Cidadania

O que é exaustão? O problema com a forma como falamos sobre a necessidade de ajuda – Quartz

Burnout é o problema de saúde mental que define a nossa era. Enfermeiras e médicos estão acabando; assim como professores, funcionários de escritório, atletas de elite e, honestamente, provavelmente você e eu. Um dos ensaios mais influentes dos últimos anos, de Anne Helen Petersen, argumentou que os millennials, como geração, estão esgotados pela promessa fracassada do sonho americano. As pesquisas do Google por burnout nos EUA estão em alta, com quase 3 em cada 5 americanos dizendo que têm sintomas que variam de exaustão emocional a esforço mínimo no trabalho.

Não há dúvida de que o burnout é um problema real e oportuno. É também um “problema americano, um problema yuppie, um distintivo de sucesso”, como Jill Lepore escreveu no The New Yorker no ano passado. Admitir o esgotamento significa reconhecer que você está em um lugar ruim. Mas também implica que você só alcançou esse estado porque é um trabalhador ambicioso e muito dedicado, que se preocupa tanto com o que faz que se esforçou até o limite.

Por esse motivo, discutir abertamente o burnout com seu chefe (como a Harvard Business Review agora incentiva os trabalhadores a fazer) ou compartilhar suas experiências com o burnout no Twitter ou LinkedIn traz muito menos risco e estigma do que dizer que você está deprimido ou ansioso ou tem um problema existencial. crise ou experimentar qualquer número de outros problemas mentais e emocionais. Burnout é um problema induzido e sancionado pelo capitalismo: você tem gado este colapso da saúde mental.

E assim o burnout tornou-se um termo genérico para descrever qualquer coisa, desde estar esgotado no trabalho até sentir-se solitário, sem esperança ou sobrecarregado pela paternidade. Há uma boa razão para isso: porque o burnout só é possível se tivermos sido muito diligentes anteriormente, alegando que isso nos permite justificar publicamente tirar uma folga ou deixar nossos empregos ou mudar para uma função com menos responsabilidades de uma maneira que, digamos, , apenas se sentir infeliz pode não ser. Dizer que você está exausto é o equivalente moderno de gritar “santuário!”

Mas se o burnout nos deu uma maneira culturalmente aceitável de admitir que precisamos de ajuda, vale a pena explorar quem e o que é deixado de fora do discurso do burnout, e o que pode significar imaginar um mundo em que não precisamos justificar a necessidade cuidar de nós mesmos e dos outros em primeiro lugar.

O que é exaustão?

Burnout é um termo nebuloso, como aponta Lepore. A Organização Mundial da Saúde o reconhece como um “fenômeno ocupacional” e não como uma condição médica, e não está listado na edição mais recente do DSM, o compêndio americano de diagnósticos psiquiátricos. Os sintomas de burnout (exaustão extrema, distanciamento e/ou sentimentos negativos em relação ao trabalho, eficácia reduzida) assemelham-se muito à depressão. De fato, pesquisas sugerem que o burnout geralmente anda de mãos dadas com a depressão e a ansiedade, e pode até ser combinado com essas condições. Sentir-se desapegado e cínico em relação ao seu trabalho também pode não ser o esgotamento em si, mas uma reação perfeitamente razoável a um chefe tóxico ou a um local de trabalho disfuncional, caso em que a cura se resume a desistir.

Tudo isso significa que pode ser difícil decifrar as maneiras pelas quais o burnout difere de outros problemas. Em uma carta ao The New Yorker, o psiquiatra da Duke University, Allen Francis, comparou a exaustão à neurastenia, um diagnóstico que se tornou popular no final do século 19.

Assim como o burnout, explica Francis, a neurastenia era caracterizada pelo esgotamento mental e físico e era atribuída na época “à luta que os trabalhadores tiveram de se adaptar às novas tecnologias” e às demandas extenuantes da era moderna. Também como a exaustão, a neurastenia era entendida como um problema e um tanto como um elogio às pessoas que a sofriam, indicando “a presença de uma mente ativa, um caráter competitivo, um amante da liberdade, enfim, o americano por excelência”. segundo o livro Neurasthenic Nation, de Julie Beck em The Atlantic.

Burnout é apenas para a classe média?

Outro paralelo entre exaustão e neurastenia: ambas são condições que pessoas privilegiadas tendem a reivindicar. No caso da neurastenia, o racismo e o elitismo foram intencionalmente incorporados ao diagnóstico. George Beard, o neurologista que definiu a condição, achava que as pessoas não brancas e de classe baixa não eram vulneráveis ​​porque simplesmente não eram realizadoras suficientemente altas.

Hoy en día, muchos expertos en agotamiento intentan llamar la atención sobre las formas en que las personas de identidades marginadas pueden ser particularmente susceptibles a la afección cuando lidian con el racismo, la transfobia, el capacitismo y otros prejuicios además de otros factores estresantes en el local de trabalho. E o ensaio viral do BuzzFeed de Petersen em 2019 sobre o esgotamento da geração do milênio foi amplamente criticado por ver o esgotamento principalmente através das lentes de pessoas brancas de classe média e bem educadas. Petersen tentou remediar isso em seu relatório posterior, bem como em seu livro eu não posso mesmoembora alguns críticos pensassem que a análise do livro sobre raça e classe como fatores que conduzem ao esgotamento ficou aquém.

