no mercado.

Explorar as reservas dos EUA não afetará drasticamente os preços do petróleo

Um milhão de barris de petróleo de reserva por dia não resolverá tudo. Os EUA importaram cerca de 8,5 milhões de barris por dia em 2021, segundo a Energy Information Administration, e seu uso total de petróleo por dia, tanto importado quanto doméstico, é de cerca de 20 milhões de barris. E nem todos os países têm uma reserva semelhante. Japão e China, por exemplo, mas o Reino Unido não. As preocupações globais com o petróleo e a guerra entre a Rússia e a Ucrânia continuarão a elevar os preços.

Mas explorar as reservas dos EUA pode pelo menos atender à demanda doméstica por petróleo. Em dezembro de 2021, os EUA importaram cerca de 12,5 milhões de barris de petróleo da Rússia; As maiores importações mensais da Rússia no ano passado, em maio, foram de 26 milhões de barris. Um milhão de barris por dia, ou 30 milhões de barris por mês, oferece um volume comparável de petróleo no mercado, uma solução ad hoc enquanto o mundo espera o fim da guerra.

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