Cidadania

O TikTok de Bytedance algum dia voltará à Índia? – Quartzo Indiano


Sete meses depois de ser repentinamente proibido no país, o TikTok parece ter fugido para ligar para a Índia.

A empresa de propriedade de Bytedance está reduzindo sua equipe na Índia, de acordo com um relatório da Reuters em 27 de janeiro, sem especificar o número de pessoas que serão demitidas.

“Inicialmente, esperávamos que essa situação durasse pouco e que pudéssemos resolvê-la rapidamente. Sete meses depois, descobrimos que esse não era o caso “, escreveu ByteDance em um memorando interno para a equipe. “No entanto, simplesmente não podemos manter toda a equipe responsável enquanto nossos aplicativos estão inativos.”

O governo de Narendra Modi proibiu o aplicativo de vídeo de formato reduzido em junho de 2020, juntamente com centenas de outros aplicativos chineses, por questões de segurança de dados após uma colisão na fronteira com o país vizinho.

Antes da proibição, a Índia era o maior mercado estrangeiro para a TikTok. Teve mais de 200 milhões de usuários e mais de 200.000 influenciadores no segundo país mais populoso do mundo. Grande parte dessa base de usuários veio de uma Índia rural e semi-urbana inexplorada. Vendo o sucesso, a Bytedance, controladora da TikTok, tinha até planos de investir US $ 1 bilhão no país.

Esperanças de sobrevivência de TikTok

Apesar da postura dura do governo, TikTok passou os últimos sete meses se recuperando para retornar.

A empresa fez campanha com o governo indiano e até considerou mudar a sede para fora da China. Enquanto as operações no país foram paralisadas, a empresa manteve seus mais de 2.000 trabalhadores em seu escritório de Mumbai, supostamente os treinou e até deu a eles aumentos. Ele assinou um novo contrato de arrendamento de um espaço de escritório personalizado com a WeWork Nesco em Mumbai em julho. O negócio parece ter um período de bloqueio de 24 meses.

TikTok talvez estivesse otimista porque também teve problemas com as autoridades no passado, mas conseguiu resolver a situação rapidamente. Em abril de 2019, o TikTok foi banido por acusações de pornografia infantil e desinformação, mas resolveu o problema em duas semanas e se recuperou. Ele também ganhou pontos de boa vontade ao conduzir campanhas de limpeza, educação e muito mais em sua plataforma.

Outro motivo de esperança era que o aplicativo de jogos PUBG, de propriedade da Tencent, que foi banido em setembro pelos mesmos motivos que o TikTok, começou a dar sinais de renascimento em novembro. As contratações aumentaram e os criadores publicaram teasers anunciando um retorno.

Mas as coisas aconteceram de forma diferente para TikTok. As autoridades indianas não deram sinais de ceder. E parece que o TikTok está pronto para pendurar seu casaco.

É hora do próximo TikTok da Índia?

Com a posição da TikTok vaga, várias startups locais e nascentes se alinharam para aproveitar a oportunidade. “A batalha mudou para jogadores domésticos que lançaram apps para completar a proibição em meados do ano passado e já estão competindo pela pole position no espaço e levantando capital significativo para isso”, Deepak Gupta, sócio fundador do fundo da fase inicial risco WEH Ventures, disse Quartz.

Uma série de aplicativos caseiros como Chingari, Mitron, Roposo, MX Takatak, ShareChat’s Moj, Zee5’s HiPi, HotShots do gigante de streaming de música Gaana’s e Bolo Indya se destacaram. Embora ainda não sejam páreo para a popularidade do TikTok, esses aplicativos não estão indo muito mal. Por exemplo, Moj e Roposo têm 100 milhões de downloads cada. Chingari tem mais de 46 milhões.

Também na frente do financiamento, as coisas melhoraram. Chingari arrecadou US $ 1,3 milhão em financiamento inicial em agosto. No mesmo mês, Mitron arrecadou US $ 5 milhões. Em dezembro, outro rival do TikTok, Josh, que tem 50 milhões de usuários ativos diariamente, encheu seus cofres com US $ 100 milhões muito mais impressionantes do Google e da Microsoft.

Enquanto isso, empresas tradicionais como YouTube e Instagram, de propriedade do Facebook, ainda estão competindo pelos olhos da Índia. O recurso Reels deste último se tornou um grande sucesso, emergindo como a escolha mais popular entre os índios urbanos e um favorito entre celebridades e influenciadores. Em comparação, a maioria dos aplicativos menores parecem golpes mais baratos que não foram capazes de se distinguir. Um relatório do Entrackr observou que o hype em torno desses aplicativos locais começou a diminuir dentro de alguns meses.

Mas os jogadores locais só conseguiram capturar cerca de 40% do vazio deixado por Tiktok, disse Irfan Khan é diretor comercial de marketing digital da empresa de tecnologia digital TO THE NEW.

“Construir uma tecnologia paralela aos sistemas de inteligência artificial da TikTok, a tecnologia que sugere vídeos aos usuários é o maior desafio enfrentado por aplicativos proprietários”, disse Khan. “Este é o molho secreto do Tiktok e os aplicativos terão que aperfeiçoá-lo junto com o jogo de monetização do Tiktok se quiserem abordá-lo de forma sustentável. Aplicativos caseiros começaram a mostrar maturidade em outras frentes, desde a experiência perfeita do cliente até um forte banco de conteúdo de vídeos curtos de entretenimento, uma base de criadores em toda a Índia e a criação de ferramentas de edição de vídeo. “

No entanto, seus ânimos ainda estão elevados. “A proibição permanente de aplicativos chineses é uma grande oportunidade para as startups indianas se exibirem e construirem para bilhões”, disse o cofundador e CEO da Chingari, Sumit Ghosh, ao Quartz. E para fazer o negócio crescer, ele está até procurando explorar talentos de ex-TikToks. Ele planeja “ajudar as pessoas que foram demitidas a se recuperarem”.



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