Cidadania

O processo do governo dos Estados Unidos para o financiamento de vacinas é secreto – Quartzo


De todas as ações que o governo dos Estados Unidos adotou e não adotou contra a pandemia de Covid-19, apenas uma tem visto um esforço constante: investir em contramedidas médicas.

Até agora, os Estados Unidos gastaram mais de US $ 9 bilhões, concedendo principalmente contratos de pesquisa e desenvolvimento para testes, tratamento e vacinas. O último prêmio, e o maior até o momento, foi de US $ 2,04 bilhões concedido à empresa farmacêutica francesa Sanofi, juntamente com a GlaxoSmithKline, em 30 de julho, para apoiar ensaios clínicos e demonstrações de fabricação. Os Estados Unidos também se reservaram o direito de comprar 500 milhões de doses da vacina em desenvolvimento se ela se tornar eficaz. O mesmo projeto recebeu cerca de US $ 31 milhões do governo dos Estados Unidos em abril.

A maioria desses contratos é concedida pela Autoridade de Pesquisa e Desenvolvimento Biomédico Avançado (BARDA), uma divisão do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, e muitos dos contratos relacionados a vacinas fazem parte da Operação Warp Speed. (OWS), que, de acordo com o HHS, “visa entregar 300 milhões de doses de uma vacina segura e eficaz para o COVID-19 até janeiro de 2021”.

Apenas qual, ou até quantos, dos contratos concedidos pela OWS está oculto em segredo, a ponto de mesmo um comitê do Senado não ter conseguido obter os detalhes exatos durante uma audiência no início de julho. Mas essa é apenas a ponta do iceberg: todo o processo de adjudicação do contrato é excepcionalmente opaco e por design.

Como o HHS disse ao Quartz, os regulamentos federais de compras proíbem que as agências federais forneçam informações sobre o processo de avaliação e as negociações para alcançar um valor de prêmio. Isso significa que não temos como descobrir o que faz com que as vacinas apoiadas até agora pelos Estados Unidos valham a quantia de financiamento que receberam e o que torna outras pessoas inúteis? Ou por que os Estados Unidos estão investindo tanto em tecnologias experimentais de vacinas que ainda não obtiveram sucesso no mercado? Se isso acontecer

Depois que a empresa envia uma proposta inicial à BARDA e é convidada, após uma revisão (confidencial) para enviar uma proposta ampliada, todas as considerações levam a uma escolha sobre se e quanto ela será mantida em sigilo.

Certamente, este não é um regulamento novo ou aplicável apenas ao HHS: todos os contratos federais estão sujeitos ao mesmo nível de sigilo.

Mas isso é especialmente preocupante no caso em questão, tanto pelo tamanho e velocidade com que os contratos são adjudicados, quanto pelos possíveis conflitos de interesse envolvidos. O anúncio de hoje torna isso particularmente evidente: Moncef Slaoui, pesquisador nomeado por Donald Trump para chefiar o OWS, é um ex-executivo da GSK, que trabalhou para a empresa farmacêutica por três décadas até 2017, liderando sua divisão de desenvolvimento de vacinas.

Apesar de um pedido da organização governamental Good Citizen, o inspetor-geral permitiu que Slaoui mantivesse seus investimentos em empresas farmacêuticas.

Prêmios anteriores de vacinas, como a Novavax, que recebeu mais de US $ 1,6 bilhão, apesar de nunca ter lançado uma vacina no mercado, mostraram que a política e até as relações pessoais têm desempenhado um papel enorme no financiamento das contramedidas Covid-19. Se nenhuma das grandes apostas dos EUA se concentrar em ganhar produtos, haverá pouca responsabilidade pelo que levou a decisões erradas.



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