Cidadania

O que a Lei de Redução da Inflação dos EUA significa para as empresas de tecnologia — Quartz

O Congresso dos Estados Unidos aprovou na sexta-feira a maior lei climática da história do país. abrindo caminho para um boom de tecnologia limpa que deverá criar milhões de empregos, economizar dinheiro dos consumidores nas contas de energia e reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Por meio de US$ 370 bilhões em descontos fiscais, subsídios e empréstimos, a Lei de Redução da Inflação, agora encaminhada à mesa do presidente Joe Biden, está pronta para quebrar o impasse que deixou as empresas de tecnologia climática dos EUA lutando para competir no cenário global.

A tecnologia climática nos EUA (empresas que lidam com energia renovável, veículos elétricos e similares) há muito enfrenta dois grandes desafios. Uma delas é escalar: há muito dinheiro de universidades, governo e Wall Street para apoiar pesquisa e inovação, mas muito menos para instalações para construir tecnologia limpa em escala. Portanto, a propriedade intelectual concebida nos EUA às custas do contribuinte muitas vezes acaba sendo exportada para fabricantes na China e em outros lugares. A segunda é a política fiscal imprevisível: os subsídios às energias renováveis ​​tradicionalmente exigem aprovação do Congresso a cada poucos anos, deixando os executivos roendo as unhas e lutando para garantir financiamento privado acessível e confiável.

A legislação do IRA, que se soma às disposições climáticas em um novo projeto de lei de microchips que Biden assinou em 10 de agosto e no pacote de infraestrutura de US$ 1 trilhão de novembro, aborda ambas as preocupações. Os projetos de lei “religam a economia de todas as maneiras que permitirão que a tecnologia limpa dos EUA finalmente compita e vença a China”, disse Josh Freed, vice-presidente sênior de clima e energia do think tank Third Way.

Incentivos fiscais permitirão que startups climáticas acessem uma grande quantidade de financiamento privado

Os incentivos fiscais agora são maiores e cobrem mais subsetores; eles são projetados para reforçar a fabricação doméstica e permanecerão bloqueados por uma década. As empresas de tecnologia climática estão ansiosas para aproveitar essa certeza para tirar proveito de uma grande quantidade de financiamento de capital privado de impostos, disse Danny Kennedy, executivo-chefe da New Energy Nexus, uma rede de incubadoras de empresas climáticas. Mesmo antes do projeto de lei, o financiamento de equidade fiscal para energia renovável nos EUA foi projetado para atingir US$ 20 bilhões em 2022 e agora provavelmente aumentará muito mais nos próximos anos. O projeto de lei também dá às corporações estabelecidas mais motivos para adquirir startups promissoras, a preços mais altos.

Esse dinheiro virá em um momento crucial, quando muitas das startups que receberam parte dos US$ 220 bilhões em capital privado investidos em tecnologia climática globalmente desde 2013 agora estão prontas para crescer.

Não é apenas o dinheiro, disse Kennedy: cada emprego criado por meio do projeto de lei fortalece o consenso político sobre o clima e reduz o custo de fazer negócios, o que leva a mais empregos etc. É um ciclo autoperpetuante que é maior que a soma de suas partes.

Obstáculos no caminho à frente para a tecnologia climática

A tecnologia climática não estará completamente no piloto automático no futuro. As crescentes tensões geopolíticas com a China estão complicando a cooperação na política climática internacional e ameaçam enredar as cadeias de suprimentos de materiais essenciais. A burocracia local e federal para aprovar licenças para novas infraestruturas continua tediosa. Levará tempo para contratar e treinar trabalhadores e desenvolver novas cadeias de suprimentos locais, já que muitos dos novos créditos fiscais exigem fornecimento e operações nos EUA, e uma geração de nerds de tecnologia climática precisará fazer um curso intensivo em seus advogados fiscais sobre o novo recursos financeiros disponíveis para eles.

Para algumas startups, a conta não é uma panacéia. Mukesh Chatter é o CEO da startup de baterias Alsym, cuja tecnologia não requer lítio ou cobalto, minerais normalmente provenientes da China ou da República Democrática do Congo. A Alsyum deve ser exatamente o tipo de empresa que o projeto de lei pretende apoiar: tecnologia importante e de ponta livre de cadeias de suprimentos politicamente tóxicas no exterior. Mas construir uma grande fábrica de baterias não é barato, e Chatter disse que, embora suas baterias estejam prontas para fabricação em larga escala ainda este ano, o dinheiro na conta não é suficiente para evitar a necessidade de produzi-las no exterior.

Mas, pelo menos para muitas empresas climáticas, Biden conseguiu aliviar o fardo psíquico da constante ansiedade política que os sobrecarrega há uma década.

“Honestamente, eu só quero esquecer isso”, disse Dan Patry, gerente de inovação de políticas da empresa de armazenamento de energia Fluence. “Estou muito animado para cruzar a linha de chegada e fazer o trabalho.”

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