Cidadania

O legado controverso de Jerry Rawlings de Gana – Quartz


Vinte anos depois que ele deixou o cargo político, provavelmente nada separa mais os ganenses do que suas opiniões sobre o tenente de vôo Jerry John Rawlings, que faleceu. Sua influência política persistente em Gana só pode ser superada por Kwame Nkrumah. Alguns gostam de Rawlings, outros odeiam.

Eu escrevi um Ph.D. em Rawlings e seu governo no final dos anos 1980. Após quatro anos de estudo intensivo, eu ainda não tinha certeza de como ver Rawlings. Ele era um patriota que acreditava apaixonadamente em Gana ou um destruidor que queria demolir o edifício pós-colonial? Hoje, 30 anos depois, ainda não sei o que fazer com ele. Mas com certeza vou me lembrar dele e de seu legado.

Rawlings tem sido uma figura fundamental, absolutamente central, na sorte política e econômica do país.

Gana passou de regime militar a democrático com duas eleições em 1992 e 1996. Ambas resultaram na eleição do ex-líder militar, Tenente de Voo Jerry Rawlings, como presidente. O partido de Rawlings conquistou a maioria dos assentos no parlamento nas duas vezes. Mas não se trata apenas de um regime autoritário tentando se legitimar por meio de eleições duvidosas, como aconteceu em Burkina Faso ou no Quênia.

O governo Rawlings inicialmente caótico, depois autoritário e finalmente democrático levou Gana através das incertezas da década de 1970 ao equilíbrio político na década de 1990.

Em vez disso, a eleição de Rawlings como presidente mostrou sinais de que Gana estava se estabelecendo como uma democracia liberal. Ter uma oposição razoavelmente eficaz e vocal afetou muito a política de Gana na década de 1990. Pela primeira vez em quase 20 anos, um regime liderado por Rawlings teve que responder publicamente por seus programas e políticas. Além disso, algumas instituições nacionais foram fortalecidas e tornaram-se mais independentes.

No entanto, a possibilidade de um golpe militar não poderia ser descartada, especialmente se um regime percebido como hostil fosse eleito em 2000. Era uma época em que Rawlings não podia constitucionalmente concorrer à presidência novamente. Mas, mesmo então, era difícil imaginar que Gana voltaria ao status quo ante. Em vez disso, parecia mais provável que houvesse um período prolongado, em que tanto o governo quanto o estado exibiam características mistas de democracia e autoritarismo. Hoje, em 2020, Gana é uma das poucas democracias liberais consolidadas na África.

Até que ponto Rawlings deve ser agradecido por este estado de coisas bem-vindo?

A era Rawlings

Após a independência em 1957, uma década de governo inicialmente democrático, depois ditatorial, por Kwame Nkrumah e seu governo do Partido do Povo da Convenção terminou em 1966 com um golpe policial / militar conjunto. Depois de entregar o poder a civis eleitos em 1969, os militares atacaram novamente em 1972. Depois de um pequeno golpe no início de 1979, que trouxe o Tenente Jerry Rawlings ao poder pela primeira vez, um governo civil eleito assumiu o cargo. o cargo após as eleições subsequentes no mesmo ano.

Após dois anos traumáticos de um governo notoriamente falido, Rawlings voltou ao poder por meio de outro golpe no final de 1981. Ele inicialmente rejeitou a democracia multipartidária “de estilo ocidental” como “inadequada para a realidade de Gana”. Mas com o tempo, Rawlings tornou-se um aparente convertido. Eleito presidente por uma margem impressionante sobre seu rival mais próximo em 1992 e novamente em 1996, seu partido, o Congresso Nacional Democrata, alcançou maiorias parlamentares significativas nessas duas eleições.

Estabilidade política e estabilidade econômica

A segunda fase da história pós-colonial de Gana, começando em 1981, é uma história de estabilidade política em evolução e estabilidade econômica crescente. No entanto, o período é intensamente controverso, ainda hoje: centra-se na figura do próprio Rawlings.

O governo Rawlings, inicialmente caótico, depois autoritário, finalmente democrático, por bem ou por mal, conseguiu levar Gana através das incertezas da década de 1970 ao equilíbrio político e ao equilíbrio econômico comparativo dos anos 1990 e Século XXI.

A fase caótica durou de 1982 a 1983-84, quando uma série de estratégias políticas e econômicas populistas foram tentadas sem muito sucesso. De 1983-84 até o início da década de 1990, o governo tentou administrar a economia e projetar as mudanças políticas desejadas por meio de uma combinação de controles administrativos, muitas vezes aplicados de maneira inadequada, e mobilização popular. Com o tempo, o regime se tornou mais autoritário. Ela ficou cada vez mais relutante em ouvir sugestões alternativas para resolver os problemas do país.

Até 1992, quando o país foi democratizado, as políticas políticas e econômicas de Rawlings permaneceram isoladas por seu estilo autoritário e amplos poderes de coerção. As decisões eram tomadas por um pequeno grupo fortemente centralizado, em torno de Rawlings, inclusive. A muitos parecia que a retórica populista estava substituindo as instituições governamentais.

Durante a década de 1980, tentativas de golpe foram feitas regularmente contra Rawlings. A chave para a sobrevivência contínua do regime era o controle rígido de um grande aparato de segurança leal. O aparelho foi originalmente projetado para mobilizar a população em defesa do que Rawlings insistia em chamar de “revolução”. Com o tempo, tornou-se uma máquina opressora para reprimir a dissidência. As duras táticas dos militantes do regime e do pessoal de segurança forçaram a aquiescência da outrora aberta oposição política do país, na medida em que existia uma “cultura do silêncio”.

Essa cultura do silêncio já acabou. Muitos ganenses ficarão felizes em ver Rawlings de volta. Alguns se lembrarão dele como um líder com visão de futuro que conduziu Gana por uma fase difícil e, por fim, deixou o país em um lugar melhor do que teria sido sem seu governo.

Jeffrey Haynes, Professor Emérito de Política e Coordenador de Governança e Relações Internacionais, London Metropolitan University, London Metropolitan University

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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