Cidadania

O impacto ambiental do plástico bolha e dos plásticos adesivos — Quartz

Pense na poluição do oceano, e uma imagem de garrafas de água espalhadas nas praias ou um grande número de recipientes de plástico flutuando na Grande Mancha de Lixo do Pacífico pode vir à mente. De muitas maneiras, as garrafas plásticas se tornaram o símbolo de fato dos resíduos que obstruem os cursos d’água e prejudicam a vida marinha.

Mas uma nova iniciativa liderada pelo estilista Tom Ford e pela organização sem fins lucrativos Lonely Whale Foundation visa uma ameaça mais insidiosa e muitas vezes esquecida: o plástico de filme fino.

Ao contrário do material rígido usado em garrafas de água, protetores de espirros, brinquedos e telas de covid de acrílico, o plástico fino é feito de um polietileno de baixa densidade mais macio. Filme retrátil, filme plástico para cozinha, sacos de sanduíche, embalagens de doces, sacos de armazenamento com zíper e plástico bolha são exemplos desse material onipresente, responsável por 46% dos quase 14 milhões de toneladas de novos resíduos plásticos que acabam nos oceanos todos os anos.

Xampla

A Xampla, uma equipe da Universidade de Cambridge, está desenvolvendo uma alternativa plástica a partir de proteínas vegetais.

“Quando começamos a olhar para esta questão, ficamos muito surpresos ao saber quanto plástico de filme fino existe no mundo que não é reciclável ou reciclado”, diz Dune Ives, CEO da Lonely Whale, a criança de seis anos sem fins lucrativos cujo objetivo é limpar os oceanos do mundo. “Você não pode realmente dar uma olhada em uma loja ou mesmo comprar algo online que não tenha sido enviado envolto em algum tipo de filme fino.” As sacolas plásticas – aquelas onipresentes sacolas transparentes usadas para embalar tudo, desde vegetais a granel até doces e camisas novas – são um problema particularmente grande, explica Dune. Somente na indústria da moda, aproximadamente 180 bilhões de sacolas plásticas de filme fino são usadas a cada ano.

Um número crescente de empresas tem procurado reutilizar o plástico encontrado no oceano, mas poucas procuram alternativas ao filme fino. Por exemplo, a marca de móveis ergonômicos Humanscale lançou recentemente o que considera a cadeira de tarefas mais sustentável do mundo, usando 10 libras de plástico oceânico; e a Herman Miller redesenhou sua cadeira de escritório Aeron mais vendida com recipientes de plástico reciclados.

Procurando substitutos para o plástico na natureza

A equipe da Ford se deparou com a pesquisa Lonely Whale e aprendeu sobre o problema do plástico fino na indústria da moda enquanto desenvolvia um relógio de luxo feito de plástico reciclado do oceano.

“Nossas duas equipes se uniram e perceberam que havia uma oportunidade de combinar nossos esforços e ter um impacto maior”, diz Dune. A colaboração entre Tom Ford e Lonely Planet resultou no “Tom Ford Plastic Innovation Award”, uma competição mundial para uma alternativa comercialmente viável ao plástico fino que é “escalável e biodegradável”. A esperança é que a solução vencedora esteja pronta para implantação em larga escala até 2025.

kelp

Pesquisadores da Kelpi buscam uma alternativa plástica às algas.

Nesta fase da competição, oito finalistas foram escolhidos entre 64 inscrições. Suas ideias vão desde o aproveitamento de ervilhas, bananas e resíduos agrícolas para criar opções de embalagens de bioplástico até experimentar materiais feitos de algas marinhas. As equipes finalistas do Quênia, Índia, Islândia, Reino Unido e Estados Unidos estão agora testando suas soluções com as cadeias de suprimentos de várias marcas, incluindo Nike, J. Crew, Stella McCartney e Tom Ford. Os três vencedores, a serem anunciados no próximo ano, dividirão um prêmio total de US$ 1,2 milhão.

Envolver as marcas desde o início é crucial, diz Dune. “Queremos ter certeza de que há compradores na mesa que possam testar os materiais junto com nossos cientistas”, explica ele. “Você pode aumentar a conscientização sobre um problema, mas não ter uma solução ou alternativa já no mercado que possa escalar é como enviar lemingues de um penhasco. Todo mundo está seguindo você e todo mundo está indignado, mas se você não der a eles uma solução, você acabou de desperdiçar essa energia.”

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