Cidadania

O que significa que o covid está no ar? — Quartzo

Covid, agora é um fato estabelecido, está no ar.

Como outras doenças infecciosas, como sarampo, varicela ou tuberculose, ela se espalha por aerossóis que podem permanecer no ar por longos períodos de tempo e percorrer longas distâncias. A qualidade do vírus no ar é reconhecida pelas autoridades de saúde pública, incluindo a Organização Mundial da Saúde (OMS) e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

No entanto, quando o vírus surgiu, e por algum tempo depois, as autoridades de saúde pública pensaram que o vírus poderia se espalhar através de grandes gotículas que, ao contrário dos aerossóis, podem viajar apenas cerca de dois metros e podem pousar em superfícies próximas. , que por sua vez se tornam potenciais veículos de transmissão. . Essa foi a teoria que fez com que todos limpassem suas compras e se perguntassem se deveriam higienizar suas correspondências no início de 2020.

Embora aerossóis e gotículas possam parecer semelhantes, suas implicações para a saúde pública são muito diferentes. A suposição de que a covid se espalhou por gotículas informou os conselhos de saúde pública, como enfatizar a importância do distanciamento social, usar qualquer tipo de máscara, incluindo de pano, e desinfetar superfícies, em vez de se concentrar em máscaras de alta qualidade que podem interromper a transmissão por aerossol (como N95) e ventilação.

Mas as evidências de que a covid estava no ar foram abundantes desde o início: o que faltava era a vontade de aceitá-la. A OMS descreveu a teoria da transmissão aérea como desinformação e trabalhou para desfazê-la, compartilhando-a em suas redes sociais canais de mídia: “#FATO: #COVID19 NÃO é transportado pelo ar.”

No entanto, já em abril de 2020, uma equipe de cientistas apresentou à OMS evidências de transmissão de covid por aerossol, coletadas estudando a dinâmica de transmissão de alguns eventos de superdisseminação. “Eu disse tudo bem, vamos explicar para você e depois teremos uma discussão razoável como cientistas”, disse José Jiménez, professor de química da Universidade do Colorado, Boulder, que fez parte da equipe liderada pelo renomado cientista atmosférico. física Lídia Morawska. “Mas eles foram totalmente fechados e rudes, e gritaram com Lidia”, disse ela. Demorou quase dois anos para a OMS reconhecer que Morawska estava certo o tempo todo.

Jiménez, que nunca havia trabalhado em doenças infecciosas, ficou surpreso. Mas seus colegas não eram: a reação que receberam foi atribuída a uma história secular de oposição da saúde pública à ideia de transmissão por aerossol, que Jimenez se propôs a investigar para um artigo publicado esta semana no International Journal of Indoor. Meio Ambiente e Saúde.

Do miasma à infecção por contato

Durante a maior parte da história humana, a ideia de que a doença viajaria pelo ar estava longe de ser controversa. Do miasma de Hipócrates ao médico persa Ibn Sina (Avicenna), as primeiras teorias de como as doenças eram transmitidas incluíam conceitos vagos de gases nocivos que flutuavam de ambientes insalubres para as pessoas.

Não foi até a segunda metade do século 17 que a descoberta de bactérias e microorganismos levou à percepção de que a doença também poderia se espalhar de pessoa para pessoa. O que se seguiu, relata o jornal, foi um longo debate entre os chamados “contagionistas”, que pensavam que as doenças se espalhavam de pessoa para pessoa, e os “miasmáticos”, que acreditavam no contágio pelo ar. Descobertas subsequentes, incluindo a teoria dos germes, alimentaram um campo ou outro até a virada do século e o trabalho de Charles Chaplin, um epidemiologista americano.

Os experimentos de Chaplin mostraram que os germes podem ser transmitidos por contato direto, mas ele descobriu que a crença persistente na transmissão exclusivamente pelo ar era um obstáculo para conter as doenças transmitidas por infecção por contato. “Se o quarto do doente está cheio de contágio flutuante, qual é a utilidade de se esforçar para proteger contra a infecção por contato? […] É impossível, como sei por experiência, ensinar as pessoas a evitar a infecção por contato enquanto estão firmemente convencidas de que o ar é o principal veículo de infecção”, escreveu ele em 1914 no Journal of the American Medical Association (JAMA).

