Cidadania

O que os pais que trabalham precisam saber sobre a saúde mental das crianças – Quartzo no trabalho

Quando você tem um filho com problemas de saúde mental, equilibrar o trabalho e a vida familiar pode ser ainda mais difícil do que o normal. As horas necessárias para organizar e participar de seus cuidados, a exaustão emocional da paternidade durante esse período, tudo isso cobra seu preço.

A Modern Health, que conecta funcionários de empregadores participantes a uma variedade de recursos de saúde mental, diz que o número de dependentes de funcionários menores de 18 anos que usam suas ofertas de terapia aumentou 360% este ano até o início de maio em comparação com o mesmo período do ano passado . Mas o que você pode fazer se seu empregador não oferecer assistência para encontrar ou subsidiar cuidados de saúde mental para seus filhos?

Em uma entrevista recente com a Quartz, a psicóloga Julia Corcoran, diretora de estratégia clínica e expertise da Modern Health, recomendou várias ações que os pais podem tomar, juntamente com o contexto para entender o aprofundamento da crise de saúde mental entre crianças e adolescentes. A transcrição a seguir foi levemente editada para maior extensão e clareza.

Quartz: Qual é a necessidade que você vê nos pais de adolescentes e pré-adolescentes?

Corcoran: Acho útil começar antes da pandemia. Para crianças e adolescentes, suas necessidades de saúde mental já eram bastante altas, mas não eram realmente reconhecidas fora dos pais que sabiam que seu filho estava com dificuldades e dos profissionais de saúde mental. A pandemia realmente expôs muito mais estresse, além disso, o estresse é muito, muito maior. Então, acho que essas duas coisas se juntaram e convergiram para realmente expor níveis muito mais altos de necessidades de saúde mental em crianças e adolescentes do que se reconhecia anteriormente.

A Organização Mundial da Saúde relata que 1 em cada 7 pessoas até a idade de 19 anos já experimentou algum tipo de transtorno de saúde mental. Esse número estatisticamente não está muito fora de linha com os adultos. No entanto, quando nos aprofundamos nisso, começamos a encontrar algumas coisas realmente alarmantes. O suicídio é a quarta principal causa de morte entre jovens de 15 a 19 anos no mundo. Nos Estados Unidos, é a segunda principal causa de morte. De 2001 a 2019, a taxa de suicídio de adolescentes nos EUA aumentou 40%.

E então há algo que em saúde mental chamamos de automutilação não suicida, a que nos referimos brevemente como automutilação, que não tem a intenção de matar. Vemos que em cerca de 15% a 30% das crianças e adolescentes, dependendo de qual estudo você analisa, em comparação com os adultos, vemos isso em cerca de 5%. Então realmente há consequências aqui para essa faixa etária que são apenas diferentes e muito mais assustadoras.

O que você acha que os empregadores poderiam ou deveriam fazer como resultado?

Se pegarmos o caso mais brando possível, digamos que temos uma criança ou adolescente que precisa ir a uma consulta de terapia semanal, tem uma logística: tem que chegar de alguma forma. Mas um bom negócio também envolverá algumas consultas com os pais, dependendo da idade e das necessidades da criança. Portanto, um ou ambos os pais realmente precisam estar presentes em algumas dessas sessões de terapia. Ou, poderíamos ter sessões familiares, e poderíamos ter reuniões de professores ou IEP para que possamos obter acomodações especiais na escola. E então as coisas realmente vão a partir daí, para crianças que precisam ser hospitalizadas, ou talvez estejam em programas ambulatoriais intensivos que duram várias horas por dia. Esses quase invariavelmente envolvem pais chegando provavelmente por algumas horas fora de sua semana de trabalho.

Se você tem um filho que se automutila, suicida ou potencialmente tem esses pensamentos, também deve poder largar tudo e ajudar a mantê-lo seguro a qualquer momento. Portanto, a flexibilidade em termos de quando os pais podem ir e vir do trabalho é absolutamente crítica. Você não pode funcionar como pai nessas situações se não tiver um empregador que esteja disposto a deixá-lo sair mais cedo de uma reunião ou entrar online mais tarde porque você precisa verificar seu filho.

Certamente benefícios que cobrirão o cuidado e tratamento da criança [are helpful]. Se estamos chegando ao ponto em que a criança ou adolescente está em terapia semanal, mas especialmente se estamos fazendo programas ambulatoriais ou de internação, essas coisas são muito caras e a maioria das pessoas não pode pagar do próprio bolso.

Mesmo assim, hoje em dia é extremamente difícil encontrar provedores de saúde mental para crianças que aceitem seguro.

Certo, ou há uma lista de espera de seis meses. Enquanto isso, seu filho lhe diz que está pensando em se machucar. Este dia. Portanto, esperar seis meses não é uma opção viável.

Qual é o seu conselho para os pais que não têm benefícios de saúde mental para cuidar de dependentes, mas acham seus filhos carentes?

