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O que Adar Poonawalla disse sobre a escassez de vacinas da Covid na Índia – Quartz India

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O “príncipe das vacinas” da Índia, Adar Poonawalla, ganhou destaque em 2020, quando se tornou o único bilionário indiano a apoiar uma vacina internacional Covid-19. Mas, desde então, ele fez manchetes para declarações que às vezes são confusas e contraditórias.

Poonawalla, CEO da maior empresa mundial de fabricação de vacinas, o Serum Institute of India (SII), fechou no ano passado um acordo com a AstraZeneca para fabricar e armazenar sua vacina Covid-19. Essas doses poderiam ser vendidas na Índia e em outros países por meio de contratos com a AstraZeneca. IBS também foi responsável pelo estudo de ponte específico da Índia para injeções para testar sua eficácia na população local.

No ano passado, o homem de 40 anos irradiou confiança na capacidade de sua empresa de atender à enorme demanda global. Por exemplo, em outubro de 2020, ele disse que o IBS havia produzido cerca de 50 milhões de doses para fins de armazenamento. Na época, ele estava confiante de que sua empresa poderia escalar para produzir um total de 100 milhões de doses em janeiro. Um mês depois, quando o primeiro-ministro Narendra Modi visitou a sede do SII em Pune, Poonawalla disse que sua instalação de vacinação Covid-19 aumentaria para 100 milhões de doses por mês, provavelmente em março.

Já estamos em maio e a capacidade de produção do IBS se mantém em torno de 70 milhões de doses por mês.

Enquanto isso, Poonawalla mudou de ideia sobre os motivos do atraso na aceleração.

Capacidade de produção de vacina sérica

Em janeiro, ocorreu um incêndio nas instalações do SII em Pune, matando cinco pessoas. No momento do incidente, Poonawalla disse que o incêndio não afetaria a produção da vacina Covid-19.

No entanto, em um Entrevista de 6 de abril à CNBC-TV18, atribuiu o atraso no fornecimento de vacinas ao incêndio de janeiro. Em uma entrevista ao jornal The Times em 1º de maio, ele reiterou (paywall) isso, e disse que o acidente havia empurrado a programação para aumentar a produção para 100 milhões de doses da meta de abril a julho.

Sob imensa pressão para priorizar as necessidades da Índia durante uma segunda onda devastadora, Poonawalla ofereceu muitas outras causas possíveis para o atraso na fabricação.

Além do incêndio de abril, disse ele, o embargo do governo dos Estados Unidos à exportação de matéria-prima de vacinas estava afetando sua produção. Em 16 de abril, ele tuitou o presidente dos Estados Unidos, Biden, sobre isso.

Isso gerou um clamor na Índia para que os Estados Unidos abrissem as exportações de matérias-primas e oferecessem mais ajuda ao país na forma de estoques de vacinas AstraZeneca não utilizadas.

Mas logo depois, Poonawalla esclareceu que a escassez de matéria-prima estava afetando a produção de vacinas Novovax, e não Covishield. Novovax atualmente não está licenciado para uso na Índia.

O caso da escassez de vacinas na Índia

Poonawalla afirmou ainda que a AstraZeneca enviou ao SII um aviso legal por violação das suas obrigações contratuais. Isso, diz ele, se deve em grande parte ao fato de que a Índia suspendeu as exportações de vacinas devido à escassez doméstica. Poonawalla, que espera reiniciar as exportações em julho, disse agora que deseja “colocar as necessidades da nação em primeiro lugar”.

Mas na mesma linha, ele também disse que precisava de mais dinheiro para produzir vacinas em larga escala. Ele disse ao canal de notícias NDTV em 21 de abril que sua empresa precisava de Rs3,000 crore ($ 400 milhões) para isso. Ele também disse que os fabricantes de vacinas sacrificaram milhões de dólares em lucros para apoiar a nação.

Uma semana depois, o governo indiano iniciou um adiantamento de 1,7 bilhão de rúpias para a compra de 110 milhões de doses para aliviar parte dessa tensão financeira.

Benefícios Poonawalla e “Superbenefícios”

A mudança narrativa mais recente de Poonawalla foi sobre o preço da vacina de Covishielf.

Em 21 de abril, ele disse que o SII estaria vendendo Covishield para governos estaduais indianos por 400 rúpias por dose e hospitais privados por 600 rúpias. O anúncio provocou uma forte reação e muitos indianos o acusaram de lucrar durante uma pandemia. Uma semana depois de anunciar o preço inicial, ele disse que o SII iria vender para os governos estaduais a um preço reduzido de Rs 300 por dose, como “gesto filantrópico. “Esse preço ainda é o dobro do que sua empresa vende para o governo central.

Em entrevista à CNBC-TV18 em 21 de abril, Poonawalla disse que essa crítica estava incorreta porque ele havia negociado um preço de Rs 150 por dose com o governo central apenas para os contratos iniciais. No entanto, parece que mesmo o último pedido do governo central para 110 milhões de doses custava Rs 150 por dose.

Ele também estava convencido de que não poderia obter “superlucros” que lhe permitissem reinvestir em sua empresa. “Não é que não estejamos tendo lucro, mas não estamos tendo superlucros, o que é fundamental para reinvestir”, disse ele à NDTV em 7 de abril.

Isso se referia às doses de vacina que estava sendo vendida ao governo indiano a 150 rúpias por dose. De acordo com a última política de vacinas “liberalizada” do governo de Modi, os fabricantes de vacinas foram autorizados a vender 50% de seus estoques diretamente para governos estaduais e instituições de saúde privadas.

Enquanto isso, a impaciência com Poonawalla e a disputa por vacinas entre os estados indianos o forçaram a deixar a Índia e ir para o Reino Unido, onde atualmente reside. Relatórios baseados em fontes sugerem que ele alugou uma mansão em Mayfair, Londres, que custa US $ 69.000 por semana. Ele disse em entrevistas que há uma responsabilidade imensa sobre seus ombros e “níveis de agressão sem precedentes” que até colocam sua vida em risco.

Ele também acredita que foi injustamente “vitimado”. Em entrevista ao jornal Financial Times, Poonawalla disse que não achava que teria que aumentar a produção tão rapidamente porque “não havia pedidos” do governo indiano. “Eu sou apenas o fabricante … Eu não decido essas políticas”, disse ele.

Ele também emitiu um declaração de 3 de maio dizendo isso porque a fabricação de vacinas é um processo especializado, “portanto, não é possível aumentar a produção da noite para o dia.”

As alegadas ameaças à sua vida não são as únicas razões pelas quais Poonawalla está no Reino Unido. Sua empresa decidiu investir £ 240 milhões ($ 334 milhões ou Rs2.400 crore) no Reino Unido, um projeto que incluiria um escritório de vendas, “ensaios clínicos, pesquisa e desenvolvimento e possivelmente fabricação de vacinas”, desmascarando sua própria narrativa. de dificuldades financeiras.



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