Cidadania

O que o HIV pode nos ensinar sobre o manejo da varíola dos macacos — Quartzo

Desde que os casos de varíola dos macacos começaram a aparecer na Europa e na América do Norte, notícias e postagens nas mídias sociais foram divulgadas, algumas das quais aumentam o estigma em torno da doença.

O vírus que causa a varíola dos macacos, que é endêmico em 12 países da África Ocidental e Central, é transmitido por contato próximo com uma pessoa ou material infectado. Muitos dos casos relatados até agora neste surto ocorreram em homens que fazem sexo com homens. Isso ocorre em parte porque muitos membros dessa comunidade tendem a estar atentos ao controle de doenças sexualmente transmissíveis. Especialistas antecipam que, à medida que expandem sua vigilância, o número de casos aumentará além desse grupo.

Mas isso não impediu algumas pessoas de tirar conclusões precipitadas e associar a varíola dos macacos a homens gays e bissexuais. “Esta não é uma ‘doença gay’ como algumas pessoas nas redes sociais tentaram rotulá-la”, disse Andy Seale, consultor especialista em HIV da OMS. durante uma sessão recente de perguntas e respostas.

As autoridades de saúde pública entendem que o estigma e as suposições podem ter consequências reais para a saúde pública; eles aprenderam isso da maneira mais difícil, através da epidemia de AIDS. O Programa das Nações Unidas sobre HIV/AIDS já emitiu um alerta sobre relatórios e comentários sobre a varíola dos macacos que diz “reforçar os estereótipos homofóbicos e racistas”.

“As lições da resposta à AIDS mostram que o estigma e a culpa dirigidos a certos grupos de pessoas podem minar rapidamente a resposta ao surto”, disse ele em um comunicado à imprensa.

Lições do HIV

Os primeiros erros com o HIV tiveram consequências a longo prazo. “Os formuladores de políticas, a mídia e outros fizeram suposições com base em dados iniciais que não apoiam a saúde de homens gays e bissexuais, os culpam pela infecção e transmissão e que contribuíram para que mais pessoas adquirissem e transmitissem a doença. Tara McKay. , um sociólogo da Universidade Vanderbilt.

Além disso, acrescentou, os riscos do HIV não se limitam aos homens que fazem sexo com homens. “A falha em reconhecer isso criou pontos cegos sérios e duradouros no cuidado e prevenção do HIV.”

O mesmo vale para a varíola, disse ele. Ao mesmo tempo, as autoridades de saúde pública não podem ignorar quando uma doença aparece com mais frequência em uma determinada comunidade: “[That] também é prejudicial e pode levar a uma distribuição de recursos que não está alinhada com a equidade e os direitos humanos”, disse ele. “É importante ser preciso e preciso sem estigmatizar e cair em estereótipos racistas e heterossexistas.”

Faça com que todos se sentem à mesa

Os cientistas precisam saber como a varíola se espalha e como tratá-la, é claro, mas também precisam garantir que as partes interessadas certas estejam envolvidas na tomada de decisões. No início desta semana, a OMS convocou uma reunião sobre a varíola dos macacos que incluiu representantes de países que sofreram um surto, além de locais onde o vírus é endêmico, como a Nigéria. gerenciando e liderando a resposta como ciência e dados”, disse Seale.

Trazer essas partes interessadas para a mesa é uma das maiores lições de saúde pública da epidemia de HIV. “O principal paradigma tanto na saúde pública quanto na medicina era o ‘especialista/médico’ dizendo ao ‘paciente/cliente/membro da comunidade’ o que fazer. Este não foi um paradigma que jamais conseguiu administrar a epidemia de AIDS”, diz um estudo de 2005 sobre as lições de saúde pública do HIV/AIDS.

Esse poder não foi facilmente entregue às comunidades interessadas: eles criaram suas próprias organizações e protestaram contra o estabelecimento médico por suas necessidades. Os líderes de saúde pública foram inteligentes em trabalhar com essas comunidades, não contra elas, aproveitando as estruturas comunitárias existentes para o benefício da saúde pública.

A mídia também deve evitar os erros da epidemia de HIV. “A mídia precisa ser específica sobre transmissão, localização e o que é conhecido versus desconhecido”, disse McKay. Rotular a varíola como uma doença gay ou africana, ou usar imagens de varíola na pele negra tem consequências reais para a saúde pública: “Culpar as comunidades agora impede oportunidades de obter sua aceitação mais tarde e incentiva as pessoas a não procurar atendimento quando deveriam”, disse ele. agregar.

Mesmo que o surto de varíola não se espalhe, as apostas são altas para que as mensagens sobre a doença sejam corretas. “Pessoas queer e pessoas queer de cor estão lutando por suas vidas agora em muitos contextos, inclusive nos Estados Unidos”, disse McKay. “Eles não precisam mais incutir medo ou bodes expiatórios às populações e comunidades LGBTQ+.”



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