Cidadania

O EndSARS da Nigéria protesta muito mais do que a brutalidade policial – Quartz


As últimas três semanas dos protestos EndSARS na Nigéria levaram-me a ouvir novamente a falecida estrela Afrobeat nigeriana e ativista política Fela Kuti “Sorrow Tears & Blood”. Lançada há 42 anos, a canção é sobre a violência e o terror psicológico infligidos por policiais uniformizados na Nigéria, principalmente policiais e militares. Fela lamenta a relutância dos nigerianos em se levantar, cantando em inglês pidgin: “METROAs pessoas estão com muito medo!

Bem, este ano os jovens nigerianos estão fartos. E, ao contrário de seus pais, eles não têm mais medo.

A Nigéria é um país orgulhosamente democrático há 21 anos, mas sua polícia e forças militares mantêm muitos dos piores hábitos de uma época anterior. O Special Anti-Theft Squad (SARS) é uma força corrupta de elite envolvida em tudo, desde assédio a cidadãos e prisões ilegais a sequestros e execuções extrajudiciais. Os jovens nigerianos, especialmente aqueles com sinais de riqueza, mas sem vínculos óbvios com o poder, são regularmente atacados e “presos”, e sua única esperança de serem libertados é pagar uma quantia exorbitante em dinheiro.

REUTERS / Temilade Adelaja

Manifestantes fazem fila para comer durante um protesto EndSARS contra a brutalidade policial em Lagos, Nigéria. 16 de outubro de 2020.

A juventude nigeriana está agora recuando com um foco e determinação que confundiu o governo muitas vezes complacente do presidente Muhammadu Buhari. EndSARS é a maior e mais longa série de protestos nacionais em uma geração. Os organizadores aproveitam a Internet para aumentar a conscientização, combater mensagens governamentais enganosas e distribuir alimentos, bebidas e até guarda-chuvas aos manifestantes. Celebridades como Rihanna estão atraindo atenção global. Quando o governo nigeriano bloqueou a arrecadação digital de fundos do movimento, os organizadores simplesmente mudaram para o bitcoin e arrecadaram ainda mais.

O tiroteio de 20 de outubro contra manifestantes pacíficos desarmados em Lagos foi um ponto de viragem, e muito depende de para onde as coisas vão a partir daqui.

Tal como aconteceu com o movimento Black Lives Matter nos Estados Unidos, para esses jovens nigerianos os protestos se transformaram em mais do que brutalidade policial. Trata-se de corrigir a governança fraca e a falta de responsabilidade de um país. Trata-se de restaurar a esperança.

Como meu colega Yomi Kazeem relatou em agosto, a taxa de desemprego crescente na Nigéria de 27% significa que há mais de 21,7 milhões de nigerianos desempregados, um número que excede a população de 35 entre 54 países africanos. Entre os jovens nigerianos de 25 a 34 anos, o maior bloco da força de trabalho, a taxa de desemprego é hoje ainda maior, de 30,7%.

Em 2050, a Nigéria será o terceiro maior país do mundo em população, depois da Índia e da China. Centenas de milhões de jovens com pouca esperança no futuro é uma perspectiva perigosa para a Nigéria, mas também perigosa para o mundo.

Em sua história de 60 anos desde a independência da Grã-Bretanha, a Nigéria muitas vezes se desviou do limite, especialmente desde a devastadora guerra civil de Biafra (junho de 1966 a janeiro de 1970). É uma situação difícil novamente, mas uma visão mais otimista é que os jovens nigerianos estão se movendo em uma direção mais esperançosa.

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