Cidadania

O ERA foi ratificado? – quartzo


Passaram-se 98 anos desde que a Emenda sobre a Igualdade de Direitos foi introduzida pela primeira vez, que proibiria expressamente qualquer tipo de discriminação com base no sexo. Um século de luta depois, está mais perto do que nunca de ser adicionado à Constituição dos Estados Unidos e fora do tempo.

A emenda da Constituição é um processo de duas etapas, exigindo primeiro a aprovação pelo Congresso e depois a ratificação por três quartos dos estados. Cinco décadas depois que o Congresso aprovou o ERA em 1972, a Virgínia ratificou a emenda em 2020 e o quorum de 38 estados foi finalmente alcançado. Mas há um problema.

Quando foi aprovada, a emenda foi inicialmente fixada para ratificação em 1979, prazo que o Congresso posteriormente estendeu até 1982. O ímpeto para ratificar a emenda continuou depois disso, embora o prazo tenha passado. Um juiz federal decidiu neste mês que é tarde demais para adicionar a emenda à constituição, porque o processo deveria ter sido concluído há quase 40 anos. De acordo com essa decisão, todo o processo deve ser reiniciado, com nova aprovação do Congresso.

Uma data de vencimento igual

Mas nesta semana, a Câmara dos Deputados aprovou um projeto de lei para eliminar o prazo. A votação agora tem que ser aprovada pelo Senado, onde precisa de 60 votos. Na Câmara, apenas quatro republicanos votaram a favor, e no Senado ele provavelmente precisaria do apoio de pelo menos 10 republicanos.

Se a votação for aprovada e os estados ratificarem a emenda, o Arquivista dos Estados Unidos a adicionará à Constituição e a encaminhará ao Departamento de Justiça para assinatura do procurador-geral. Então, levará dois anos até que a emenda finalmente entre em vigor. Mesmo assim, pode ainda não se tornar lei.

A emenda quase certamente terminará na frente da Suprema Corte, Carol Jenkins, co-presidente da Coalizão ERA, um grupo de organizações que trabalham para adicionar a ERA à Constituição, disse em uma entrevista com Quartz no final de 2019. As contestações podem vir de estados que tentaram retroceder em sua ratificação, mas foram negados o direito de mudar uma decisão constitucional tomada por uma assembléia anterior, disse ele. A remoção do prazo pelo Congresso também poderia ser contestada.

Tudo isso provavelmente acrescentaria anos às tribulações de uma emenda introduzida pela primeira vez em 1923. No entanto, Jenkins está otimista de que, à medida que o ERA avança nos tribunais, o país se tornará mais acostumado à ideia de igualdade entre os tribunais sexos.

Por que o ERA é importante?

A maioria das constituições estaduais, mesmo em estados que não ratificaram a emenda, já incluem emendas à igualdade de gênero, e existem várias leis federais (como a Lei de Igualdade Salarial de 1963, a Lei de Discriminação da Gravidez de 1963). 1978 e Títulos VII e IX de 1964 e 1972, respectivamente) que tornam ilegal a discriminação contra as mulheres. Então, por que o ERA ainda é importante?

Adicionar a emenda à Constituição daria à igualdade entre os sexos a maior proteção legal possível, preenchendo quaisquer lacunas deixadas em aberto por leis individuais ou precedentes legais não vinculativos. Tornar a discriminação com base no gênero ilegal em nível constitucional forneceria bases mais sólidas para casos de discriminação no local de trabalho ou violência de gênero, por exemplo.

A emenda também moldaria as leis futuras. Os tribunais federais teriam de avaliar qualquer lei que pudesse tentar negar o acesso a cuidados anticoncepcionais com base em crenças religiosas para determinar se isso cria um tratamento desigual para as mulheres, um padrão que atualmente não é exigido para que uma lei seja constitucional.

Mais filosoficamente, a referência à discriminação com base no sexo a consagra como uma realidade reconhecida pela Constituição. Por sua vez, as alegações de discriminação de gênero – em salários, por exemplo, ou em oportunidades de carreira – seriam baseadas em um fundamento muito mais forte: as vítimas de discriminação de gênero não precisariam provar que tal discriminação existe antes de provar que são o alvo.



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