Cidadania

O desfile de 1918 que espalhou a morte na Filadélfia – quartzo


A pandemia de gripe de 1918-19 matou entre 50 e 100 milhões de pessoas em todo o mundo, mais do que aquelas que morreram nas batalhas da Primeira Guerra Mundial. Nos Estados Unidos, a cidade mais afetada foi a Filadélfia, onde a propagação da doença foi estimulada. para o que era para ser um evento alegre: um desfile.

Escrevendo em Pensilvânia História: uma revista de estudo do Atlântico Central, o historiador Thomas Wirth explica o que aconteceu: "Em 28 de setembro, apesar da crescente infiltração da doença na população civil, uma demonstração da Quarta Unidade de Empréstimos da Liberdade continuou com um debate mínimo sobre as implicações para a população. saúde pública ". Hospital Naval disse ao Public Ledger nos dias que antecederam o desfile: "Não há mais motivo para ficarmos alarmados. Acreditamos que temos tudo em mãos." na Primeira Guerra Mundial. Dentro de uma semana do comício, cerca de 45.000 Filadélfia foram afetadas pela gripe ".

Embora seja freqüentemente chamada de gripe espanhola, a doença não se originou na Espanha. Em vez disso, a neutralidade em tempos de guerra no país contribuiu para maiores reportagens de sua escalada em seus jornais. Exatamente onde e quando começou em 1918 ainda está sob especulação. Mas no outono daquele ano, ele havia chegado à Filadélfia.

"No início, a epidemia da Filadélfia não diferia da de outras grandes cidades americanas", escreve o historiador James Higgins em Legado da Pensilvânia. "No entanto, na primeira semana de outubro, aproximadamente cinco semanas após o surto, a taxa de mortalidade da Filadélfia se acelerou em uma escalada inigualável em qualquer cidade do país, talvez em qualquer cidade importante do mundo". E esse aumento é atribuído ao evento patriótico. , um dos vários comícios por empréstimo em liberdade organizados na Filadélfia para arrecadar dinheiro para a guerra. Desta vez, ele foi acompanhado por um convidado pernicioso: "O vírus, uma presença invisível no desfile, havia desfrutado de uma oportunidade sem precedentes de se espalhar por toda a cidade e nos próximos dias anunciou sua presença em uma onda vertiginosa de doença e morte". .

Logo os hospitais estavam em capacidade, assim como os necrotérios e cemitérios. Em um estudo publicado em 2009 no procedimentos da Academia Nacional de Ciências Com relação às curvas de incidência da epidemia de 1918 na Filadélfia, os pesquisadores apontam que, 72 horas após o desfile, todos os leitos dos 31 hospitais da cidade foram preenchidos e, para "na tarde de 3 de outubro, o fechamento das escolas , igrejas e locais de diversão pública foram adotados pela prefeitura da Filadélfia ".

Em seis semanas, 12.000 estavam mortos. O cheiro dos corpos que apodreciam nas casas enquanto aguardavam a remoção permeava as ruas. A propagação do vírus foi exacerbada pelas condições da cidade: uma população em crescimento atraída pelas indústrias em tempos de guerra, uma densidade de moradias e a falta de serviços de saneamento e água potável nesses bairros da classe trabalhadora.

A escassez de pessoal médico foi adicionada à crise, pois muitos estavam no exterior no esforço de guerra. À medida que mais e mais pessoas ficaram doentes, a operação da cidade parou. "Milhares de trabalhadores da cidade estavam doentes, incluindo motoristas de bondes, recepcionistas, lojistas e coletores de lixo", escreve a historiadora de enfermagem Arlene W. Keeling em Relatórios de Saúde Pública. “Nos distritos habitacionais já superlotados, as condições simplesmente pioraram. Quando as enfermeiras também ficaram doentes, a situação se tornou crítica. ”

O diretor de saúde pública da cidade, Wilmer Krusen, disse: "Se você me perguntasse as três coisas que a Filadélfia mais precisa para vencer a epidemia, eu diria a você 'Enfermeiras, mais enfermeiras e até mais enfermeiras'". Com essa escassez de enfermeiras, freiras da arquidiocese católica romana intervieram para prestar atenção. É importante notar que eles não apenas visitaram hospitais, mas também foram para favelas marginalizadas pela cidade, onde muitos dos doentes, especialmente aqueles que não podiam pagar serviços médicos, ou afro-americanos que não eram permitidos em hospitais segregados, morreram. .

