Cidadania

O Feliz Futuro do Triste Almoço de Mesa – Quartzo


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Quando a pandemia de coronavírus fechou escritórios e fez com que milhões de pessoas em todo o mundo trabalhassem em casa, com relutância, alegria, temporária ou permanentemente, isso não mudou apenas a vida dos trabalhadores de escritório. Também mudou a vida de muitos garçons, sanduicheiros, apanhadores de saladas, batedores de smoothie, chefs e empresários de carrinhos de comida que apoiam a economia do almoço no escritório.

Pret a Manger, uma rede onipresente em cidades como Londres, teve que mudar para entrega em domicílio e jantares especiais quentes. No auge da pandemia, os parques do centro da cidade de Nova York, onde funcionários de escritórios brigavam por alguns minutos de ar fresco, estavam assustadoramente silenciosos. O “almoço de negócios” foi tão importante que o governo do Reino Unido criou uma cláusula de bloqueio para protegê-lo; rapidamente se tornou uma brecha que permitiu que algumas famílias britânicas se reunissem durante as restrições.

O impacto da pandemia é grave o suficiente para destruir seu almoço no escritório? Ou será que trabalharmos em casa durante muito tempo nos levará a abraçar o ritual de pausa para comer quando estivermos de volta ao escritório, e talvez até mesmo nos trazer refeições longas e animadas ao meio-dia?

Pedimos a dois especialistas que nos dessem algo em que pensar. Megan Elias é historiadora cultural, professora associada de gastronomia na Boston University e autora de vários livros sobre comida, incluindo 2014 Almoço: uma história. Laura Shapiro é historiadora da culinária, também autora de vários livros sobre comida e co-curadora de uma exposição de 2012 na Biblioteca Pública de Nova York intitulada “Lunch Hour NYC”. Abaixo estão trechos editados de conversas separadas com Elias e Shapiro.

Almoço e trabalho andam de mãos dadas

Esta não é a primeira vez que eventos históricos moldam nossos hábitos alimentares; o próprio almoço é um subproduto de nossas condições de trabalho em constante mudança. Antigamente era considerado um lanche, tendo como principal refeição, o jantar, ocorrendo ao meio-dia ou à tarde. Mas, à medida que a industrialização trouxe pessoas para as cidades, os trabalhadores se viram viajando e comendo cada vez mais fora de casa.

LS: As pessoas vêm para a cidade de pequenas vilas e aldeias e da zona rural. E eles têm a ideia de que a refeição do meio-dia é o jantar. Eles chegam na cidade e tudo isso vai embora. A vida não é configurada dessa forma em um centro voltado para o trabalho [like New York.] Você não poderia voltar para esta longa refeição e ninguém tinha tempo. Você tinha meia hora, talvez 10 minutos para comer alguma coisa no meio do dia. Bem, aquilo que você comeu se transformou em almoço. E assim nasceu na situação laboral.

Assim como os trabalhadores rurais faziam uma pausa para comer juntos durante o dia, diferentes comunidades de trabalhadores se desenvolveram durante o almoço, explica Elias.

EU: O aumento da industrialização coloca as pessoas em fábricas longe de casa. Eles então começaram a almoçar com seus colegas de trabalho ao mesmo tempo. Isso produz uma aula administrativa completa para lidar com toda a papelada e registrar todo o trabalho que é feito nas fábricas. E essa classe historicamente tem seu próprio tipo de cultura de almoço. Então, podemos pensar na educação obrigatória em que as crianças têm de ir à escola. Esse é outro tipo de trabalho: o trabalho de educar-se e isso cria outro pequeno grupo de almoço.

E na virada do século, quando as mulheres de classe média foram excluídas do trabalho produtivo, elas pararam de fazer todas as coisas em casa e se concentraram mais no consumo. Portanto, seu trabalho é fazer compras durante o dia. E paravam para almoçar com outras mulheres, ou para convidar outras mulheres para sua casa. A ascensão do trabalho industrial criou muitos grupos de almoço diferentes.

Uma refeição e uma apresentação.

EU: O almoço é nossa refeição mais pública. Não importa qual seja a sua classe, é mais provável que você almoce fora de casa do que qualquer outra refeição. É uma atuação que muitas pessoas realizam todos os dias, sem necessariamente pensar que estão atuando. É mais provável que o almoço seja uma refeição com outras pessoas. E essas outras pessoas são pessoas com quem entramos em contato por meio de diferentes tipos de trabalho.

LS: A velocidade sempre foi uma parte importante do almoço em Nova York. Chamava-se “almoço rápido de Nova York”. Essa comida, nunca quis dizer que foi inventada em Nova York, mas com certeza ganhou sua identidade moderna em Nova York. O termo “almoço energético” [also] nasceu em Nova York para se referir aos caras de terno, os magnatas que podiam cobrar de alguém por seus almoços caros. Vários restaurantes surgiram para promover isso e permitir que eles fizessem isso. No entanto, isso estava desaparecendo muito antes da pandemia.

