Cidadania

O levantamento das tarifas dos EUA sobre produtos chineses ajudará a combater a inflação? — Quartzo

A Casa Branca está debatendo se deve reverter algumas das tarifas da era Trump impostas a cerca de US$ 350 bilhões em produtos chineses. É uma dica de uma tentativa de conter a inflação de décadas, mas vem com duras compensações.

Analistas do Instituto Peterson de Economia Internacional estimam que a remoção das tarifas da China poderia levar a uma redução de 1% na inflação, certamente não uma solução para o aumento de 8,6% no índice de preços ao consumidor, mas ainda é um impacto perceptível. O ex-assessor econômico da Casa Branca Jason Furman disse que seria “o maior passo” que o presidente dos EUA, Joe Biden, pode dar para baixar os preços.

Outros dizem que não é tão simples. A representante comercial dos EUA, Katherine Tai, disse este mês que combater a inflação é uma “questão mais complicada do que apenas tarifas” e que Washington deve ser “estratégico” na relação comercial EUA-China.

Analistas da organização de pesquisa Employ America argumentam que a escassez de capacidade física (pense em restrições a instalações e equipamentos) está impulsionando a inflação. A redução das tarifas não aumentaria a capacidade de produção doméstica. De fato, o grupo industrial Alliance for American Manufacturing argumenta que a redução das tarifas prejudicaria os esforços para reconstruir cadeias de suprimentos críticas, já que as empresas são incentivadas a manter a produção offshoring para a China.

Para a China, o resultado desejado é claro: livrar-se das tarifas.

Alguns economistas chineses agora veem a disparada da inflação nos EUA e o debate tarifário com uma sombra de schadenfreude.

“Pouco sabem eles que o aumento das tarifas não é mais um ativo estratégico dos EUA, mas um fardo estratégico”, escreveu Yao Zhizhong, pesquisador da Academia Chinesa de Ciências Sociais, estatal, na semana passada (link em chinês). “…Se os EUA não puderem se livrar da carga estratégica das tarifas o mais rápido possível… um pouso suave será difícil de alcançar.”

Claro, essa avaliação vem com o benefício da retrospectiva. Mas mesmo nos primeiros dias da guerra comercial, os economistas chineses previram que as tarifas impostas pelo ex-presidente dos EUA, Donald Trump, aumentariam a inflação nos EUA.

“O aumento das tarifas sobre produtos chineses afetará os preços dos EUA, o que eventualmente se refletirá como um aumento do IPC do lado dos EUA”, disse Yu Miaojie, economista da Universidade de Pequim, em 2019.

Ou, como o estatal China Securities Daily (link em chinês) colocou um ano antes, os EUA correm o risco de “pegar uma pedra e quebrar os pés” ao impor tarifas abrangentes sobre produtos chineses.

O que Biden fará sobre as tarifas comerciais sobre produtos chineses?

Por enquanto, o governo Biden está inclinado a aliviar algumas das taxas. A China provavelmente não hesitará em pintar isso como uma vitória. Como Zhou Mi da Academia Chinesa de Comércio (link em chinês) argumentou recentemente, “remover as tarifas dos EUA sobre a China é bom para a China”.

Domar a inflação ou não seria uma pílula política difícil para Washington engolir.

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