Cidadania

O primeiro filme de animação da Nigéria a ser lançado: Quartz


Quando Blessing Amidu, uma geóloga de Lagos, teve pela primeira vez a ideia de um longa-metragem de animação em 2016, ela pagou um prolífico cineasta de Nollywood para fazer o trabalho. Mas, depois de quase dois anos e cerca de US $ 40.000 gastos, nenhum progresso foi feito.

Com grande parte do dinheiro mal administrado e a qualidade do trabalho entregue considerada insatisfatória, Amidu reduziu suas perdas e considerou pagar um estúdio de animação nos Estados Unidos ou na Ásia para produzir o filme para ele. Sem surpresa, essa mudança se revelou muito cara e, em última análise, inatingível.

Aparentemente em um beco sem saída, ele decidiu tentar uma abordagem mais prática: ele criou sua própria equipe de produção de filmes, com o objetivo de encontrar o equilíbrio certo de criativos locais para fazer. Lady Buckits e os Motley Mopsters (LBMM)um filme de animação sobre uma garota curiosa que é acidentalmente transportada no tempo. Grande parte de sua determinação estava relacionada ao fato de que a ideia da história e alguns de seus personagens foram inspirados por seus quatro filhos, que se envolveram emocionalmente em ver o filme feito.

Sua nova abordagem inevitavelmente significava fazer outra tentativa de fazer o filme na Nigéria, mas desta vez, trazendo uma variedade de mãos experientes para a parteira do processo de produção. O primeiro funcionário do projeto foi Chris Ihidero, o produtor da MTV de Lagos Shuga série e escritor de Fechar Y Entrada, dois dramas populares de TV produzidos pela Africa Magic, uma subsidiária da MultiChoice, a gigante africana da TV paga. “Me senti um bom desafio quando ele me enviou o roteiro”, diz Ihidero, que se juntou à equipe da Amidu como produtor consultor.

Depois de assinar em agosto de 2019, Ihidero decidiu contratar um diretor para dar vida à ideia do filme de animação. Havia apenas um problema: “Ninguém na Nigéria fez um longa-metragem de animação”, disse ele ao Quartz Africa. Após consultar contatos da indústria, Ihidero e Amidu escolheram Adebisi Adedayo, uma veterana da animação com experiência em curtas de animação e efeitos visuais para produções de live action, especialmente em A Guerra dos Tronos’ episódio final da sétima temporada.

Por trás das cenas

Quando foi lançado em 11 de dezembro, Lady Buckits e os Motley Mopsters Será o primeiro longa-metragem de animação da Nigéria e será um marco importante para uma cena crescente de quadrinhos e animação que parece estar cada vez mais pronta para o mainstream.

Na verdade, Lagos, a capital comercial da Nigéria, recebe uma Comic Con anual desde 2012, com criadores exibindo personagens e histórias para um público que desde então cresceu de centenas para milhares. Em outubro de 2019, o YouNeek Studios também deixou sua marca ao lançar um piloto de 15 minutos para Malika: Rainha Guerreira –um filme de animação inspirado em uma rainha do século 16 no norte da Nigériapara uma grande aclamação.

Por sua parte, Lady Buckits e os Motley Mopsters vai estrelar alguns dos atores mais conhecidos de Nollywood, incluindo os veteranos Patrick Doyle, Bimbo Akintola e Kalu Ikeagwu. Situado em Oloibiri, uma cidade no sul da Nigéria onde o petróleo foi descoberto pela primeira vez em 1956, o diálogo do filme também contará com as línguas locais nigerianas ijaw, pidgin e ioruba, além do inglês.

O processo de produção do filme começou em novembro de 2019 com Adedayo e sua equipeformado inteiramente por graduados de uma escola de formação de animadores que dirige desde 2014dada a meta de virar o filme em um ano. Mas esses planos iniciais foram parcialmente prejudicados pelo surto da Covid-19 e os bloqueios resultantes em Lagos. “Isso consumiu tempo de produção e foi um dos maiores desafios que tivemos”, disse Adedayo ao Quartz Africa.

Para cumprir o cronograma acordado que já era uma tarefa difícil, a Adedayo administrou um processo agitado por meio de várias soluções.

Com os esboços dos personagens já prontos desde o primeiro teste de Amidu de fazer o filme, a equipe de Adedayo começou a criar arte conceitual e mais designs de personagens antes de trabalhar com Ihidero para refazer o roteiro do filme e torná-lo mais adequado para animação. .

