Cidadania

O Reino Unido cortou suas emissões de carbono pela metade desde 1990 – Quartzo


Em 1990, quando a Primeira-Ministra do Reino Unido, Margaret Thatcher, estava prestes a deixar o cargo, a economia entrava em recessão e os operários da construção do Túnel do Canal acabavam de chegar às costas da França.

Naquela época, o país emitia cerca de 794 milhões de toneladas métricas de gases de efeito estufa por ano. Trinta anos depois, as emissões são menos da metade desse nível, de acordo com uma nova análise, colocando o país no caminho certo para atingir sua meta legalmente obrigatória de zero emissões líquidas até 2050.

O progresso do Reino Unido o coloca bem à frente de outros grandes emissores com metas semelhantes: a Alemanha está 35% do caminho até lá, e nos EUA as emissões são quase as mesmas de 1990. Não é provável que as emissões da China cheguem ao pico antes de 2030. Em Na verdade, a última vez que as emissões do Reino Unido foram tão baixas foi em 1879, quando o condado estava em guerra na atual África do Sul, de acordo com uma análise do grupo analítico do Reino Unido Políticas climáticas do Reino Unido Carbon Brief.

Briefing de carbono

Mas esse progresso pode ser revertido em breve. Com a economia pronta para se recuperar da pandemia e muitas das estratégias de redução de carbono de menor custo esgotadas, a segunda metade das reduções de emissões do Reino Unido será mais difícil de conduzir do que a primeira.

A análise da Carbon Brief aponta para algumas tendências principais. O primeiro é uma eletricidade mais limpa. Desde 1990, o ano que o Reino Unido designou como sua linha de base, o carvão passou de fornecer dois terços da energia do país para menos de 2%, descobriu a Carbon Brief. Outro fator importante foi melhorar a eficiência e os controles de poluição de fábricas, aterros e outras fontes industriais de emissões. E, como o país substituiu o carvão no setor de energia pelo gás natural, melhorou ao longo do tempo no combate aos vazamentos de metano das usinas de gás e dutos (não prejudicou o fato de 2020 ter sido um ano excepcionalmente quente, reduzindo assim a demanda). para aquecimento doméstico a gás).

Apesar dessas tendências positivas de longo prazo, o que realmente trouxe o Reino Unido a meio caminho em 2020 foi a queda repentina e temporária na demanda por petróleo devido à pandemia. As milhas de veículos, a principal fonte de emissões responsáveis ​​por um quarto do total da nação, despencaram no ano passado. Uma vez que as viagens aumentem, as emissões provavelmente também aumentarão. A adoção de veículos elétricos tem sido lenta, observa Carbon Brief, e menos de 1% dos carros do Reino Unido são veículos elétricos. Os edifícios também continuam sendo um setor intensivo em fósseis, com a maioria dependendo do gás para aquecimento.

Em outras palavras, o Reino Unido fez um bom trabalho limpando o setor elétrico, mas agora está preso com seu estoque de edifícios e veículos existentes com alto teor de carbono, que levarão muitos anos para serem eliminados e exigirão modificações caras. Também exigirá que o país aumente dramaticamente seu fornecimento geral de eletricidade sem recorrer a combustíveis sujos. O governo parece estar ciente do desafio: em 17 de março, anunciou um plano para gastar US $ 1,3 bilhão em modernizações de edifícios verdes, US $ 238 milhões para reduzir as emissões da indústria pesada e pelo menos US $ 139 milhões para pesquisar e comercializar tecnologias de redução. , todas as emissões que ainda são as mais difíceis de cortar.



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