Cidadania

O legado de Larry Kramer moldou a resposta ao coronavírus – quartzo


Larry Kramer, principal ativista da Aids nos Estados Unidos, morreu ontem de pneumonia.

Há simbolismo no tempo. Kramer era indispensável em apontar a inação do governo dos EUA à medida que o HIV se espalhava pelos EUA. EUA (E o mundo), exigindo pesquisas para um tratamento e disponibilizando esses tratamentos. Parece um tanto irônico que ele tenha morrido no meio de outra praga, ao classificar AIDS e Covid-19.

Kramer, dramaturgo e autor, foi um dos fundadores da ACT UP (Coalizão de Aids para Liberar o Poder), e tinha uma abordagem implacável ao ativismo e à campanha. Ele acusou funcionários de assassinato e genocídio por causa de seu atraso em declarar uma emergência de saúde, muitas vezes chamando, como o rosto da resposta do governo a essa epidemia, o próprio Anthony Fauci, que é o rosto da epidemia de hoje.

Seu trabalho e o impacto mais amplo do ativismo contra a Aids não poderiam ser mais relevantes. Ele estabeleceu o plano de como responsabilizar o governo diante de uma crise de saúde.

“Larry Kramer desempenhou um papel vital e importante na história deste país na abordagem de crises de saúde pública”, disse Rick Quartke, co-fundador e editor executivo da publicação de saúde STAT, à Quartz. “Ele era uma figura singular, no sentido de conseguir chamar sua atenção, gostando ou não dele.” Berke, que cobriu a crise da AIDS no New York Times, foi o alvo da implacável campanha de Kramer.

Com sua coalizão, Kramer organizou protestos e levantou a voz, chamou os responsáveis ​​e conseguiu direcionar a imprensa e a atenção do governo para a crise. Como Fauci, um inimigo que mais tarde se tornou amigo de Kramer, mostra em sua lembrança sincera, ele teve um enorme impacto ao pressionar o governo a agir mais rápido e melhor e a se livrar da burocracia desnecessária.

A crise do coronavírus é muito diferente da AIDS. Levou anos para entender que a AIDS era causada por um vírus e não era um tipo de câncer e, nas primeiras décadas, a epidemia estava predominantemente confinada aos bolsos da sociedade (gays, usuários de drogas, profissionais do sexo, prisioneiros) que eles foram considerados pelo governo como algo descartável. Ativistas lutavam para que até a AIDS fosse reconhecida, enquanto o Covid-19 congelou o mundo em questão de semanas.

No entanto, ao mesmo tempo, existem elementos em comum. Com a AIDS, o atraso mortal do governo foi medido em anos: Ronald Reagan levou sete anos para dizer a palavra AIDS; Com o Covid-19, o atraso foi apenas uma questão de semanas (mas mesmo essas semanas eram imensas). As duas doenças tornaram-se muito políticas: no caso da AIDS, foi devido à recusa em reconhecer sua existência e impacto; para o Coronavirus, prioriza a assistência médica em detrimento dos negócios e a falta de vontade do governo em ouvir seus próprios consultores científicos.

O legado do ativismo contra a Aids é um nível de transparência e responsabilidade na resposta do governo ao Covid-19 que seria inconcebível nas décadas de 1980 e 1990. Foi então que os americanos se familiarizaram com um vocabulário médico anteriormente desconhecido (tratamento, teste, prevenção, coquetéis), e a idéia de que o público merece ser educado e informado se originou, disse Berke.

Depois, há a questão da velocidade. “Toda a operação de Tony Fauci e seu instituto tornou-se mais rápida e eficiente devido ao que eles sofreram durante a crise da Aids”, disse Berke. A velocidade da investigação, testes e relatórios é um efeito direto do trabalho realizado por Kramer e outros ativistas, forçando o governo a deixar de lado a burocracia desnecessária e responsabilizá-los.

A AIDS foi um momento decisivo na saúde dos Estados Unidos e é um testemunho impressionante de seu impacto de que muitas das pessoas envolvidas nas críticas ao coronavírus, tanto no governo quanto naquelas que responsabilizam o governo, são as mesmas. Uma geração de líderes de saúde pública foi criada pela AIDS e eles estão melhor equipados para combater o coronavírus.

Pouco antes de morrer, Kramer estava trabalhando em uma peça sobre a epidemia de coronavírus, e provavelmente não evitaria críticas a Fauci, que é mais uma vez o rosto da resposta do governo. Desde então, outros importantes ativistas da Aids se tornaram especialistas em saúde, como Gregg Gonsalves e Mark Harrington, que agora são alguns dos principais epidemiologistas do país, e continuam a contribuir para a conscientização e educação sobre a doença. Eles também apontam para a inação do governo, criticando abertamente os consultores científicos da Casa Branca por não terem lidado com as declarações enganosas de Donald Trump, e novamente responsabilizando o governo pelas milhares de mortes que ocorrem nos Estados Unidos.

É difícil pensar em alguém que possa ser o Kramer desta crise, embora o papel do ativismo em saúde seja tão essencial como sempre. Isso se deve em parte ao fato de seu carisma ser insubstituível, diz Berke, mas também porque a crise do coronavírus é mais complexa e dividida em várias questões que se cruzam.

Para isso, sugere Berke, talvez não precisemos de um Kramer, mas talvez de vários. “Seria ótimo ter um ativista que pudesse realmente pressionar as empresas a avançar mais rapidamente no tratamento”, disse ele. Ao mesmo tempo, são necessários outros ativistas para combater a miríade de outros problemas apresentados pelo vírus, incluindo o custo dos cuidados médicos e a necessidade de intervenções econômicas para salvar empregos e lares.





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