Cidadania

O problema da lagosta do Maine mostra quão difícil é a sustentabilidade

Maine lagostas pode não ser tão sustentável quanto pensamos.

Em setembro, o programa Seafood Watch do Monterey Bay Aquarium rebaixou a lagosta americana para sua lista vermelha. A designação aconselha os consumidores a evitar comê-los, pois “são capturados ou cultivados de maneiras que prejudicam outras vidas marinhas ou o meio ambiente”. A organização monitora o impacto ambiental de frutos do mar capturados na natureza e cultivados comumente encontrados em lojas dos EUA (pdf).

A organização diz que a pesca representa um risco (pdf) às baleias francas do Atlântico Norte ameaçadas de extinção, com a preocupação de que o enredamento em artes de pesca seja a principal causa de ferimentos graves e morte desses mamíferos marinhos. O grupo recomenda evitar lagostas capturadas em armadilhas no Golfo do Maine e em outras áreas da Nova Inglaterra e Canadá.

As lagostas americanas, também conhecidas como lagostas do Maine, têm um histórico de colheita sustentável para ajudar a manter uma população saudável de lagostas. A maioria das lagostas são capturado entre junho e dezembro. Maine tem estabelecido limites de armadilha, limites de tamanho e para proteger lagostas grávidas, se os homens ou mulheres gafanhotos encontrarem um gafanhoto com ovos, eles são espera-se cortar uma forma em V em um a fila antes de devolvê-lo ao oceano para que outros saibam que não devem colhê-lo.

Mas a captura de lagostas afeta a população de baleias francas, ilustrando como a sustentabilidade é mais do que o esgotamento de uma determinada espécie, mas também de todo o ecossistema. “A sustentabilidade tem muitas maneiras diferentes de ver isso… As lagostas estão indo muito bem”, disse Gib Brogan, gerente de campanha de pesca da Oceana, uma organização sem fins lucrativos de conservação dos oceanos. “O outro lado da sustentabilidade é olhar para o efeito da pesca nos oceanos.”

A conexão entre a morte das baleias e a pesca da lagosta

Entre 2015 e 2019, cerca de 30 baleias francas do Atlântico morreram a cada ano e, dessas, entre 7% e 11% morreram em emaranhados nas pescarias dos EUA a cada ano. de acordo com (pdf) para estimativas da Administração Atmosférica Oceânica Nacional. Menos que 366 baleias francas do Atlântico deixado na Terra, mostra uma estimativa. Atualmente, ao largo do sul de Nantucket, uma baleia franca, chamada Snow Cone, ficou enredada em pesca multicamadas engrenagem com os cientistas incapazes de remover as cordas devido às condições meteorológicas de tempestade.

Até recentemente, não podíamos dizer a origem das cordas que enredaram as baleias, disse Brogan. Desde 2020, Maine e outros estados selecionados para a conservação de baleias foram obrigados a ter marcações coloridas em seus equipamentos (para Maine, é roxo) para distinguir a fonte da armadilha. Permitir que o governo veja a origem do equipamento ajudará a melhorar as regulamentações no futuro, disse ele.

As mudanças em curso nos regulamentos de pesca de lagosta estão sendo desenvolvidas pela Take Reduction Team, um grupo de especialistas, trabalhadores da indústria pesqueira e o governo, que recentemente criado Objetivos reduzir em 90% a mortalidade e ferimentos graves às baleias francas na pesca comercial dos EUA. O regulamento mais recente entrará em vigor em 2024, disse Brogan. A estratégia que o governo federal usa para gerenciar os riscos de perigo para as baleias francas significará mais mudanças nos equipamentos de pesca da lagosta. A equipe Take Reduction comemorou reuniões públicas sobre o que precisa ser feito para reduzir riscos e opções sobre como fazê-lo.

O que os regulamentos podem significar para a indústria da lagosta

A certificação e as mudanças regulatórias provocaram uma reação da comunidade pesqueira do Maine, com alguns dizendo que mortes de baleias francas não foram atribuídos aos gafanhotos machos e fêmeas do Maine e que as mudanças põem em perigo as pessoas que ganhar a vida pescando lagostas. Marianne LaCroix, diretora executiva da Maine Lobster Marketing Collaborative, uma organização de comércio de lagosta, disse que os vendedores de lagosta têm conversado com os clientes sobre o trabalho que homens e mulheres de lagosta têm feito para tornar seus equipamentos mais seguros para as lagostas. . […] Temos comunidades costeiras e insulares que dependem fortemente da pesca da lagosta”, disse ele. LaCroix disse que é difícil dizer como a mudança na certificação pode afetar a indústria, mas acrescentou mudanças de marcha requisitos, devido ao custo de novos equipamentos, eles são mais propensos a prejudicar a pesca do que a certificação.

A coleta de dados nesse ambiente pode ser um desafio. Por exemplo, é difícil dizer se mais mortes de baleias relacionadas ao emaranhamento aumentaram no Maine. “Nós vemos apenas 30% das baleias que morrem”, estimou Brogan, já que algumas carcaças de baleias não chegam à costa.

Os regulamentos atuais sobre artes de pesca para lagostas são apresentados como um O aquecimento do clima está levando as baleias francas a irem para o norte em busca de comida. Como as baleias são encontradas em lugares onde não foram encontradas antes, “a previsibilidade não é o que costumava ser”, disse Brogan. Como resultado, ele disse, trata-se de gerenciar o risco de emaranhamento de baleias em pontos críticos como o Maine, onde as baleias podem ser encontradas.

Esse problema de emaranhamento que afeta outra parte do ecossistema também não é exclusivo da indústria de lagosta do Maine. Sempre que algo assim surge envolvendo um ameaçadas de extinção, houve resistência à mudança, disse Brogan, especialmente quando se trata de modificações nas práticas de pesca, ou equipamentos, ou na forma como a comunidade ganha a vida.

Ele deu o exemplo do que aconteceu com a indústria do camarão no Golfo do México e o efeito de suas práticas de pesca nas tartarugas. Em 2013, SeaFoodWatch colocou camarão da Louisiana na lista vermelha, levando a um queda significativa nas vendas. O impacto nos meios de subsistência dos camarões estava prejudicando a economia costeira, então a Louisiana começou a impor regras de práticas de pesca de camarões seguras para tartarugas. Brogan disse que suspeita que as regulamentações sobre a indústria de lagosta do Maine vão funcionar de maneira semelhante. Sobre o resultado da indústria de camarão na Louisiana, “[u]Em última análise, essas pescarias se adaptaram e aprenderam a operar com as novas ferramentas de conservação que existem”, disse ele.

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