Cidadania

O financiamento de escolas de saúde pública poderia ajudar a resposta do US Covid-19. EUA – Quartzo


Com pelo menos 70.000 mortes até agora, a maior parte do mundo, e projeções sombrias sobre como o coronavírus poderia continuar a devastar o país, os Estados Unidos estão lidando com duas perguntas: o que deu errado e o que pode ser feito para limitar o custo em o futuro.

As escolas de saúde pública têm as respostas para ambos.

No entanto, nas instituições públicas e privadas, nas escolas de saúde pública dos EUA. EUA Eles tendem a carecer de recursos e prioridades, refletindo não apenas o abandono das universidades que os acolhem, mas também um sistema de saúde que privilegia o tratamento médico altamente especializado sobre a saúde geral de comunidades inteiras.

Se a situação fosse revertida, talvez alguém tivesse ouvido os avisos de especialistas em saúde pública de que o mundo não estava preparado para uma pandemia, e talvez o país mais rico da Terra tivesse as ferramentas para responder de maneira mais eficaz. para Covid-19.

Por que as escolas são as favoritas?

Laurie Garrett, uma autora e pesquisadora em saúde pública que foi apelidada de Cassandra por prever o cenário em que estamos agora, resume o assunto com elegância. Em entrevista ao New York Times, ele falou sobre Harvard, onde estudou: “A faculdade de medicina é de mármore, com essas grandes colunas. (…) A escola de saúde pública é esse edifício descolado, a arquitetura mais feia possível, com os telhados caindo ".

Ela diz que essa dicotomia (prósperas escolas médicas, escolas de saúde pública em dificuldades) "são os Estados Unidos". Suas palavras ressoou muito além Harvard É o mesmo em Yale: estudantes de saúde pública são relegados a um porão e a um prédio pré-fabricado, enquanto a faculdade de medicina tem um prédio grande; a escola recebe pouco apoio financeiro e possui recursos limitados; e você não pode gerar renda através de procedimentos clínicos, como a faculdade de medicina. A Universidade de Nova York, a Columbia University e muitas outras instituições de prestígio também lutam para fornecer recursos suficientes.

Garrett está literalmente no dinheiro: a falta de investimento nas escolas de saúde pública é um indicador de negligência generalizada da saúde pública nos Estados Unidos.

Nicholas Freudenberg, um ilustre professor da Escola de Pós-Graduação em Saúde Pública e Política de Saúde da Universidade de Nova York, disse ao Quartz que as tendências que levaram a esse desinvestimento em saúde pública, academia e o exterior, tem décadas.

Primeiro, ele disse, o setor empresarial ganhou enorme influência na alocação de recursos nas universidades. As universidades privadas, bem como os legisladores encarregados de financiar as públicas, buscam investir em disciplinas que acreditam levar ao crescimento financeiro, como tecnologia, em vez de bem-estar, como saúde pública. Além disso, à medida que as instituições educacionais lutam com o financiamento, as universidades tendem a priorizar a infraestrutura ou os serviços em vez da pesquisa para atrair estudantes que pagam integralmente.

"A razão pela qual as universidades não estão interessadas em nós é que nossos alunos não serão ricos", disse Greg Quart Gonsalves, um estudioso de saúde pública de Yale que recebeu uma bolsa de MacArthur em 2018 por seu trabalho sobre desigualdades na saúde. global.

É improvável que os graduados em saúde pública alcancem o tipo de riqueza que permite grandes doações para almas gêmeas. Isso coloca outro problema para as práticas de saúde pública, disse Freudenberg: A preferência por estudantes com salário integral, especialmente em escolas como a saúde pública, que lutam para obter fundos privados, tende a excluir aqueles de comunidades minoritárias ou desfavorecidas. . No entanto, essas são as comunidades em que a saúde pública está focada, e estudos têm mostrado mais progresso em direção ao bem-estar das comunidades quando as pessoas que pertencem a elas são as que desenham e implementam programas de saúde.

Fora da torre de marfim

Os desafios enfrentados pelas escolas de saúde pública refletem o campo mais amplo da saúde pública, especialmente nos Estados Unidos.

De acordo com o Trust for America's Health, uma organização apartidária e instituição de pesquisa política que se concentra na saúde pública e na prevenção de doenças, em oposição ao tratamento, nos últimos anos houve um declínio constante no investimento em saúde pública, nos níveis local, estadual e federal (pdf, p. 24), independentemente do partido político no poder. Os cortes no investimento em saúde pública começaram em 2002 e agora os fundos de saúde pública representam uma pequena fração (cerca de 3%) do investimento total dos EUA em saúde.

"Acreditamos firmemente que podemos enfrentar nossa saúde investindo em infraestrutura de saúde, e não em condições básicas de saúde", disse Freudenberg. Isso, diz ele, leva a investimentos excessivos em saúde, que é apenas uma pequena parte de ter um país saudável.

"Nós gastamos cada vez mais em sistemas médicos e cada vez menos em saúde pública", disse Gonsalves.

"O que impulsiona o sistema de saúde neste país são os lucros", afirmou Freudenberg. "As decisões conduzidas pela renda são fundamentalmente diferentes daquelas conduzidas por um sistema público que mantém as pessoas saudáveis".

É, em outras palavras, dinheiro. Ao contrário dos cuidados de saúde, é mais difícil transformar a saúde pública em um setor lucrativo; por outro lado, programas eficazes de saúde pública podem ser prejudiciais para o setor de saúde com fins lucrativos, porque reduzem a necessidade de intervenção.

"Quando a saúde pública é bem-sucedida, ninguém a vê", diz Gonsalves.



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