Mas, no geral, na mídia popular, burnout continua sendo um termo amplamente associado à classe média e alta. Estamos muito menos propensos a ouvir sobre trabalhadores de depósitos ou auxiliares de saúde em casa lidando com esgotamento do que, digamos, um CEO, embora alguém tentando descobrir como alimentar uma família com US $ 15 por hora certamente pareça ser um forte candidato a sentir sobrecarregado e sobrecarregado. Como a escritora Tiana Clark escreveu sobre o discurso do esgotamento milenar em 2019: “Eu me pergunto se esse fenômeno da época, essa tentativa de nos definir como a geração desgastada e esgotada, se tornou popular porque os millennials brancos de classe média alta não são? Estão acostumados a estar cansados ​​o tempo todo? Eles não estão acostumados a se sentir desleixados, como os negros e outros grupos marginalizados há muito tempo? Da mesma forma, talvez nossa cultura ignore o esgotamento como um problema para as pessoas. a classe trabalhadora porque espera-se que a vida seja brutal para aqueles sem muito dinheiro ou capital cultural; o que é chocante no discurso dominante é o fracasso do sonho americano em cumprir sua promessa de que ser classe média significa estar confortável.

Outro problema com o discurso privilegiado sobre o esgotamento é que as soluções usuais – mais tempo de lazer, horários mais flexíveis, cargas de trabalho mais razoáveis, melhores limites entre vida profissional e pessoal – dependem muito da cooperação de um empregador disposto. Os empregadores, no entanto, muitas vezes estão muito mais interessados ​​em manter a felicidade e o bem-estar dos trabalhadores do conhecimento do que em apoiar pessoas que realizam trabalhos supostamente “não qualificados”, que são injustamente classificados como descartáveis.

Enfrentar o esgotamento das pessoas em todas as estratificações de classe exigiria não apenas uma revisão da cultura do local de trabalho, mas também intervenções políticas e uma rede de segurança social mais forte, garantindo que todas as pessoas tenham acesso a coisas como tempo, assistência infantil gratuita e acessível. Como Jaime-Alexis Fowler, fundador de la organización sin fines de lucro Empower Work, escribió recientemente en LinkedIn: “Si queremos construir un futuro laboral que realmente funcione para todos, no podemos enfocarnos en soluciones para el agotamiento que requieren privilegios sociales y económicos para Conseguir”. Mas o esgotamento tornou-se tão culturalmente arraigado como um fenômeno privilegiado que pode até não ser uma estrutura útil ou suficiente para discutir o sofrimento desnecessário da classe trabalhadora. A lente da justiça econômica, que assume como princípio fundamental que as instituições e políticas devem ser projetadas para fornecer a todas as pessoas acesso à moradia, saúde, educação e um salário digno, é muito mais inclusiva.

Após a exaustão, o que vem depois?

Nada disso pretende negar o impacto do burnout na saúde mental e física das pessoas. Viver e trabalhar durante uma pandemia global é estressante, assim como navegar em uma sociedade que há muito incentiva os americanos a medir sua autoestima por sua produtividade.

Mas o reinado do esgotamento pode ser temporário como explicação abrangente para os problemas com a maneira como vivemos e trabalhamos.

Neste momento, a cultura americana está em uma encruzilhada. A pandemia fez com que muitas pessoas reconsiderassem a sabedoria de uma cultura agitada que nos pede para sacrificar nossa saúde e felicidade pelo sucesso profissional (sem mencionar o benefício de nossos empregadores). Mas também é difícil abalar a influência secular da ética de trabalho protestante, que nos diz que devemos expressar até nossas vulnerabilidades e lutas na linguagem da produtividade. É por isso que as conversas sobre burnout geralmente giram em torno da suposição de que é importante curar para o bem de nossas carreiras e nossa saúde, para que possamos voltar ao alto desempenho, embora com um melhor equilíbrio entre trabalho e vida.

Mas quem pode dizer que precisamos trabalhar muito para aprender a parar de trabalhar tanto, ou que o objetivo da recuperação do esgotamento deve ser atingir um nível ideal de produtividade? Um gênero emergente de conversas sobre trabalho, do fórum anti-trabalho do Reddit às tendências chinesas de “deitar no chão” e “tocar peixe”, exorta as pessoas a não comprarem os valores culturais que levam ao esgotamento em primeiro lugar. . No TikTok, os usuários da Geração Z declaram com orgulho que “não sonham em trabalhar”; No livro Laziness Does Not Exist, o autor Devon Price pede aos leitores que parem de medir sua autoestima por suas realizações. “Conquistas são coisas passageiras”, escreve Price. “Eles nunca podem nos trazer verdadeira satisfação. Assim que você cruzar a linha de chegada e coletar o troféu, a alegria de correr a corrida acaba.”

Essa linha de pensamento mais radical não trata do gerenciamento do burnout, nem suas soluções dependem de empregadores que melhorem as condições de trabalho com a bondade de seus corações. Trata-se de estar farto da premissa de que nossos empregos determinam muito de nossa identidade e valor percebido, sem mencionar se temos acesso a planos de saúde e aposentadoria em primeiro lugar. Após a era do esgotamento, pode vir a era do preguiçoso revolucionário, alimentada por pessoas que estão prontas não apenas para rejeitar o trabalho como o conhecemos, mas para mudar fundamentalmente nossas suposições culturais sobre como a felicidade e o sucesso podem ser. Eles estão prontos para construir algo novo.

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