Cidadania

O crescente espaço de telemedicina da África tem um problema de regulamentação – Quartz Africa

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Um número crescente de startups na África Subsaariana está oferecendo serviços de telemedicina, impulsionados pela pandemia Covid-19 e aumento da adoção digital em todo o continente. Mas a falta de uma regulamentação “clara e harmonizada” está impedindo o setor de decolar, de acordo com um novo relatório sobre inovação em saúde na região.

A telemedicina, combinada com a distribuição direta ao consumidor, é o tipo mais comum de serviço oferecido por inovadores em saúde fundados nos últimos cinco anos, diz o relatório da Salient Advisory, uma empresa global de consultoria em saúde.

Os pesquisadores entrevistaram 61 empresas na África Subsaariana, com foco em Gana, Nigéria, Quênia e Uganda. Todas as empresas estão usando soluções tecnológicas para mudar a forma como os dispositivos médicos são distribuídos. Isso é mais do que o dobro do número de empresas que a Salient Advisory rastreou em seu último relatório de 2019.

O estudo define telemedicina como a consulta médica à distância entre consumidores e profissionais de saúde. Exclui serviços de telemedicina de provedor para provedor e telemedicina sem entrega de medicamentos aos pacientes. “Se eu fornecer serviços remotos para você, mas você tiver que ir pessoalmente buscar seu produto farmacêutico, pode não ser a melhor experiência do usuário.” Malyse Uwase, consultor sênior da Salient Advisory na África Oriental, disse ao Quartz Africa.

O setor africano de tecnologia da saúde está prosperando, com o número de startups no espaço e a quantidade de financiamento que receberam aumentando significativamente. A pandemia Covid-19 forçou os provedores de saúde tradicionais a mudar seus modelos e adotar novos produtos de tecnologia, criando oportunidades na indústria como resultado.

A pesquisa descobriu que o aumento da concorrência no espaço levou as empresas orientadas ao consumidor a se associarem a outros inovadores para aumentar suas ofertas de serviços, combinando telemedicina com serviços de entrega de produtos. As empresas que oferecem serviços de telemedicina estão adicionando a distribuição de produtos, enquanto os distribuidores diretos ao consumidor estão adicionando canais de telemedicina. Veja o exemplo da farmácia on-line queniana MYDAWA, que agora oferece serviços de telemedicina fornecidos pela SASAdoctor, um provedor de serviços médicos virtuais.

A pesquisa também descobriu que os gigantes do comércio eletrônico que operam na África estão mostrando um interesse estratégico significativo na distribuição de produtos de saúde. Desde o relatório de 2019, Jumia, Konga e Copia começaram a vender produtos de saúde sem receita. A Jumia opera em mais de 13 países africanos, Konga na Nigéria e Copia no Quênia. Com seu alcance e infraestrutura, juntos eles têm pelo menos 25 vezes a base de usuários de startups de entrega direta ao consumidor com foco em saúde monitoradas pela Salient, isso poderia acelerar o acesso a medicamentos no continente.

Mas a falta de regras consistentes em todos os países é problemática e limita o crescimento geográfico, afirma o relatório. “Em cada novo país de operação, uma avaliação regulatória deve ser conduzida e, sem diretrizes claras, é caro e demorado”, escrevem os autores.

Isso cria um alto nível de incerteza para uma empresa que enfrenta uma possível “eliminação gradual devido a uma política governamental que ainda não existe ou está em andamento”, disse Yomi Kazeem, consultor sênior para a África Ocidental na Salient Advisory. “Você vai viver dia após dia sem ter certeza do futuro.” (Kazeem é um ex-repórter da Quartz Africa.)

A ausência de diretrizes consistentes pode afastar os investidores, diz o Dr. John Bwanika, cofundador da Rocket Health, um serviço de telemedicina de Uganda. Para atrair investimentos e crescer, os primeiros inovadores, como a Rocket Health, precisam gerar o máximo de evidências e conteúdo locais para informar o desenvolvimento de políticas ou diretrizes apropriadas localmente, diz ele.

A pandemia aumentou a aceitação dos serviços da Rocket Health e ajudou a indústria a mostrar suas perspectivas. “Muitos de nossos investidores não apreciaram o negócio e seu potencial no país”, disse o Dr. Mwanika. “O que aconteceu nos últimos 12 meses é que a Covid lançou mais luz sobre o valor desses tipos de negócios, consultas remotas e coisas do gênero, então houve um pouco de tração.”

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