Cidadania

O Wattpad e sua ferramenta de aprendizado de máquina são o futuro da televisão? – quartzo


A propriedade intelectual é a força vital do entretenimento e Hollywood precisa urgentemente de uma transfusão.

Preso em reciclar as mesmas ideias e produzir as mesmas franquias, Hollywood agora está procurando podcasts, artigos de notícias e até músicas e pinturas para descobrir histórias que poderiam ser sucesso para o público global. Encontrar as histórias certas e transformá-las em coisas que realmente existem na tela pode ser um processo árduo e exaustivo.

Uma empresa acredita ter encontrado uma nova maneira eficiente de vasculhar milhões de histórias geradas por usuários para encontrar os próximos sucessos de bilheteria de Hollywood: inteligência artificial. E, às vezes, leva os fãs dessas histórias ao processo arcano de desenvolvê-las para a tela.

Wattpad, uma “plataforma de narrativa social” fundada em 2006 com 90 milhões de usuários, está ganhando espaço como fonte de propriedade intelectual para produtores de cinema e televisão. Qualquer pessoa pode enviar suas próprias histórias para a plataforma para que outros usuários leiam e comentem, tudo de graça. (O Wattpad ganha dinheiro com anúncios, conteúdo de marca e uma camada premium paga que oferece recursos adicionais.) Algumas dessas histórias são então licenciadas para Hollywood e outras indústrias cinematográficas globais para adaptação, deixando os escritores, que muitas vezes são hobbistas, no negócio. Muitos também são publicados como livros físicos pelo Wattpad.

Entre as dezenas de histórias do Wattpad que se tornaram sucessos de Hollywood estão as histórias extremamente populares da Netflix. A cabine de beijo série de filmes, o suspense sobrenatural de Hulu Leve como uma penae o filme independente Então, que foi criticado pelos críticos, mas se saiu bem nas bilheterias, arrecadando US $ 70 milhões em seu orçamento de US $ 14 milhões. Wattpad Studios, o braço de entretenimento interno da plataforma lançado há quatro anos, tem quase 100 projetos de TV e filmes em desenvolvimento ativo, colaborando com empresas como NBC e Sony Pictures. Este mês, a gigante sul-coreana da Internet, Naver, comprou o Wattpad por US $ 600 milhões.

Como os serviços de streaming competem não apenas entre si, mas também com as formas mais tradicionais de entretenimento, como televisão e filmes, o novo conteúdo original é uma mercadoria rara. Disney, WarnerMedia e ViacomCBS estão transformando seus gigantes de conteúdo em empresas de streaming em primeiro lugar e expandindo rapidamente a miríade de coisas que oferecem aos consumidores. Enquanto isso, a Apple e a Amazon estão usando o entretenimento como mais uma forma de vender assinaturas para seus outros serviços. Isso dá aos provedores de conteúdo como o Wattpad a oportunidade de tornar sua presença conhecida em redes e serviços de streaming em busca de histórias prontas para a tela para contar.

“Hollywood seria negligente em ignorá-los”, disse Jessica Cunsolo, autora da popular história do Wattpad. Ela esta comigoele disse a Quartz. A história de Cunsolo é agora apenas uma das dezenas de projetos do Wattpad sendo adaptados para a televisão.

Está tudo no DNA da história

O Wattpad usa um programa de aprendizado de máquina chamado StoryDNA para escanear todas as histórias em sua plataforma e descobrir aquelas que parecem candidatas para desenvolvimento de filme ou televisão. Ele funciona nos níveis macro e micro, analisando as tendências gerais de engajamento do público para identificar os gêneros que estão ganhando força, enquanto analisa as histórias específicas que rapidamente se tornaram populares e calcula o que as torna tão envolventes.

A ferramenta pode decompor as histórias em seus vocabulários e estruturas de frases (o “DNA” de uma história, por assim dizer) e depois compará-las a outras histórias para deduzir o que realmente torna uma obra de ficção popular. Também analisa a frequência com que os usuários comentam as histórias e, quando o fazem, o que exatamente estão dizendo. Seu objetivo é vasculhar todas essas pistas para descobrir a combinação precisa de elementos da história (gênero, emoção, gramática, a lista continua) que prende o público ao ponto em que ele continuará sua jornada em um meio visual.