“Feito isso, começamos com os storyboards de todo o filme e isso levou cerca de quatro meses. Mas enquanto isso acontecia, a criação de personagens 3D também estava acontecendo e o ambiente para o filme também estava sendo criado ao mesmo tempo ”, diz ele. “Tínhamos cerca de seis processos em execução ao mesmo tempo. Estávamos trabalhando em vários processos paralelos que estavam interconectados e funcionando ao mesmo tempo.foi assim que fomos capazes de fazer. “

No final, uma equipe de 29 animadores levou a cabo esses processos durante os oito meses que levou para terminar a animação. “A edição também foi feita em paraleloAntes do frame final ser renderizado, o resto do filme já havia sido editado ”, disse Adedayo ao Quartz.

Trabalhar simultaneamente em vários processos que geralmente ocorrem consecutivamente significava manter 18 computadores de alto desempenho funcionando 24 horas por dia. Mas fazer o filme em Lagos significou que a equipe também enfrentou desafios locais únicos, especialmente os infames cortes de energia na Nigéria. A solução foi manter o estúdio funcionando com quatro grandes geradores a diesel de 8 quilovolts ampères por quase um ano durante o processo de design, animação, edição e renderização. “Você não pode contar com a energia da rede ao trabalhar em uma tarefa como esta”, diz Adedayo.

Quadro geral

Como a maioria dos projetos de filmes animados, Lady Buckits e os Motley Mopsters Ele enfrentou o albatroz do subfinanciamento, que é particularmente terrível para os criativos na Nigéria. Não conseguindo obter o apoio de instituições financeiras “que não conseguiam entender o que estávamos tentando fazer”, Amidu, uma veterana da indústria de petróleo e gás da Nigéria, optou por autofinanciar a produção, que, diz ela, em última instância teve um custo. de pouco menos de $ 1 milhão.

No entanto, a esperança é que o filme sirva como um trampolim para outros atores do nicho, mostrando a escala das capacidades locais.

“É importante notar o quão grande é essa conquista”, disse Roye Okupe, fundador do YouNeek Studios, que também está trabalhando nos planos de seu próprio longa-metragem de animação. “Minha esperança é que isso traga luz e traga a tão necessária atenção ao incrível número de artistas talentosos que existem não apenas na indústria criativa nigeriana, mas também na indústria criativa africana como um todo.”

Mas qualquer chance de progresso de longo prazo gira inevitavelmente em torno da questão financeira. “Precisamos de mais investidores neste espaço”, diz Okupe. É um assunto com o qual você está familiarizado, tendo gerado grande parte dos custos de produção para o lançamento do piloto para Malika: rainha guerreira o ano passado.

“Muitas vezes a diferença entre uma produção local e os padrões internacionais é o financiamento”, diz Ihidero. “Mas há pessoas que podem fazer coisas incríveis aqui se tiverem dinheiro e tempo. Espero que este filme torne as pessoas cientes das possibilidades infinitas de pessoas criativas na Nigéria. “

O efeito cascata do aumento do financiamento para o espaço também criará mais oportunidades para criadores como Adedayo e a próxima geração de animadores. Até agora, já há um sinal do impacto do filme na indústria criativa: seis novos alunos matriculados na Escola de Formação de Animadores de Adedayo logo após o lançamento do trailer do filme.

ID África

Por sua vez, depois de finalmente terminar seu filme, Amidu e seu novo estúdio de produção não desaceleram. A ideia de uma história para uma sequência já está em andamento, assim como os planos para projetos de drama de animação. Embora o filme seja exibido na Nigéria, o lançamento do filme também está planejado em partes da América do Norte e do Reino Unido.ambos são o lar de grandes áreas da vasta diáspora nigeriana.

Amidu e sua equipe provavelmente vão apostar em um foco maior na qualidade, o que fez dos filmes recentes de Nollywood um grande sucesso nos cinemas locais, para contar a seu favor. Mas há uma questão persistente sobre o que parece ser a aventura de alto risco da estreia de um filme no meio de uma pandemia global que ainda pode fazer com que os potenciais espectadores evitem os espaços públicos.

No entanto, apesar desses temores, Amidu insiste que o adiamento do lançamento do filme não estava em dúvida. “Depois de todo o trabalho duro, não havia como reverter isso”, diz Amidu. “Já chegamos tão longe.”

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