Com mais conhecimento acumulado sobre os veículos de doenças como cólera (água) ou malária (parasitas), Chaplin acabou concluindo que a transmissão aérea era a mais improvável na maioria dos cenários. Como Jimenez e seus colegas colocaram no jornal, ele fez da ausência de evidência de transmissão aérea a evidência de sua ausência. Em seus escritos, relata o jornal, Chaplin defendeu “descartar a transmissão aérea como uma hipótese de trabalho e dedicar nossa atenção primária à prevenção da infecção por contato”. Ele viu a mudança de paradigma como um passo histórico e equiparou a ideia de transmissão aérea com pouco mais que folclore. “Será um grande alívio para a maioria das pessoas se libertar do espectro do ar infectado, um espectro que assombra a raça desde a época de Hipócrates”, escreveu ele.

Isso resultou em supercorreção, liderada pelos chamados reformadores que adotaram o novo paradigma de Chaplin. “Eles mostraram que o miasma estava errado e então disseram, não seremos nós, isso é superstição, isso é algo que temos que superar”, disse Jimenez.

gotinhas irritantes

A rejeição da transmissão por aerossol como superstição tinha uma forte carga emocional que ainda hoje é sentida. Para explicar a transmissão de doenças sem contato direto, optou-se pela teoria de que os patógenos seriam transportados por gotículas maiores, do mesmo tipo inicialmente culpado por espalhar covid.

De fato, a covid não é o primeiro caso em que os cientistas tiveram que trabalhar para admitir a transmissão por aerossol. Inicialmente, as gotículas eram consideradas a causa da transmissão sem contato da tuberculose, sarampo e varíola, e somente após evidências irrefutáveis ​​o estabelecimento científico admitiria a ocorrência de transmissão por aerossol.

“Algo que eles nos disseram na reunião da OMS é, ‘covid [was] não no ar como o sarampo, se fosse como o sarampo, perceberíamos. Mas, na realidade, o sarampo e a catapora, que são doenças transmitidas pelo ar extremamente contagiosas, foram descritas como doenças por gotículas até a década de 1980”, disse Jimenez.

Além disso, disse ele, embora muito esforço seja feito para provar todos os casos de transmissão por aerossol, não é dada atenção suficiente ao fato de que a transmissão por gotículas carece de evidências substanciais. “A transmissão por gotículas, que é o que nos disseram e ainda nos dizem, é o principal modo de transmissão. [covid] transmissão, nunca foi demonstrado diretamente, não apenas para a covid, mas para qualquer doença na história da medicina”, disse Jiménez.

Os cientistas do aerossol sustentam que há um mal-entendido físico na própria teoria da transmissão por gotículas, mas a resistência entre as autoridades de saúde pública continua forte. “Nos últimos dois anos, houve uma discussão substancial sobre os modos de transmissão do COVID-19, particularmente como o SARS-CoV-2 é transmitido pelo ar. […] Esta é uma questão transversal relacionada não apenas ao SARS-CoV-2, mas também a outros patógenos respiratórios capazes de causar uma emergência de saúde pública de interesse internacional”, dizia um comunicado compartilhado com Quartz pela porta-voz da OMS Margaret Ann Harris. “A OMS está agora liderando e coordenando um processo de consulta técnica internacional para discutir e chegar a um consenso sobre essa questão com especialistas mundiais”.

Doenças Aerotransportadas

Admitir a transmissão aérea tem implicações que vão além da medicina infecciosa ou crenças antigas. Se uma doença é transmitida por contato direto ou por proximidade, a responsabilidade de preveni-la pode recair sobre o indivíduo. Equipamento de proteção, distanciamento, higienização – essas são todas as medidas que as pessoas podem tomar para impedir surtos. Desta forma, adoecer torna-se um fracasso pessoal: as pessoas não devem ter lavado as mãos ou negligenciado algum cuidado.

Mas se o vírus está no ar e você o pega em uma escola ou escritório, onde eles não podem controlar a qualidade do ar, a culpa não pode ser pessoal. De manera similar, las gotas más grandes pueden detenerse con cualquier cubierta facial, pero si se requiere cierto tipo de máscaras (como los respiradores N95), entonces hay una mayor participación institucional para asegurarse de que sean asequibles, estén disponibles y cumplan con ciertos criterios de qualidade. “As instituições – o CDC, o governo, a OMS – persistem na ambiguidade porque é muito conveniente”, disse Jiménez.



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