Provavelmente 30 anos atrás, muitas dessas pessoas [started going] para a academia no meio do dia, em vez daqueles grandes almoços. A bebida mudou em sua forma e espaço na vida americana, talvez na última metade do século ou assim. E a bebida do almoço realmente começou a diminuir com a pressão do trabalho, onde você fica no escritório o dia todo e certamente não bebe no meio do dia. Isso realmente saiu de moda quando o dia inteiro de trabalho em sua mesa começou.

A cultura de trabalho estava matando o almoço

LS: San Francisco, como você provavelmente sabe, é uma ótima cidade gastronômica. O Vale do Silício e todas aquelas empresas de tecnologia que começaram a se instalar naquela área tão famosa queriam gente lá o dia e a noite toda. E eles cuidaram dessas pessoas alimentando-as no local o dia todo e a noite toda. Como resultado, muitos dos restaurantes locais começaram a sentir esse aperto. O que eu estava vendo antes da pandemia era comer muito, mas não comer fora. Ou eles trouxeram para você, seu almoço chega ou você fica sem alguma coisa, pega alguma coisa e traz de volta.

EU: Eu me encontrei na minha mesa comendo algo que realmente não poderia estar na mesa. Eu precisava de um garfo e uma faca. Mas eu estava apenas tentando fazer isso com um garfo e pensei: “Por que estou fazendo isso? Qual é a cultura que, você sabe, eu sinto que é assim que eu deveria almoçar? “E eu diria [eating at your desk] Não é algo que as pessoas desejassem especificamente, era algo que a cultura de trabalho tornou aceitável. A ideia de que está sempre ocupado e se não está é porque não está a trabalhar suficientemente ou porque não tem ambição suficiente.

O que perdemos na pandemia

EU: Não tenho dúvidas de que muitas pessoas ainda comem no teclado. Mas a comida provavelmente é um pouco diferente do que eles estavam fazendo antes. Acho que outras pessoas estão reservando um tempo para se sentar e almoçar. As pessoas agora precisam pensar no almoço um pouco antes do tempo, de uma forma que não faziam antes.

A pandemia já está mudando a maneira como as pessoas pensam sobre comida caseira e está mudando certas dinâmicas de gênero em torno da comida caseira. Está mudando a maneira como as pessoas pensam sobre a fome e como cuidar dos famintos. O lugar da comida em nossas vidas vai mudar.

LS: Grande parte da vida e da personalidade de Nova York como capital de giro ganhou vida na hora do almoço. Entre 12 e 2, você acabou de ver a cidade girando. Você vê pessoas de todo o mundo. Você vê todas as idades. É uma daquelas vistas comoventes. E você não tem mais.

EU: Já passamos por esse longo período de 30-40 anos em que a comida se tornou um entretenimento. Isso está mudando, porque ficar em casa significa cozinhar muito mais. Algumas pessoas estão redescobrindo alguns prazeres da cozinha, outras também anseiam pelo prazer de não cozinhar, sabe, ter todos aqueles restaurantes disponíveis.

Depois da pandemia

EU: As pessoas vão preparar mais seus almoços. Você economiza dinheiro, tem mais opções, pode fazer algo que realmente gosta, pode controlar as porções. Acho que as pessoas poderiam se agarrar a isso apenas porque há tantos benefícios.

Mas também acho que as pessoas realmente sentem falta de seus colegas de trabalho. Todos que trabalham em casa percebem que todo trabalho pode ser feito em casa, e que parte da razão de irmos trabalhar, parte do que torna o trabalho certo, são as outras pessoas que são há. Essa conexão vai parecer mais valiosa e pode assumir a forma de pessoas almoçando, trazendo comida e encontrando espaços para compartilhar, até mesmo no escritório.

Os investidores serão mais cautelosos ao entrar [lunch office] negócio porque viram como pode fechar rapidamente. Acho que as grandes redes vão ficar porque têm, até certo ponto, o dinheiro para aguentar [a downturn]. Mas acho que você poderá ver muito mais intervenções temporárias na sala de jantar, mais coisas como food trucks. As pessoas vão voltar a ele provisoriamente e apenas descobrir o que as pessoas querem.

LS: Uma das coisas que eu adorava em trabalhar para a Newsweek era ir para um escritório. Você toma o seu café e entra lá e se sente tão velho. É uma forma de se sentir humano, você sabe. Coma, mesmo em sua mesa, ou saia para comer. Você está incorporando a humanidade em sua vida profissional. Isso não acontece muito em casa.



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