Cidadania

O que os funcionários do armazém da Amazon realmente querem: quartzo no trabalho


Os trabalhadores dos armazéns da Amazon em Bessemer, Alabama, votaram contra a organização na semana passada, com uma maioria decisiva optando por não se filiar ao Sindicato do Varejo, Atacado e Loja de Departamento.

A decisão, com votos de 738 funcionários a favor e 1.798 contra, foi um golpe para os defensores do trabalho que esperavam que a organização no local pudesse inspirar uma onda de eleições entre os mais de 500.000 trabalhadores de depósito da Amazon nos EUA. Mas ele conseguiu atrair atenção nacional às questões que despertaram o interesse dos trabalhadores da Amazônia em se organizar.

Um dos pontos de discussão da Amazon na corrida para a votação de Bessemer foi que o salário inicial para os trabalhadores do armazém é $ 15,30, mais benefícios médicos, o que implica que a empresa paga um salário razoável e que, portanto, os trabalhadores não deveriam ter a necessidade de sindicalizar. .

Se $ 15,30 por hora é suficiente como um salário justo e digno para um trabalho tão exigente fisicamente é discutível, embora certamente seja muito mais do que o atual salário mínimo federal dos EUA de $ 7,25 por hora. Mas os funcionários do warehouse da Amazon que falaram sobre seu empregador se concentraram em questões que vão além do pagamento. Eles expressaram preocupações sobre saúde e segurança (especialmente durante a pandemia); metas de produtividade excessivamente extenuantes que os deixam com pouco tempo para ir ao banheiro; trabalhar sob rígidos sistemas de monitoramento; e ter turnos de “megaciclo” de 10,5 horas.

Em suma, o que os trabalhadores desejam fundamentalmente é mais controle sobre seus próprios corpos e horários.

“Claramente, o esforço para se organizar não é apenas querer um salário melhor, mas também melhorar as condições de trabalho tornando-o um pouco menos exigente e menos exigente”, diz Alec MacGillis, autor do novo livro. Conformidade: Ganhe e perca na One-Click America.

Amazon não é conhecida por abrir mão do controle

O desejo de autonomia é universal. Mas dar mais aos trabalhadores significa dar-lhes algum grau de controle, e controle é algo que a Amazon provavelmente relutará em desistir. Seus depósitos são “otimizados para uma determinada versão de produtividade”, diz Matthew Bidwell, professor associado da Wharton School of Management da Universidade da Pensilvânia, uma versão que, de acordo com Bidwell, as estruturas resolvem a questão de “como obtemos o as pessoas se comportam como robôs? “

Os funcionários usaram a mesma metáfora para descrever suas lutas para acompanhar as expectativas de produtividade da Amazon; Deixar de fazer isso pode significar perder seu emprego. Mesmo análises comparativamente benevolentes de como é trabalhar em um centro de distribuição dizem que a experiência é “enfadonha e extremamente isolada”, pois os computadores classificam as pessoas em tempo real em seu desempenho em comparação com seus colegas de trabalho e enviam mensagens automatizadas. muito devagar.

Essas táticas são semelhantes às práticas de linha de montagem que os fabricantes norte-americanos usaram antes, mas têm custos tanto para os trabalhadores quanto para os empregadores.

“As fábricas de automóveis da América eram completamente desumanizantes na forma como tratavam as pessoas e pagavam o preço em termos de absenteísmo, greves, trabalho de má qualidade, todo esse tipo de coisa”, diz Bidwell. No início dos anos 1970, por exemplo, os trabalhadores da fábrica da GM em Lordstown, Ohio, rebelaram-se contra uma linha de montagem recentemente acelerada que tornava impossível montar carros com precisão e entraram em greve em um esforço não apenas para reduzir o ritmo de trabalho para uma velocidade viável, mas para mudar a monotonia de seus trabalhos.

Com o tempo, muitas montadoras americanas adotaram algo mais parecido com o sistema Toyota, criando equipes autogerenciadas e convidando os trabalhadores a ajudar a gerência a projetar processos de trabalho, em vez de impô-los de cima. “Descobriu-se que não apenas os trabalhadores tendiam a preferi-lo na manufatura, mas também acabou se tornando muito mais eficiente”, diz Bidwell.

Será difícil fazer a Amazon mudar seus hábitos, especialmente porque os consumidores americanos continuam a valorizar a conveniência e os prazos de entrega de dois dias. Mas o gasto e a distração de contornar os esforços de organização futuros, mesmo com a vitória da Amazon em Bessemer, poderiam fornecer à empresa de US $ 1,7 trilhão motivação adicional para repensar o funcionamento de sua estrutura.

Os limites do que os sindicatos podem fazer

Os sindicatos podem certamente responder a algumas preocupações sobre condições de trabalho desumanas, MacGillis diz: Eles podem negociar mais tempo de descanso, metas de produtividade mais realistas e menos vigilância. “Os sindicatos podem ajudar com o esforço [of the jobs] apenas adicionando mais tempo e fazendo você se sentir um pouco menos como uma engrenagem ”, diz ele.

Mas a natureza repetitiva e automatizada do trabalho de depósito, diz MacGillis, é mais difícil de mudar e, enquanto a Amazon empregar centenas de milhares de trabalhadores em centros de distribuição nos EUA, isso significa que muitos trabalhadores manuais atuais e futuros terão. Em empregos que você pode achar menos significativo do que os empregos industriais americanos do passado.

“É muito menos pago do que trabalhar na linha de montagem”, diz MacGillis. “E também é menos gratificante ou satisfatório.”

A Amazon pode não ser capaz de fazer muito a respeito, embora sua equipe de publicidade pareça estar tentando.

Certamente, existem fatores, além de um senso geral de propósito, que influenciam o grau de autonomia e humanidade que as pessoas sentem no trabalho. A Amazon está preparada para fazer o suficiente com as mudanças que seus funcionários estão procurando? Entramos em contato com a Amazon para perguntar, mas a empresa não respondeu.

Dice Bidwell: “Repensar cómo administra a las personas, cómo controla el trabajo, cómo programa, cómo establece objetivos, ese tipo de cosas; si se tomaran en serio evitar los sindicatos, creo que esas son las cosas que deberían tener en cuenta con mucho , muito cuidado “.



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