Cidadania

O idioma zulu no Duolingo tem como alvo os consumidores móveis — Quartz Africa

A Duolingo, empresa americana de tecnologia educacional especializada em ensinar o mundo a falar diferentes idiomas, agora adicionou o idioma sul-africano Zulu ao seu catálogo.

Mas, em vez de se concentrar na cobrança de taxas de exames em sessões de e-learning, está se unindo à empresa de telecomunicações local Vodacom, que permitirá que seus 45 milhões de assinantes tenham acesso gratuito ao treinamento de idiomas.

Sam Dalsimer, chefe global de comunicações do Duolingo, disse ao Quartz que o foco está no mercado de aprendizado de idiomas para o consumidor e, ao expandir os cursos para idiomas mais diversos, o Duolingo espera ajudar mais consumidores a acessar os mercados online em seus idiomas nativos.

“Para o lançamento deste curso de Zulu, fizemos uma parceria com a Vodacom para oferecer acesso gratuito ao aplicativo de aprendizado de idiomas para clientes da Vodacom na África do Sul”, diz Dalsimer. A parceria fará com que a Vodacom torne o Duolingo um aplicativo com classificação zero no país e elimine os custos de dados para e-learning.

A importância da língua Zulu

Zulu é a língua nativa mais falada na África do Sul, com cerca de 11,5 milhões de falantes domésticos, e ao torná-la uma língua adicional de instrução nos serviços móveis da Vodacom, espera-se que se torne mais popular.

Mas desenvolver o curso de aprendizagem Zulu não foi tarefa fácil. Ele veio com um conjunto único de desafios e seus cientistas de aprendizagem tiveram que colaborar na aplicação com parceiros de curso de Nal’ibali, uma organização sul-africana de alfabetização, para desenvolver maneiras de ensinar conceitos zulu. “Isso se deve às distintas consoantes de três cliques do Zulu, quinze classes de substantivos e à maneira como as palavras Zulu consistem em partes menores de palavras unidas”, diz Dalsimer.

Muitos negócios online na África podem estar perdendo consumidores que priorizam seu idioma nativo ou aqueles que acham inglês e francês muito complexos na interface do usuário móvel, especialmente nas áreas rurais, apesar de possuir smartphones e ter acesso à internet móvel . Para penetrar em mercados segmentados, o uso de idiomas locais é útil.

Em sua iniciativa de conscientização cultural, o Duolingo treinou mais de 139 milhões de alunos em todo o mundo em 39 idiomas desde sua criação em 2011. Zulu, que atualmente tem 32.000 alunos na plataforma Duolingo, é a segunda língua africana que é adicionada depois do Swahili, que tem 433.000 alunos. O suaíli, com mais de 200 milhões de falantes, foi adotado como língua oficial por 16 países africanos.

Espera-se que o xhosa, também sul-africano, seja a terceira língua no catálogo de línguas africanas, embora o iorubá e o igbo (Nigéria) tenham mais falantes nativos. Zulu e xhosa fazem parte das 11 línguas oficiais do país e compartilham uma estrutura gramatical semelhante – um mercado combinado de 23,4 milhões de pessoas.

A tecnologia tem um papel na preservação cultural

Enquanto a Meta está implementando a IA para traduzir 55 idiomas africanos, Dalsimer disse que o Duolingo só usa a IA para “adaptar e personalizar as aulas para cada aluno” porque quer usar humanos reais para criar o conteúdo do curso. “Usamos a tecnologia para ajudar a revitalizar línguas indígenas e ameaçadas de extinção, incluindo irlandês, gaélico escocês, havaiano e navajo.”

No entanto, a prática de usar a IA no aprendizado de idiomas africanos está aumentando, com o Google adicionando mais 10 idiomas africanos ao seu algoritmo de IA do Google Translate. Eles são Bambara (Mali), Ewe (Gana, Togo), Krio (Serra Leoa), Lingala (África Central), Luganda (Uganda, Ruanda), Oromo (Etiópia), Sepedi (África do Sul), Tigrinya (Eritreia, Etiópia) , Tsonga (África do Sul) e Twi (Gana).

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