"A importância do trabalho das Irmãs nas comunidades afro-americanas não pode ser exagerada durante este período de segregação racial grave", escreve a historiadora Christina M. Stetler em História da Pensilvânia. "As Irmãs foram às casas dos afro-americanos para prestar os cuidados de que precisavam tanto, pois os pacientes e as famílias afro-americanas tinham poucos meios de assistência".

Os estudantes dos seminários católicos ajudaram a enterrar os mortos em crescimento. Em junho de 1919, o Rev. Thomas C. Brennan relembrou a situação no cemitério de Holy Cross, conforme registrado no Registros da Sociedade Histórica Católica Americana da Filadélfia:

Quem pode descrever as cenas que foram vistas a olho nu durante esses dias terríveis? Animus Meminisse Horret Luctuque Shelter. Devemos nos contentar com pequenas dicas. Em todos os lugares, em todas as direções, novas tumbas se afastavam do olhar do espectador, fazendo o cemitério bem cuidado parecer um campo de batalha rasgado. Uma procissão constante de ouvidos pressionava as portas: ele ouve e substitui os ouvidos: carros de jornais, caminhões, vagões de carvão, vagões de cinzas.

Muitos dos enterrados foram enterrados sem lápides em longas trincheiras. As mortes devem ter sentido que nunca terminariam. Mas em novembro, a virulência da doença diminuiu. Embora houvesse casos em 1919, a frequência de infecção diminuiu. A grama crescia sobre as sepulturas cavadas às pressas em Holy Cross. E, à medida que as pessoas melhoravam, e o país foi pego pela euforia do final da Primeira Guerra Mundial, o breve tumulto da epidemia começou a desaparecer da memória coletiva.

Mesmo em março de 1919, poucos meses após o surto, o Rev. Francis E. Tourscher sentiu-se compelido a iniciar uma compilação de histórias orais das freiras católicas da Filadélfia, com o reconhecimento da amnésia das epidemias:

Eventos não registrados são rapidamente perdidos no novo interesse de mudar o tempo. […] Restamos pouco agora, além de meras estatísticas materiais, e as impressões vagas extraídas dos "relatos em papel" da epidemia de cólera que visitaram a Filadélfia em 1832. Provavelmente sabemos muito sobre a "Peste Negra" de 1348 na Europa ou da "doença do suor" de 1529 na Inglaterra, como fazemos com a "febre amarela" que se espalhou em nossas cidades do sul e ameaçou ao norte, em 1849 e novamente em 1854.

As histórias dessas testemunhas são agora de valor inestimável, oferecendo uma visão ao nível do solo da epidemia da Filadélfia. Eles relatam como as freiras trabalhavam através de classes e linhas raciais. Há cenas de famílias inteiras morrendo uma a uma. As freiras descreveram como limpar casas, visitar hospitais, levar água limpa para os fracos e ficar com os moribundos em seus últimos momentos. A conta de Tourscher, concluída na edição de setembro de 1919 do Registros da Sociedade Histórica Católica Americana da FiladélfiaInclui as irmãs de Santa Ana que descobrem "uma mãe e dois filhos [que] estavam deitados completamente vestidos por quatro dias sem que ninguém se aproximas". Em outra "família bem-sucedida", as Irmãs [de St. Columba] encontraram cinco filhos, todos doentes, em diferentes partes da casa, e a mãe na cama totalmente inconsciente. " As irmãs fizeram o que podiam: trocar de roupa de cama, trazer comida e, às vezes, finalmente encontrar um médico e um padre.

Nenhum monumento ou monumento público na Filadélfia comemora as ações daqueles que cuidaram dos doentes ou dos que morreram. Em 28 de setembro de 2019, exatamente 101 anos desde o desfile mortal de 1918, o grupo de artistas Blast Theory, em colaboração com o Museu Mütter da Faculdade de Medicina da Filadélfia, liderou uma procissão para comemorar os mortos e homenagear aqueles Eles cuidaram. Os participantes exibiam os nomes de uma vítima enquanto cantavam a litania dos mortos.

Um filme desse desfile contemporâneo faz parte do novo Spit estende a morte: a pandemia de gripe 1918-19 na Filadélfia Exposição no Museu Mütter. Por meio de artefatos, histórias pessoais, atestados de óbito e pesquisas recentes, lembre-se dessa era da história frequentemente esquecida. Ele também antecipa como as lições do passado podem se preparar para o futuro, perguntando: estamos mais preparados para uma epidemia hoje e quem estará lá para participar?

Este artigo foi publicado originalmente no JSTOR Daily.



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