Cidadania

O misoprostol e a mifepristona devem estar disponíveis sem receita? — Quartzo

Há cerca de um mês, na Cidade do México, entrei em uma farmácia para ver como seria fácil comprar misoprostol, um medicamento para úlceras que também é usado para induzir abortos. Acontece que foi muito fácil: tudo o que ele precisava fazer era pedir a droga e pagar 699 pesos mexicanos (cerca de US$ 35), sem fazer perguntas.

O México recentemente descriminalizou o aborto em nível federal, mas, como os EUA, as leis variam de acordo com o estado. Alguns, como a Cidade do México, legalizaram o aborto eletivo e o fornecem gratuitamente em hospitais governamentais; outros limitam o acesso, por exemplo, a gravidezes resultantes de estupro ou incesto. Mas durante anos, as mulheres mexicanas que buscavam um aborto puderam comprar misoprostol, que é vendido sem receita médica, independentemente das leis estaduais de aborto.

Esse tipo de acesso ao misoprostol seria um divisor de águas nos EUA agora que a Suprema Corte dos EUA derrubou Roe vs Wade e metade do país provavelmente perderá a maior parte ou todo o acesso ao aborto. Mulheres em todos os estados, incluindo aqueles que não permitem abortos eletivos, podem interromper a gravidez sem assistência médica.

Mas, por enquanto, o misprostol só está disponível nos EUA mediante receita médica.

Como o Misoprostol OTC afetaria

O misoprostol não tem efeitos colaterais graves. Os mais comuns, que incluem enxaqueca, náusea ou diarreia, são toleráveis ​​(embora desagradáveis). Para pacientes com úlceras, há apenas um aviso importante: não tome o medicamento se estiver grávida.

Mas há décadas, pacientes no México e em outras partes do mundo compram misoprostol (tanto com prescrição quanto sem receita) precisamente porque estão grávidas e não querem estar. A Organização Mundial da Saúde (OMS), que reconhece o aborto como um direito humano, aprovou a interrupção da gravidez com o medicamento e estabeleceu diretrizes claras de administração que dispensam supervisão médica.

Os abortos medicamentosos geralmente usam uma combinação de mifepristone e misoprostol, o que torna o aborto mais rápido e aumenta a chance de sucesso do misoprostol sozinho em cerca de 5%. Mas a mifepristona é uma droga mais nova (foi desenvolvida no final da década de 1980) e ainda não está disponível em muitas partes do mundo. Também é caro, e é por isso que, embora a OMS também tenha orientações para combinar os dois medicamentos, os regimes apenas com misoprostol são muito mais comuns e acessíveis, principalmente na ausência de médicos prescritores.

O misoprostol é tão eficaz sozinho quanto em combinação com mifepristona, especialmente entre as semanas 7 e 12. Quando o feto está mais desenvolvido, os abortos medicamentosos podem demorar mais e sujeitar as mulheres a contrações prolongadas, razão pela qual os médicos preferem abortos cirúrgicos após o terceiro mês . Todos os estados dos EUA onde o aborto é legal oferecem abortos médicos antes da 12ª semana de gestação, e muitos também o fazem via telessaúde (da mesma forma, estados que proíbem o aborto também não permitem via telessaúde).

Foto cortesia de Abigail A Secas

Um protocolo simples

Se o misoprostol estivesse disponível sem receita médica, o acesso ao aborto se expandiria drasticamente. Mais da metade de todos os abortos são médicos, e não cirúrgicos, o que significa que a maioria das mulheres pode abortar sem consultar um médico. Isso reduziria drasticamente o custo dos abortos médicos, que custam em média US$ 500. O preço de tabela do misoprostol varia de US$ 14 a cerca de US$ 90, e o medicamento está disponível por apenas US$ 4,40 para quatro comprimidos em farmácias selecionadas.

As mulheres em estados que proíbem o aborto também se beneficiariam, porque não precisariam marcar uma consulta médica em outro estado, ou incorrer em custos mais altos por falta de trabalho e cuidados com os filhos. Também pode ser mais fácil obter pílulas abortivas pelo correio.

Como o FDA faz um medicamento de venda livre?

