Cidadania

O resgate do governo dos EUA para a indústria de petróleo e gás – Quartzo


A indústria de petróleo e gás dos EUA recebeu mais de US $ 10 bilhões do governo federal para amortecer as perdas durante a pandemia, de acordo com um relatório recente que analisa dados financeiros federais. Isso ofereceu uma trégua temporária, embora os problemas da indústria, que começaram muito antes da chegada do coronavírus, continuassem em meio à queda dos preços do petróleo.

Um consórcio de organizações sem fins lucrativos – Bailout Watch, PublicCitizen e Friends of the Earth – analisou dados federais que mostram que mais de 26.000 empresas de combustíveis fósseis se voltaram para programas de ações, empréstimos e dinheiro dos EUA desde então Março. O dinheiro veio principalmente na forma de redução de impostos e apoio ao pagamento dos trabalhadores. Além disso, eles levantaram cerca de US $ 90 bilhões por meio de suporte indireto, como programas massivos de compra de títulos pelo Tesouro dos Estados Unidos.

“Juntos, esses benefícios representam um resgate do governo em várias frentes para a indústria de combustíveis fósseis”, afirma o relatório. “Ao direcionar a ajuda para empresas com problemas pré-pandêmicos, o governo prolongou artificialmente o declínio da indústria e adiou a próxima transição para fontes de energia limpa.”

O maior benefício veio de uma emenda pouco conhecida ao código tributário pela Lei CARES de $ 2,2 bilhões. Isso permitiu que as empresas acelerassem os créditos fiscais e recuperassem perdas antigas para compensar suas contas fiscais atuais. Embora não visassem explicitamente as empresas de combustíveis fósseis, as disposições beneficiaram desproporcionalmente a indústria, que fez lobby ativamente por elas. Representantes da indústria do petróleo também defenderam programas de resgate sob medida além do Congresso, disse Lukas Ross, da Friends of the Earth, autor do relatório. Em abril, o senador do Texas Ted Cruz e outros republicanos pediram ao Conselho do Federal Reserve para flexibilizar os critérios para as empresas de petróleo e gás acessarem seu Programa de Empréstimo para a Rua Principal. O Fed finalmente fez as alterações solicitadas.

“Quando você olha para o desenho específico desses programas, eles foram elaborados para apoiar a indústria de petróleo e gás, mais explicitamente do lado tributário”, diz Ross. “Eles conseguiram um colete salva-vidas e o resto de nós não consegue nem mesmo um cheque de $ 400.”

As empresas de energia viram suas receitas evaporarem quando a economia estagnou depois que muitas cidades e estados quebraram. Os produtores nacionais viram o preço do petróleo bruto cair 71% entre janeiro e abril, uma das maiores quedas já registradas. A recente injeção de ajuda direta, como incentivos fiscais e apoio indireto, como as compras pelo Tesouro dos EUA de US $ 432 milhões em títulos de petróleo e gás de investidores privados, foi uma tábua de salvação para as empresas.

Mas muitos não eram mais lucrativos. Essa é a maior diferença entre socorrer empresas americanas de combustíveis fósseis e outras indústrias. Embora as companhias aéreas recebam enormes fluxos de dinheiro ou benefícios do governo dos EUA (mais de US $ 60 bilhões em empréstimos, apoio à folha de pagamento e doações), elas empregam cerca de quatro vezes mais pessoas e têm se mostrado lucrativas na última década. .

Isso contrasta com a indústria de xisto dos Estados Unidos, que depende do fracking para extrair petróleo e gás das formações. Catapultou os EUA para o topo dos produtores mundiais de combustíveis fósseis, mas nunca registrou lucro líquido, apesar de investir bilhões de dólares desde 2010. A menos que os preços do petróleo subam bem acima A US $ 45 a US $ 50 o barril, situação em que vêm definhando desde 2018, muitas empresas dificilmente sobreviveriam sozinhas.

Isso provavelmente deixará os Estados Unidos – e os contribuintes – pagando a conta de uma indústria moribunda após a pandemia. Apesar da ajuda federal, o escritório de advocacia Haynes and Boone relata que 36 produtores de petróleo dos EUA pediram falência nos primeiros oito meses de 2020. Isso veio na esteira de 190 falências na indústria de xisto dos EUA. EUA Desde 2010, a consultoria Deloitte relata: representando um total de US $ 450 bilhões em dívidas não pagas.



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