É trabalho de Aron Levitz, chefe do Wattpad Studios, liderar a equipe que identifica as histórias do Wattpad que podem passar para a tela. Mas há muitas histórias geradas por usuários na plataforma, quase um bilhão no total, para um único humano ou grupo de humanos ler. Então é aí que entram os robôs.

“Eu diria que podemos ter mais cargas em um dia do que a maioria das pessoas pode ler”, disse Levitz ao Quartz.

Assim que o StoryDNA revela os possíveis sucessos, Hollywood liga. Nos primeiros dias do Wattpad Studios, Levitz disse, ele e sua equipe eram principalmente os lançadores, mas agora eles são questionados sobre ideias por produtores de cinema e televisão. Ele também é rápido em apontar que humanos reais são aqueles que orientam o desenvolvimento de todos os projetos do início ao fim, uma vez que os robôs ajudam a identificar os candidatos. “É arte e ciência”, disse Levitz. “Não podem ser apenas os números.”

Wattpad

Uma biblioteca Wattpad em sua área de trabalho.

Mas os dados ainda ajudam no desenvolvimento para aumentar as chances de sucesso. O Wattpad e seus parceiros referem-se constantemente ao público de uma história – quem eles são, o que estão lendo e como estão fazendo isso, e o que esses comportamentos dizem sobre o que eles gostariam de ver na tela. Os analistas de dados do Wattpad extraem todos os dados relevantes de engajamento do público de uma história, transformam-nos em um memorando e enviam-no para as partes de Hollywood que estão se adaptando. É semelhante ao processo de qualquer adaptação de Hollywood, exceto que esses memorandos são preenchidos com informações numéricas indicando coisas às quais os leitores realmente responderam.

A ascensão dos superfãs

Todos os escritores e produtores que adaptam uma história do Wattpad têm acesso a esses dados. Mas em alguns projetos, o Wattpad e seus parceiros de Hollywood vão um passo além e trabalham diretamente com os leitores das histórias originais, um experimento que nunca se ouviu falar na indústria do cinema e da televisão.

“O público é muito mais esperto do que pensamos e os fãs do Wattpad provam isso mil vezes”, disse Sabrina Sherif, uma roteirista que está adaptando a história distópica do Wattpad para jovens adultos. O numerado para a empresa eOne, que produziu programas como Anatomia de Grey Y Os mortos vivos.

O arranjo funciona assim: um grupo seleto de superfãs recebe confidencialmente um rascunho inicial de um roteiro. Em seguida, no feedback do tipo grupo de foco, eles indicam o que gostam na adaptação para o cinema, de sua perspectiva única como um fã leal da história escrita. Transforma o que normalmente é um processo completamente impenetrável para o consumidor médio em um processo participativo.

“Quando você envolve os fãs no desenvolvimento, isso lhes dá um apego ao processo, fazendo com que se sintam vistos”, disse Sherif. “Eles se sentem mais próximos do material.”

Wattpad

Sherif disse que em nenhum momento ele foi convidado a seguir exatamente o que os fãs queriam. Ela simplesmente usou seus comentários como um guia para validar algumas decisões que já planejava tomar. Seus comentários, combinados com percepções de dados, ajudaram a solidificar quais histórias precisavam de ênfase na adaptação. Por exemplo, com base no volume de fãs que comentaram positivamente sobre a revelação de que um personagem de O numerado era gay, Sherif sabia que sua intuição sobre amplificar que parte da história na adaptação ressoaria com os fãs do material.

“Foi ótimo saber que estava indo na direção certa”, disse Sherif.

Esse relacionamento pode ser valioso para qualquer rede ou serviço de streaming que adquira a propriedade do Wattpad e do eOne. A maioria dos livros tem um público integrado, mas este vem com um público integrado que também está envolvido no próprio processo de desenvolvimento. Isso não apenas os torna mais inclinados a assistir ao programa quando ele for lançado, mas também os leva a se tornarem evangelistas do projeto nas redes sociais, o que ajuda a criar buzz.