Pesquisas sugerem que a maioria das pessoas que procuram um aborto nos EUA é a favor de obter medicamentos de venda livre. E os médicos americanos também parecem bastante confortáveis ​​com a ideia do aborto médico ocorrer sem supervisão médica: uma pesquisa recente descobriu que menos de 20% deles acham que pode ser inseguro, uma proporção que diminuiu de 22% antes do Covid. , provavelmente por testemunhar abortos seguros via telessaúde.

Mas o poder de fazer a mudança é da FDA, que precisa passar por um processo de revisão de três etapas para permitir que um novo medicamento seja vendido sem receita médica. Revisões iniciais foram realizadas para o misoprostol, e pesquisas descobriram que os pacientes entendem as diretrizes associadas ao uso do medicamento sem orientação profissional, o que é um elemento importante para estabelecer a segurança de um medicamento.

No geral, o processo de solicitação e aprovação pode levar anos, mas mudaria drasticamente o cenário do aborto nos Estados Unidos.

O precedente mexicano

O impacto da disponibilidade de medicamentos abortivos sem receita pode ser visto claramente no México, onde o misoprostol é um medicamento sem receita médica desde 1985. Desde então, centenas de milhares de mulheres fizeram abortos seguros antes mesmo da descriminalização ou legalização em qualquer lugar. diz María Antonieta Castro, diretora executiva no México do Ipas, uma organização internacional que trabalha para ampliar o acesso ao aborto.

Em todo o México, as redes informais estão ajudando os solicitantes do aborto a obter acesso ou informações sobre a droga. Por exemplo, Abigail Secas, uma ativista de 27 anos de Monterrey, diz que imprime cartazes com as diretrizes da OMS para o uso do misoprostol e os pendura do lado de fora de universidades, clubes ou hospitais.

Secas é membro da I Need Abortion Network, uma rede de cerca de 50 ativistas do aborto em todo o país. A rede inclui um lar seguro em Monterrey, no estado de Nuevo León, que tem algumas das mais rígidas restrições ao aborto no México. A casa, apelidada de La Abortería (que se traduz aproximadamente como “a loja de abortos”) oferece às mulheres um espaço livre para fazer um aborto autogerido em um ambiente de apoio, mas sem supervisão médica. Se as mulheres não puderem pagar os medicamentos ou não puderem ir a uma farmácia para comprá-los, a Rede I Need Abortion os fornece gratuitamente. O misoprostol custa entre US$ 10 e US$ 35 para a versão genérica, dependendo do fabricante e das quantidades.

Esse tipo de serviço também seria fácil de replicar nos EUA, pelo menos em estados que não criminalizam abortos autoinduzidos, se o misoprostol estivesse disponível sem receita médica.

Annalisa Merelli/Quartzo

“Não é preciso muito para ajudar uma mulher a fazer um aborto seguro em casa”, diz Sandra Cardona, que administra La Abortería, fornecendo medicamentos e serviços gratuitos com sua parceira Vanessa Jiménez. Desde que abriu, há seis anos, La Abortería apoiou centenas de mulheres pessoalmente e outras milhares por telefone; às vezes, diz Cardona, até 300 em um mês, tudo sem complicações.

En términos de seguridad, este escenario no sería significativamente diferente a lo que ya sucede en los estados de EE. UU. que permiten el aborto a través de telesalud, donde una persona embarazada recibe una receta de mifepristona y misoprostol sin necesidad de ver al médico em pessoa. Mesmo quando um aborto medicamentoso é realizado pessoalmente, a paciente geralmente toma apenas a primeira pílula (mifepristona) no consultório médico e a envia para casa com os medicamentos restantes para concluir o procedimento.

Ultimamente, diz Cardona, sua organização começou a ajudar mulheres dos EUA, de Indiana, Ohio, Arizona, Louisiana, Kansas e Texas, oferecendo orientação enquanto viajam para o México para comprar misoprostol. Algumas das mulheres foram pessoalmente a La Abortería para tomar as pílulas, enquanto a Red Need Abortion deu a outras informações sobre onde comprar o medicamento, quando tomá-lo e o que esperar. Mas essas mulheres poderiam encontrar ajuda em seu próprio país se o FDA aprovasse medicamentos para aborto de venda livre.

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