Dependendo de onde você mora, pode haver clínicas comunitárias que podem atender pessoas sem seguro ou com seguro que não inclui benefícios de saúde mental. Muitas vezes eles têm novos terapeutas. Mas há evidências para mostrar que mesmo os mais novos terapeutas em treinamento podem fazer uma grande diferença. Lembre-se, eles são altamente supervisionados e altamente motivados para fazer bem.

Se puder, procure módulos online de Terapia Comportamental Dialética, ou DBT. Vai ser muito melhor se você puder fazer isso com um terapeuta, mas se focar muito na regulação emocional, na conexão com os outros, na tolerância ao sofrimento. Mesmo como terapeuta aprendendo DBT, lembro-me de pensar: “Uau, eu gostaria de ter aprendido essas habilidades quando tinha 10 anos”.

E especialmente se seu filho estiver um pouco isolado, veja se há algo que você pode fazer para se conectar com as pessoas, de preferência offline: uma aula de arte, natação, Dungeons & Dragons. Sabemos que o apoio social é uma das coisas mais importantes para melhorar nossa saúde mental.

O que mais os pais devem ter em mente quando seus filhos entram na adolescência?

Para muitas pessoas, há uma mudança realmente notável entre a paternidade durante a infância e a adolescência. Mesmo com um adolescente perfeitamente saudável e funcional, torna-se um momento muito mais emocionalmente carregado de ser pai.

Dito isso, acho que com o aumento da conscientização e disposição para falar sobre saúde mental, parece haver também um número crescente de pais de crianças mais novas dizendo: “Ei, acho que meu filho provavelmente precisaria de um pouco de apoio, eles parecem um pouco mais ansiosos do que eu acho que deveriam estar”, ou, você sabe, “eu gostaria de dar a eles um pouco mais de cuidados de saúde mental mais cedo na vida”. Mas outro dia eu estava conversando com a diretora de uma escola primária e ela disse: “Eu nunca pensei que parte do meu trabalho seria ligar para os pais sobre crianças que dizem ter pensamentos suicidas E, no entanto, isso é parte do meu trabalho. “

Além das mídias sociais ou da pandemia de covid-19, há mais alguma coisa que você ache que seja um dos principais contribuintes para esses aumentos nos problemas de saúde mental?

Eu acho, e isso também pode ser atribuído às mídias sociais, que o tipo de extremismo que estamos vendo na política está realmente se infundindo na vida cotidiana. As crianças vêem essas coisas e começam a perceber como falamos uns com os outros ou uns com os outros. Somos criaturas muito sociais, então se começarmos a sentir que, bem, nenhum de nós parece se sentir seguro em toda essa metade do país, isso realmente terá um impacto.

Também acho que não podemos ignorar a crise dos opioides e o aumento do acesso também à maconha e ao CBD, especialmente entre os jovens. Existem correlações entre o uso de maconha e o aumento do sofrimento da saúde mental. Então, à medida que essas coisas se tornam cada vez mais parte da cultura diária, só temos que pensar, como isso se manifesta na vida de nossos filhos e como isso os afeta?

Também é muito importante pensarmos nas comunidades BIPOC, nas comunidades imigrantes – existem todas essas comunidades que já sabemos que têm poucos recursos, são marginalizadas e historicamente não tiveram muita interação com nosso sistema médico. Tudo isso é exacerbado quando chegamos ao nível da criança. Vemos isso nas escolas, por exemplo, onde meninos negros são frequentemente chamados de perturbadores, quando o mesmo comportamento de um menino branco poderia ser chamado de TDAH, e então eles recebem tratamento. E há esses problemas sistêmicos que vamos analisar e que afetam as crianças.

Estamos consolidando a desigualdade quando permitimos que os cuidados com a saúde mental das crianças se tornem um privilégio no local de trabalho? Existe um risco para a sociedade de nos dividirmos ainda mais em ricos e pobres?

Eu não poderia concordar mais com isso. Se tiverem dinheiro, os pais podem pagar alguém para levar a criança à consulta. Ou talvez tenham a sorte de ter uma família, um vizinho ou outra pessoa para ajudá-los. Mas isso ainda está encurtando a experiência da criança nesse tratamento, porque o pai realmente precisa estar presente em parte dele.

Se você tiver os recursos, provavelmente poderá fazer isso funcionar. Mas isso realmente não é, eu não acho, uma maneira aceitável para nós na sociedade cuidarmos das crianças. Tem que haver uma rede de segurança que vá além dos empregadores, que vá além das circunstâncias individuais dos pais.


Se você ou alguém que você conhece está em crise, nos EUA, você pode ligar para o National Suicide Prevention Lifeline, 24 horas por dia, 7 dias por semana, para obter suporte confidencial em 1-800-273-8255. Para linhas diretas em outros países, verifique esta lista.

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