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O que as compras online estão fazendo com as margens de lucro do varejo? – Quartzo

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O aumento imparável do comércio eletrônico está causando um declínio correspondente nas margens de lucro dos varejistas, de acordo com uma análise de seis mercados europeus importantes e mais de 250 varejistas. A tendência só vai continuar com a pandemia, acelerando o crescimento das compras online, tornando os lucros para o competitivo setor de varejo muito mais difíceis de obter.

Ao longo da última década, as margens de lucro antes dos impostos de varejistas no Reino Unido, Espanha, Suíça, França, Itália e Alemanha caíram de 6,4% para 4,5%, de acordo com a Alvarez & Marsal, uma consultoria de gestão associada . com a Retail Economics, uma empresa de pesquisa focada nas indústrias de varejo e consumo do Reino Unido. Ele observou que as compras online são um fator importante. A análise deles encontrou uma correlação inversa entre o aumento na participação nas vendas online e as margens: conforme aumenta a penetração do e-commerce, as margens caem.

Ele disse que espera que a tendência continue a ganhar força após a pandemia, à medida que alguns dos hábitos de compra online adotados pelos consumidores se tornam permanentes. Em 2025, ele previu que as margens antes dos impostos para varejistas nos seis países que analisou cairão para apenas 3,2%. Sem a pandemia empurrando os consumidores para o comércio eletrônico, as margens teriam caído para apenas 3,7%, estimou ele. A diferença significa que os lucros nesses mercados são 11 bilhões de euros (US $ 13 bilhões) menores na época do que seriam caso contrário.

Por que as margens de lucro são tão baixas online

Certos segmentos de varejo, como alimentos, já operavam com margens estreitas muito antes do surgimento do e-commerce. Mas a venda de produtos online também pode trazer seus próprios desafios.

Por um lado, a visibilidade do e-commerce facilita aos consumidores a comparação de preços entre varejistas, criando intensa competição para oferecer os melhores negócios possíveis. Nos EUA, os preços na Amazon e em outros varejistas online caíram por tanto tempo que levou um economista a levantar o comércio eletrônico como uma razão para a baixa inflação no país.

Os custos de atendimento de pedidos e tratamento de devoluções, o que os varejistas chamam de logística reversa, também podem ser altos. Os compradores esperam um frete rápido e barato, colocando o fardo financeiro da entrega sobre os ombros dos varejistas. A Target disse que é cerca de 90% mais barato, em média, quando um cliente pega um pedido online em uma de suas lojas, em comparação com a Target que envia o item para sua casa.

As devoluções aumentam os custos e ocorrem com mais frequência nas compras online. As taxas de devolução variam por categoria, mas no caso de roupas, os compradores podem até comprar vários itens com a intenção de devolver a maioria. Cada devolução acarreta despesas como frete, atendimento ao cliente, inspeção e classificação de mercadorias, às vezes reembalagem e reparo, armazenamento e às vezes liberação. À medida que o e-commerce cresce, o volume de retornos continua aumentando.

O estudo descobriu que varejistas puramente online tendem a operar com margens muito menores do que a média do setor: 1,4%, contra 5,4% para o setor total. Normalmente, eles têm uma estrutura de custos diferente e também podem compensar o que falta em lucro com o aumento do volume de vendas e da participação no mercado.

Algumas categorias, como joias e móveis, estão mais isoladas da mudança online acelerada pela pandemia, de acordo com o estudo. Mas os varejistas de itens como roupas, artigos domésticos e eletrônicos cujos negócios tendem para as redes de lojas provavelmente precisarão investir para desenvolver suas operações digitais e melhorar sua eficiência, pressionando ainda mais sua lucratividade no curto prazo.

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