Cidadania

O racismo foi considerado um problema de saúde pública nos Estados Unidos até Nixon – Quartz


Oficiais do governo rapidamente declaram o racismo uma crise de saúde pública nos Estados Unidos. O conselho da cidade de Austin, Texas, fez o anúncio na quarta-feira. As autoridades de Louisville, Kentucky farão o mesmo e se juntarão às autoridades locais em 19 estados que recentemente reconheceram o racismo como um problema de saúde pública.

Essas declarações marcam uma mudança para organizações públicas que, há décadas, minimizam as pesquisas em saúde sobre questões sociais. Mas não é a primeira vez que autoridades americanas reconhecem o problema. O racismo já foi uma característica padrão da pesquisa em saúde pública nos Estados Unidos. Isto é, até o presidente Richard Nixon encerrar a abordagem durante a década de 1970.

Em 1972, quase um quinto do orçamento externo de pesquisa de US $ 63 milhões do Instituto Nacional de Saúde Mental foi gasto estudando os efeitos de problemas sociais na saúde mental, incluindo o racismo. Durante o mandato do Presidente Lyndon Johnson na década de 1960, o NIMH abrigou consideráveis ​​pesquisas sobre saúde mental entre grupos minoritários e as implicações do racismo para a saúde.

Nixon, eleito em 1968, não era fã. Seu governo rejeitou a pesquisa patrocinada pelo NIMH sobre questões sociais “como pobreza, racismo e violência”, escreve Allan Horwitz, professor de sociologia da Universidade Rutgers, em um artigo de 2010 publicado no Milbank Quarterly. Nixon acreditava que NIMHHorwitz disse a Quartz que financiou a pesquisa sobre questões sociais e apoiou políticas de esquerda.

Estudar o racismo como um problema de saúde simplesmente não se encaixava na agenda de Nixon. “Republicanos como Nixon se concentraram na responsabilidade individual pela saúde mental, em oposição à posição do NIMH de que as condições sociais (incluindo o racismo) levavam a problemas de saúde mental”, escreveu Hortwitz em um email. . No entanto, as mudanças sociais custam muito dinheiro para serem implementadas. Se a saúde mental é uma responsabilidade individual, o governo não precisa gastar muito dinheiro. “Nixon fez com que o NIMH se concentrasse em doenças genéticas e biológicas.

O atual esforço para reconhecer o racismo como uma crise de saúde pública não seguiu cinco décadas de apatia: outros tentaram reviver a questão.

Sob a administração Clinton, o cirurgião geral David Satcher fez um esforço para abordar o racismo como uma crise de saúde. “A evidência convincente de que raça e etnia se correlacionam com disparidades de saúde persistentes e muitas vezes crescentes entre as populações dos EUA. Requer atenção nacional”, disse ele em 1998. “A saúde futura dos Estados Unidos na seu conjunto será substancialmente influenciado pelo nosso sucesso em melhorar a saúde dessas minorias raciais e étnicas “. Satcher e Clinton tentaram eliminar as disparidades raciais em 2010, resultados de mortalidade infantil, HIV, doenças cardiovasculares, câncer, imunização e diabetes.

Isso não aconteceu. “O setor médico não estava disposto a ver sua própria cumplicidade”, diz Deirdre Cooper-Owens, professor de história da medicina na Universidade de Nebraska-Lincoln. O sistema médico nos Estados Unidos é predominantemente branco, e o racismo sistêmico significa que pacientes negros são significativamente menos propensos a serem encaminhados para tratamento do que pacientes brancos com os mesmos sintomas. “Existe uma patologia na maneira como eles veem pacientes negros ou pacientes ruins”, diz Cooper-Owens.

Os funcionários do governo que declaram que o racismo é uma crise de saúde pública hoje reconhecem a realidade de que a saúde é moldada por fatores sociais que incluem pobreza, educação, comunidade, estresse e preconceito. Mas, como mostram os esforços de Satcher, reconhecer o problema não o resolve. Esses anúncios são um primeiro passo muito pequeno no tratamento do racismo como um problema de saúde pública, mas não fornecem uma cura.



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