Provavelmente não é nenhuma surpresa que a maior parte do sucesso do Wattpad em Hollywood até agora foi no espaço dos jovens adultos (YA), que muitas vezes atrai um público muito ativo, apaixonado e online. YA de repente se tornou um dos gêneros mais quentes da indústria, já que todos os serviços de streaming, de HBO Max a Disney +, procuram expandir sua presença lá para capitalizar sobre a maioria do público de 18 a 35 anos. Levitz acredita que o interesse por YA não é novo, mas que os criadores de tendências de Hollywood pararam de ouvir o que o público estava pedindo.

“Já estamos gritando dos telhados há muito tempo”, disse Levitz. “Estamos muito entusiasmados em ver o resto da indústria começar a se recuperar.”

Ela esta comigo, uma das histórias mais populares da história da plataforma, é um bom exemplo do alcance e potencial do gênero como uma fonte crescente de propriedade intelectual para Hollywood. A história de YA foi lida por 146 milhões de usuários do Wattpad. Embora esse número não inclua todas as vezes que um usuário lê a história inteira (ele só conta quantas vezes um usuário inicia um capítulo, essencialmente o equivalente literário de uma visualização do YouTube), é um número impressionante. É uma das razões pelas quais a Sony Pictures TV está desenvolvendo a história como uma série.

“Ainda estou surpreso até hoje quando vejo esse número”, disse Cunsolo.

Da história do amador ao programa de televisão

A história de Cunsolo é essencialmente wattpadiana. Ela começou a escrever na plataforma para se divertir quando tinha 17 anos e descobriu isso por meio de uma amiga (ela tem 24 agora). Ele não tinha intenção de escrever uma história que mais tarde seria adaptada para a televisão. Mas os usuários do Wattpad tinham outras idéias.

“Não esperava que ninguém lesse”, disse Cunsolo. “Eu estava entediado e só queria escrever.”

Ele postou a história no Wattpad capítulo por capítulo e provavelmente não a teria terminado se não fosse pela resposta do público. Ele viu que os usuários estavam lendo e exigindo mais. Então ela obedeceu. Em seguida, os robôs assumiram.

“O Wattpad o encontrou, cultivou, acreditou nele e o apresentou à Sony”, disse Cunsolo. “E agora estou aqui com aquelas oportunidades que nunca pensei que teria. Agradeço que os dados tenham sido positivos para mim, mas não tenho ideia de como tudo isso funciona. “

Hulu

“Light as a Feather” do Hulu começou como um hit YA no Wattpad.

A empresa não finge ser conhecida apenas pela taxa de YA. Também está sendo introduzido em outros gêneros, incluindo fantasia e terror. Por exemplo, a empresa agora está desenvolvendo um filme baseado em O que aconteceu naquela noite?, uma história de mistério de assassinato de Deanna Cameron que se originou na plataforma. David Arata, o roteirista indicado ao Oscar de Filho varão, vai escrever a adaptação.

Talvez reconhecendo seu potencial como uma fábrica IP global, Naver, seu novo proprietário coreano, promete expandir o alcance do Wattpad na Ásia e alavancar os pontos fortes da plataforma para suas próprias ambições de quadrinhos e animação. Naver também possui o Webtoon, uma plataforma de quadrinhos online com 72 milhões de usuários. Combinado com a base de usuários do Wattpad, as duas plataformas têm quase tantos usuários ativos quanto assinantes da Netflix.

Resta saber se a estratégia colaborativa de mineração de histórias desempenha um papel no futuro do desenvolvimento do cinema e da televisão. A estratégia de entrada de fãs com Sherif em O numerado ainda está em fase experimental, e nada pode sair dela. (Muitas adaptações de livros, quer usem comentários de fãs ou não, nunca vêem a luz do dia, apesar de anos de desenvolvimento.) Não está claro se esses tipos de inovações podem ser dimensionados ou replicados em outras plataformas. Mas é algo em que Hollywood precisa pensar.

Por enquanto, a maioria dos estúdios provavelmente continuará a contar com a mesma safra de escritores com os quais trabalharam antes. (E quando esses escritores envelhecerem, Hollywood trabalhará com seus filhos.) Pero la estrategia de Wattpad de usar datos para aprovechar la audiencia existente de una historia, sin importar quién las escribió o cuántos créditos tengan esos escritores en sus currículums, es más que un intriga pasajera en una era en la que Internet puede hacer famoso a cualquiera de noite até amanhã.



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