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O NBA Warriors acaba de ganhar uma das apostas esportivas mais arriscadas: Quartz

O San Francisco Golden State Warriors acabou de conquistar seu quarto campeonato nos últimos oito anos, estabelecendo firmemente a equipe como uma dinastia da National Basketball Association (NBA). Mas o caminho para a vitória deste ano foi possivelmente o mais improvável de sua história.

Apenas alguns meses antes da pandemia de covid-19, os proprietários do Warriors, Joe Lacob, um bilionário do Vale do Silício, e o jogador de poder de Hollywood, Peter Guber, abriram formalmente as portas do Chase Center, uma nova arena que supostamente custou US$ 1,4 bilhão. A instalação de última geração é uma das mais novas da NBA e supera o custo do Barclays Center de última geração, que custou US$ 1 bilhão ao Brooklyn Nets para ser lançado na cidade de Nova York em 2012.

USA TODAY/Kyle Terada

Os donos dos Warriors, Joe Lacob e Peter Guber, seguram o troféu das finais da NBA de 2022.

O JPMorgan Chase supostamente pagou US$ 300 milhões pelos direitos de nomeação de 20 anos da instalação. No entanto, quando a NBA anunciou que estava suspendendo os jogos ao vivo a partir de março de 2020 devido a preocupações com a pandemia, o grande investimento dos Warriors em seu novo estádio parecia ter sido um passo em falso. Na época, não havia uma linha do tempo delineando quando os jogos ao vivo com a participação dos fãs poderiam ser possíveis novamente.

Além disso, os Warriors mantiveram uma das maiores folhas de pagamento da liga nos últimos anos. Para a temporada 2021-22, os Warriors têm a maior folha de pagamento da NBA em US$ 178 milhões, e Steph Curry, a estrela da equipe (e MVP das finais), tem o maior salário da liga em US$ 45,7 milhões em seu último ano. estação.

No geral, a equipe apostou quase US$ 1,6 bilhão, contando o investimento e o talento do estádio, que sua franquia permaneceria relevante, apesar de não estar localizada em um dos principais mercados de mídia de Nova York ou Los Angeles, e ter em campo uma equipe composta principalmente por recrutas. e desenvolveu jogadores em vez de confiar no modelo de “super equipe” exemplificado pelo Miami Heat da era LeBron James.

Os Warriors estão provando que franquias esportivas ainda são uma das melhores apostas em entretenimento

O risco de propriedade dos Warriors era ainda maior ao considerar o que mais aconteceu com a equipe pouco antes da pandemia. Uma de suas principais estrelas, Klay Thompson, sofreu uma grande lesão em 2019 que acabaria levando a outra, afastando-o por quase dois anos. Também em 2019, o superastro Kevin Durant deixou a equipe para se juntar ao Brooklyn Nets. O resultado, assim que o Chase Center abriu, foi uma equipe esgotada com uma nova arena cara enfrentando um longo período sem jogos com público ao vivo.

A NBA tentou mitigar os obstáculos da covid-19 criando uma bolha de quarentena sem fãs para o atraso da temporada de playoffs de 2020. Embora a dinâmica permitisse que as equipes da NBA continuassem se beneficiando de seus acordos multibilionários de televisão com a ESPN e a Turner Sports, o O experimento da bolha na Flórida provou que os fãs ao vivo geram uma grande parte do valor de entretenimento do jogo.

Chase Center/Jason O’Rear

Uma vista aérea do Chase Center em San Francisco.

À medida que as vacinas Covid-19 foram adotadas, a NBA começou a trazer jogos com os fãs no final do ano passado, mas ainda não estava claro como seria o investimento dos Warriors dentro do novo cenário. Ao longo desta temporada, o Milwaukee Bucks, os atuais campeões e o Phoenix Suns em ascensão foram previstos como os favoritos das apostas para vencer o campeonato.

No entanto, após a vitória dos Warriors em 16 de julho sobre o Boston Celtics, a equipe e seus investidores, que incluem o bilionário da tecnologia e ex-jogador do Facebook, Chamath Palihapitiya, agora podem ficar tranquilos. O enorme desembolso de dinheiro da franquia para financiar sua arena de forma privada e a decisão de pagar muito caro por seus jogadores superaram oficialmente a turbulência econômica dos últimos dois anos e meio.

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