Cidadania

O plano de Ruto de tornar o Quênia um centro global de tecnologia enfrenta esses obstáculos – Quartz Africa

Como o novo presidente do Quênia, William Ruto, planeja formar seu novo governo, uma enorme carga de trabalho o espera em sua ambição de transformar o país em uma potência global de tecnologia.

Seu manifesto (pdf) diz: “[We will] estabelecer um centro regional na África e promover o desenvolvimento de software para exportação”. Em toda a estratégia de tecnologia, seu governo planeja gastar US$ 400 milhões.

O país terá que superar uma cadeia de obstáculos se quiser realizar os planos da Ruto de criar um ecossistema local de desenvolvimento de software e comercializar o país globalmente como um fornecedor distinto de produtos e talentos tecnológicos.

Seu antecessor, Uhuru Kenyatta, supervisionou o crescimento do ecossistema tecnológico do país para se tornar um dos mais fortes da África nos últimos 10 anos, mas enquanto fazia campanha em todo o país, Ruto disse que ainda há trabalho a ser feito, prometendo levar a tecnologia queniana ao mercado mundial.

Conter a fuga de cérebros de talentos de software será um problema

De acordo com o Google Africa Developer Ecosystem Report 2021 (pdf), 38% dos desenvolvedores dos 716.000 desenvolvedores da região trabalham para empresas fora do continente, e o novo governo precisará tornar o cenário de desenvolvedores locais mais favorável para evitar mais fuga de cérebros . .

Desenvolvedores que trabalham para empresas estrangeiras ganham 1,4 vezes mais renda mensal do que aqueles que trabalham para empresas locais e o novo governo queniano terá que lidar com as dificuldades que startups e corporações locais enfrentam para reter seus melhores programadores. Apesar da alta demanda por programadores no continente, o Quênia adicionou apenas 2.000 desenvolvedores ao mercado em 2021, e apenas 15% deles eram mulheres.

Uma promessa particularmente ambiciosa de Ruto é a instalação de 100.000 km de internet de fibra em todo o país nos próximos cinco anos. Embora todos os 47 condados do Quênia estejam conectados ao backbone nacional de fibra, muitas partes das áreas rurais ainda são alimentadas por redes 2G e 3G. Embora o Quênia tenha uma das velocidades de internet mais altas da África, apenas os centros urbanos e seus arredores desfrutam de velocidades de internet 4G. O país agora tem sete cabos submarinos de internet, mas seu custo de internet móvel continua sendo o mais alto da região da África Oriental e sua rede total de fibra óptica é de cerca de 10.000 km em agosto de 2022.

É hora de proteger sites governamentais

Sua promessa de tornar 80% dos serviços governamentais acessíveis on-line é factível, mas muitas agências governamentais e paraestatais ainda dependem de sistemas de TI legados e, mais importante, toneladas de dados são armazenados em silos tradicionais sem urgência para digitalizá-los.

A maioria dos funcionários do governo precisa de treinamento e reciclagem para atender às demandas da tecnologia moderna se quiserem ajudar os cidadãos a acessar os serviços do governo mais rapidamente. Ruto também precisará de um orçamento adequado para proteger todos os portais governamentais contra ataques cibernéticos. Em 2019, um total de 18 sites confidenciais do governo foram invadidos.

Em um de seus comícios de campanha, Ruto disse que, uma vez eleito, os quenianos farão chamadas móveis gratuitas e navegarão na Internet gratuitamente, um exagero de seu manifesto que visa apenas reduzir custos. Nenhum país do mundo oferece ligações gratuitas e internet. Para pagar por chamadas gratuitas via WhatsApp ou qualquer outro aplicativo de chamadas, você precisará pagar por uma conexão de internet móvel estável.

Apesar de o Quênia ter uma das maiores taxas de penetração de smartphones na África, em junho o governo introduziu um imposto de 10% em todos os telefones enviados para o país, elevando ainda mais o custo dos smartphones. Ruto terá que ver como isso se desenrola enquanto tenta permitir que mais cidadãos acessem serviços governamentais on-line por meio de smartphones acessíveis.

Adotar tecnologias de ponta é um desafio

Ruto também promete implementar o plano diretor digital do país 2022-2031, que recomenda a aplicação de tecnologias de ponta, como blockchain, inteligência artificial (IA) e computação quântica. No entanto, não houve sinais de adoção das recomendações feitas ao governo há três anos pela força-tarefa de blockchain e IA para usar as tecnologias em todos os setores para desbloquear o potencial digital do país.

Também enfrenta o desafio de decidir se deve ou não introduzir uma moeda digital do banco central de varejo (CBDC) depois que o banco central do Quênia iniciou discussões em fevereiro passado sobre a provável introdução de um eShilling, um equivalente ao eNaira da Nigéria.

Embora o governo do Kwanza queniano esteja comprometido em reduzir o custo da educação, aumentar o financiamento da pesquisa de 0,8% para 2% e estabelecer um estágio remunerado de um ano para todos os estudantes universitários, ele terá a tarefa de garantir que o novo programa de codificação seja conectado o currículo deste mês é um sucesso.

O Quênia é a primeira nação africana a ensinar programação em escolas públicas. Há também o desafio existencial de atualizar o currículo universitário para atender às demandas da Indústria 4.0. Muitos graduados quenianos estão desempregados devido a uma incompatibilidade entre o conteúdo do curso, às vezes desatualizado, e as necessidades do mercado.

Ruto precisa evitar os erros que mataram o projeto do laptop

Depois de serem declarados vencedores das eleições presidenciais de 2013, Kenyatta e Ruto prometeram laptops aos alunos da primeira série para aumentar a alfabetização digital desde cedo, mas a ideia foi confirmada como absurda quando o governo recorreu à compra de tablets. Faltando apenas um mês para as eleições gerais deste ano, eles foram vistos à venda no mercado negro em Uganda graças à má administração do programa.

Um projeto de tecnologia lançado em meio ao otimismo, rotulado de “primeira cidade inteligente ao sul do Saara”, é a cidade digital Konza Technopolis que se tornou um elefante branco nove anos após sua concepção. O ministério de TIC de Ruto precisará de abordagens diferentes para reverter a promessa fracassada do Quênia de uma cidade inteligente para uma nova esperança que crie os milhares de empregos prometidos.

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