Cidadania

O que os rótulos dos alimentos realmente significam? — Quartzo

A Do Good Foods é uma startup que produz frango com “carbono reduzido”. Mas o que exatamente aquilo significa? A empresa diz que suas galinhas comem ração dos excedentes dos supermercados. A Do Good Foods afirma que cada produto de frango evitará que quatro quilos de resíduos alimentares sejam enviados para um aterro sanitário, ajudando a reduzir as emissões de carbono. Em seu site, a empresa diz que é a “primeira marca de frango dos EUA com ‘benefícios de redução de carbono verificados'”.

Não está claro, porém, o que processo é verificado. Carbono reduzido não é um rótulo que o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) deva definir. A Do Good Foods não respondeu a uma solicitação de informações sobre como funciona o processo de verificação.

Carbono reduzido é apenas um dos muitos termos de rótulos de alimentos, com pelo menos 450, que os clientes podem encontrar no supermercado. Em 2021, as três alegações de rotulagem mais populares em alimentos frescos nos EUA, definidas como aves, frutos do mar e produtos hortícolas, eram naturais, sem antibióticos ou aditivos artificiais, de acordo com a Euromonitor, uma empresa de análise de dados. As empresas geralmente criam seus próprios rótulos, como Cocoa Life da Mondelez, um programa global sustentável destinado a melhorar a vida dos produtores de cacau, ou CAFE Practices da Starbucks, um programa para obter café cultivado eticamente.

As intenções podem ser boas, mas os efeitos podem não ser. Em 2021, o Animal Legal Defense Fund processou a Hormel Foods, que produz carnes deli Spam e Applegate, por supostamente enganar os clientes com seu rótulo “natural”.

A proliferação de rótulos pode tornar difícil para os clientes decifrar o que é significativo e o que não é, e muitos são puramente marketing, sem supervisão real da indústria ou federal.

Aqui está uma breve descrição de alguns dos rótulos de alimentos mais comuns e o que eles significam.

Natural

O que significa: O Departamento de Agricultura dos EUA diz que um alimento rotulado como natural não contém ingredientes artificiais ou cores adicionadas e é apenas “minimamente processado”, o que significa que o processamento do alimento não altera fundamentalmente o produto. Mas um produto alimentar natural não é necessariamente mais saudável, nem é cultivado organicamente, e pode conter legalmente organismos geneticamente modificados (OGM).

Regulamento: O USDA deve aprovar rótulos (pdf) que contenham reivindicações naturais.

O que você verá em: O rótulo pode ser encontrado em produtos que vão de manteiga de amendoim a cereais.

Orgânico

O que significa: Carne, produtos hortícolas, aves, ovos e laticínios rotulados como orgânicos significam que são provenientes de animais criados sem o uso de antibióticos ou hormônios de crescimento. Os produtos devem ser cultivados sem certos pesticidas e herbicidas, entre outros requisitos.

Regulamento: O USDA diz que o produto pode ser chamado de orgânico se for cultivado em solo que não tenha substâncias proibidas, incluindo a maioria dos fertilizantes e pesticidas sintéticos, aplicados por três anos antes da colheita. Para a carne, os regulamentos exigem que os animais sejam criados em condições de vida adequadas aos seus “comportamentos naturais”, como a capacidade de pastar no pasto, alimentados com ração 100% orgânica e livre de antibióticos e hormônios.

O que você verá em: Os alimentos orgânicos mais comprados são frutas, verduras, grãos, laticínios e carnes.

Sem glúten

O que significa: O glúten é uma proteína que dá ao pão e outros produtos de grãos sua forma e textura. O rótulo dá às pessoas, especialmente aquelas com doença celíaca, uma reação autoimune à ingestão de glúten, uma maneira de evitar alimentos que podem causar sintomas graves, que são em grande parte gastrointestinais. Cerca de 3 milhões de americanos têm doença celíaca.

Regulamento: O USDA afirma que os alimentos rotulados como sem glúten devem conter menos de 20 partes por milhão de glúten.

O que você verá em: É mais frequente e significativamente encontrado em pães, bolos, cereais, massas e outros alimentos à base de trigo, mas também pode ser encontrado em tudo, desde sorvetes a cosméticos.

sem gaiola

O que significa: As galinhas livres de gaiolas não são mantidas em gaiolas; eles são criados em instalações fechadas, como um celeiro ou galinheiro. A instalação pode ser muito pequena e lotada com pouco espaço para se mover. Isso não significa que os animais são livres para passear no pasto ou ter acesso ao ar livre.

Regulamento: O USDA deve verificar a origem dos ovos comercializados como livres de gaiolas visitando a granja duas vezes por ano para verificar se as galinhas poedeiras estão alojadas em sistemas de produção apropriados.

O que você verá em: Ovos.

ar livre

O que significa: Ao contrário de sem gaiolas, “ar livre” refere-se a animais que podem vagar vertical e horizontalmente em casas interiores, eles têm acesso a alimentos e água frescos e acesso contínuo a ar fresco durante o ciclo de postura. A área externa pode ser cercada ou coberta com material tipo rede.

Regulamento: Sim, o processo é verificado pelo USDA.

O que você verá em: Ovos, frango, carne.

Comercio justo

O que significa: Os produtos de comércio justo visam fornecer condições de trabalho mais seguras, proteção ambiental mais forte e meios de subsistência mais sustentáveis, e podem ser aplicados em várias indústrias, desde alimentos até vestuário. Na indústria do café, por exemplo, a certificação garante um preço mínimo para os cafeicultores, que na maioria das vezes é mais alto do que o preço de mercado, disse Kim Elena Ionescu, diretora de sustentabilidade da Associação de Cafeicultores, à NPR Cafés especiais. O Comércio Justo trabalha quase exclusivamente com cooperativas de pequenos agricultores. As empresas também podem usar os lucros de produtos de comércio justo para investir em coisas como seguro de saúde ou fornecer bicicletas para os funcionários.

Regulamento: O comércio justo não é regulamentado pelo USDA. A Fair Trade USA certifica muitos produtos para o mercado dos EUA, assim como a Fairtrade International.

O que você verá em: Principalmente no café, chocolate, banana e chá, mas aparece em todos os supermercados e não só.

Não OGM

O que significa: OGM, que significa organismo geneticamente modificado, refere-se a culturas que foram geneticamente modificadas em laboratório. Não OGM significa que o alimento não contém ingredientes de tais culturas OGM.

Regulamento: Não, o USDA não certifica que os alimentos são bioengenharia ou não bioengenharia.

O que você verá em: É mais frequentemente encontrado em produtos à base de milho, como tortilhas, mas aparece em todos os supermercados.

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