Cidadania

O que faremos com todo esse plexiglass após a pandemia? – Quartzo no trabalho

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Plexiglass vai nos salvar.

En el punto álgido de la pandemia, el material transparente y resistente a roturas fue la solución ideal para tiendas de abarrotes, estadios deportivos, restaurantes, escuelas, hospitales o cualquier lugar donde se pudiera contraer el virus SARS-CoV-2 de las gotas grandes na área. ar. Plexiglass até desempenhou um papel de destaque no debate vice-presidencial dos EUA de 2020.

A demanda por Plexiglass disparou tão dramaticamente no ano passado que as fábricas de 24 horas mal conseguiam atender à demanda. A Perspex, empresa britânica que detém patentes de Plexiglas, anunciou no ano passado que aumentaria a produção em 300% em fevereiro e março para atender à demanda. Um fabricante americano disse à NPR que vendeu folhas de acrílico por um ano em dois meses.

Plexiglass foi a estrela da fase de debate da vice-presidência dos EUA em 2020.

Reuters.Piroschka van de Wouw

Plexiglas nas escolas.

Todo aquele plexiglass está indo para aterros sanitários agora?

À medida que partes do mundo voltam ao normal, as partições de plástico estão sendo removidas. Agora os gerentes das instalações estão perplexos quanto ao que fazer com seus estoques de acrílico. Sem um plano viável, toneladas de partições de plástico não degradáveis ​​provavelmente acabarão em um aterro sanitário.

Estudantes de desenho industrial da Iowa State University passaram o último semestre lutando contra esse problema. Em um curso ministrado por Daniel Neubauer, professor de desenho industrial, eles tiveram ideias para a vida após a morte a partir das divisórias de acrílico que encontraram na universidade.

Não é biodegradável por design, plexiglass ou polimetilmetacrilato não é fácil de reciclar. Encontrar usos viáveis ​​para o plexiglass após a pandemia é especialmente imperativo porque produzi-los já requer uma quantidade significativa de energia.

“As folhas de acrílico têm um impacto ambiental significativo”, escreve Antonella Ilaria Totaro, especialista em economia circular da Universidade de Torino, no blog da matéria renovável. “Além dos materiais fósseis usados ​​para produzir o plexiglass, a luz do sol que brilha nas folhas libera partículas de dióxido de carbono na atmosfera. Por isso, há muitos anos os cientistas vêm enfatizando a necessidade de reduzir ao máximo o uso de chapas de acrílico. “

Colocando o plexiglass para funcionar de novas maneiras

O que pode ser feito com plexiglass? Quase tudo, diz Neubauer. “Plexiglas é o material mais transparente, mais barato e mais parecido com vidro que existe”, explica ele. “Fizemos muitas experiências com ele. Pode ser cortado? Pode ser formado? Pode ser reformado? Pode ser derretido e usado de uma nova maneira da qual tradicionalmente nos afastamos porque é muito difícil de fazer? Pode ser picado? E a resposta para a maioria dessas perguntas era ‘sim, mas’. Foi muito interessante ver as possibilidades. “

Seus alunos fizeram objetos simples como caddies de armazenamento de mesa, pequenas prateleiras e chaveiros. O experimento mais ambicioso envolveu esmagar e derreter as folhas de acrílico para fazer anéis de classe comemorativos, uma lembrança adequada para os alunos que tiveram uma cerimônia de formatura roubada devido à pandemia.

Quando manuseado corretamente, Neubauer diz que o Plexiglass pode ser usado para fazer móveis maiores, como cadeiras ou pódios de alto-falantes, assim como um aluno fez.

Neubauer diz que o grupo aprendeu que o plexiglass tende a perder sua qualidade de vidro quando derretido e reconstituído. “Você tem que reduzir suas expectativas sobre o que poderá obter ao passar por certos processos, mas isso não significa que não haja centenas de outras coisas que você pode fazer com isso.”

Adotando o design “imperfeito”

Encontrar usos criativos para materiais descartados evoca a longa tradição de designers preocupados com o consumidor. Os designers de moda são particularmente adeptos da recuperação de produtos destinados ao aterro, observa Neubauer. Por exemplo, o estilista Daniel Silverstein, que se autodenomina “Zero Waste Daniel”, pesquisa materiais no bairro da moda de Nova York e cria peças exclusivas com base no que encontra.

Da mesma forma, a artista Nicole McLaughlin constrói shorts com chapéus velhos ou sapatos com sapatos e mochilas velhos da Nike. Em escala comercial, a marca francesa de tênis Veja fabrica tênis de corrida com garrafas de plástico, e Eileen Fisher faz lindas tapeçarias com roupas descartadas.

A maioria dos projetistas industriais, entretanto, não gasta tanta energia reciclando porque os consumidores ainda esperam um certo nível de perfeição e uniformidade da máquina em produtos produzidos em massa, observa Neubauer. Na verdade, os projetos produzidos em sua classe são uma reminiscência da gama de elegantes objetos de design de lucite e policarbonato cobiçados por conhecedores de design, embora com costuras recortadas de acrílico.

“Há uma grande demanda por isso, explica Neubauer. “Acontece que a qualidade estética não atingiu o nível desejável de pureza que passamos a associar a novos objetos”, diz ele. Ao contrário do policarbonato, que é fundido em um molde e polido, fazer coisas com Plexiglass envolve cortar peças como um padrão de costura e juntá-las com parafusos ou cola, tornando mais difícil conseguir um produto perfeitamente liso e uniforme.

Neubauer diz que há necessidade de soluções de design que façam das irregularidades uma virtude. Em vez de rotular produtos irregulares como defeituosos ou danificados, talvez pudéssemos aprender a apreciar ou pelo menos ignorar pequenas variações na superfície, cores ou forma, como atributos que dão aos produtos de massa uma qualidade única.

O próximo excedente de acrílico é um ótimo lugar para começar como qualquer outro.



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