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O que o projeto de lei de infraestrutura de Biden significa para os combustíveis fósseis – Quartzo

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A Casa Branca divulgou detalhes do pacote de gastos de infraestrutura de US $ 2 trilhões do governo Biden em 31 de março. O pacote se concentra nas mudanças climáticas e pode ser a peça mais importante de legislação relacionada ao clima a ser considerada durante o mandato de Biden. O projeto de lei inclui financiamento para tudo, desde a fabricação e aquisição de veículos elétricos até a expansão da rede elétrica, modernização da eficiência energética das residências, limpeza de antigos poços de petróleo e infraestrutura para proteger as cidades de oscilações do nível do mar e incêndios florestais.

Em geral, quase metade do dinheiro da conta vai para projetos relacionados ao clima:Dez vezes O estímulo verde de US $ 90 bilhões do presidente Barack Obama em 2009. “Realmente vai mais longe para lidar com as mudanças climáticas e aumentar a energia limpa do que qualquer coisa que qualquer governo já tenha feito”, disse Josh Freed, vice-presidente sênior de clima e pesquisa e defesa do grupo de energia da Terceira Via .

Mas uma das propostas climáticas mais ambiciosas do pacote parece ter poucas chances de ser aprovada no Congresso e se tornar lei.

Um padrão federal de energia limpa

O projeto pede algo que muitos economistas do clima há muito apoiam: um padrão federal para eficiência energética e energia limpa. Efetivamente, isso transformaria a meta do governo de alcançar as emissões líquidas de carbono zero do sistema elétrico até 2035 em lei federal. Ele usaria uma combinação ainda não especificada de incentivos e penalidades para forçar as empresas de energia do país a preservar as usinas nucleares e outras fontes existentes de energia livre de carbono, construir mais fazendas solares e eólicas e sistemas de armazenamento de energia e desmantelar o carvão . – e usinas de gás. Muito provavelmente, o plano estabelecerá um piso nacional mínimo para a quantidade de energia de uma concessionária a ser obtida de fontes renováveis, aumentando gradualmente ao longo do tempo, semelhante aos padrões de portfólio renovável dos estados. O padrão provavelmente forçaria muitas usinas de carvão e gás a se aposentarem antecipadamente, exceto aquelas que poderiam ser lucrativamente equipadas com captura de carbono (que até agora falhou na maioria das grandes usinas de energia), e sufocaria, se não eliminar, os investimentos de utilidade em novos fósseis plantas.

Tal padrão é uma das políticas mais impactantes que o governo federal pode implementar na busca por atingir emissões líquidas zero em toda a economia até 2050, de acordo com uma análise de fevereiro de 2021 pela empresa de pesquisas Energy Innovation. Os padrões de energia limpa já foram promulgados na Califórnia, Nova York e 28 outros estados, muitas vezes aprovados com apoio bipartidário. Um em cada três americanos já vive em uma cidade ou estado que tem como objetivo atingir 100% de energia limpa. E essas metas estão tendo um impacto: cerca de metade de toda a geração de energia renovável em todo o país desde 2000 é atribuível aos padrões estaduais de energia limpa, de acordo com uma análise federal de 2018.

Mas nem todos os estados compartilham o mesmo nível de ambição; Cerca de metade dos padrões estaduais indicam que menos de 50% da energia vem de energia renovável. Em vários estados, os padrões são voluntários, e muitos estados dependentes do carvão, especialmente no Sudeste, não têm padrões. Um padrão federal, disse Freed, colocaria todos na mesma página, ao mesmo tempo que permitiria aos estados mais ambiciosos ir mais longe.

“Isso fornece um caminho de certeza sobre em que investir, quais fontes de energia, incluindo a nuclear, precisam permanecer online e o prazo para chegar lá”, disse ele.

Como o plano Biden também menciona a eficiência energética, é provável que permita que as concessionárias recebam crédito pelas medidas que adotam para reduzir a demanda, como a instalação de medidores inteligentes nas residências ou empresas dos clientes. Também é provável que esteja vinculado a outras partes do pacote de gastos, como subsídios para climatização residencial, que visam ajudar as famílias de baixa renda a reduzir suas contas de energia, para que não suportem uma parcela desproporcional dos custos.

Utilitários não querem ser apressados

Os novos padrões enfrentam uma batalha difícil. Nas últimas décadas, vários projetos de lei americanos para promulgar um padrão federal de energia limpa fracassaram devido à oposição dos republicanos e lobistas da indústria de combustíveis fósseis. O padrão, que não é estritamente uma medida de gastos, pode ser removido do pacote de infraestrutura se passar pela reconciliação do orçamento, a obscura manobra processual que os democratas do Senado provavelmente usarão, como fizeram com o projeto de recuperação dos EUA. A pandemia de Biden em fevereiro , para aprovar a lei. projeto de lei sem uma maioria supermaior de 60 membros.

Executivos de serviços públicos, mesmo aqueles que veem algum potencial de lucro em energias renováveis, provavelmente se oporão à proposta, disse Michael Doyle, analista sênior de serviços públicos da firma de finanças Edward Jones. “Achamos que a descarbonização até 2035 é um prazo bastante agressivo”, disse ele. “Geralmente, a indústria é a favor da descarbonização, mas no seu ritmo. O custo destes [clean energy] as tecnologias estão declinando com o tempo, por isso muitos utilitários não querem se apressar nisso. “

No entanto, esse cálculo pode mudar se o governo tiver sucesso em outra parte de seu plano: mudar o roteiro existente sobre subsídios fiscais de energia, expandindo e estendendo créditos para energias renováveis, armazenamento e captura de carbono, e pagando por eles em parte. Corte “. bilhões de dólares em subsídios, brechas e créditos fiscais estrangeiros especiais para a indústria de combustíveis fósseis ”, de acordo com o plano. Se o custo dos combustíveis fósseis aumentar à medida que a energia limpa continua diminuindo, as concessionárias podem não precisar de nenhum impulso adicional para fazer os investimentos certos.



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