Cidadania

O artista Mierle Laderman Ukeles cumprimenta os trabalhadores essenciais da Covid-19 – Quartz at Work


Para o deleite dos amantes da arte, muitos dos principais museus de Nova York foram reabertos. O Metropolitan Museum of Art, o Museum of Modern Art e o Whitney apresentam novas e brilhantes exposições que servem para nos transportar da dura realidade de uma pandemia global.

Sem dúvida, a exposição de arte mais comovente desta temporada pode ser vista fora das paredes dessas instituições. Nas estações de metrô, em uma tela gigante na Times Square e na fachada do Queens Museum, está a última peça do artista Mierle Laderman Ukeles, exaltando o heroísmo cotidiano dos trabalhadores essenciais da cidade, que supostamente trabalhar durante os últimos meses.

Ian Douglas

Para ——> para sempre… por Mierle Laderman Ukeles no número 20 da Times Square.

“Eu não sabia como dar sentido a esta pandemia. Eu simplesmente senti que nosso mundo foi embora e deixou as pessoas vulneráveis ​​”, disse Ukeles ao Quartz de Israel, onde ela foi colocada em quarentena com sua família. “Então li sobre a situação dos trabalhadores do metrô de Nova York. Eles sofreram perdas enormes ”, diz ele, referindo-se aos 127 trabalhadores do transporte público de Nova York que morreram de causas relacionadas ao coronavírus. “Eles levam seus corpos todos os dias para manter a cidade fluindo, mas raramente são vistos ou apreciados.”

Marc A. Hermann / MTA New York City Transit

Mensagem de Mierle.

Na superfície, a arte digital de Ukeles, intitulada Para ——> para sempre …Parece simples, tímido até, fácil de ignorar no contexto do tecido urbano tipicamente agitado de Nova York. Retratada com a caligrafia do artista de 80 anos, a mensagem diz: Caro trabalhador do serviço: “Obrigado por manter Nova York viva!” Para —–> para sempre … Essas são palavras gentis, é claro, mas sua maior intensidade está no contexto do trabalho de Ukeles.

Como a primeira e única artista residente no Departamento de Saneamento da Cidade de Nova York, Ukeles, que ocupou o cargo desde 1977, tem uma obra que chama de “arte de manutenção”, e é uma meditação sobre nobreza e gênio. de trabalhadores de serviço. . Ela resume seus princípios em um manifesto escaldante de 1969:

A manutenção é uma chatice; leva a porra do tempo todo. A mente fica confusa e irritada com o tédio. A cultura confere um status péssimo a empregos de manutenção = salário mínimo, donas de casa = sem remuneração.

Ukeles diz que as injustiças sofridas por catadores de lixo e equipes de serviço ressoaram com sua raiva como feminista e mãe. “Foi essa raiva que realmente nos uniu”, disse ele ao Quartz.

O texto de Para ——> para sempre … relembra uma obra de arte performática que Ukeles fez durante a crise fiscal de Nova York na década de 1970, quando a cidade passava por uma severa recessão econômica, altas taxas de criminalidade e baixo moral. Em uma peça chamada Desempenho de higienização de toque, Ukeles visitou 8.500 trabalhadores de saneamento da cidade em seus locais de trabalho por 11 meses e se ofereceu para apertar a mão em agradecimento.

Ukeles confessa que estava preocupado que Para ——> para sempre … pode parecer vazio, da mesma forma que alguns dos líderes da Covid-19 passaram a desdenhar os aplausos noturnos destinados a homenageá-los. Quando vi a peça salpicada de 60 metros no Queens Museum, pensei comigo mesma: esse é um gesto superficial? Mas quero que as pessoas sintam quem são as pessoas que mantêm Nova York viva. Espero que o trabalho saia assim. “

Queens Museum

Para ——> para sempre … no Queens Museum.

Sally Tallant, presidente e CEO do Queens Museum, diz que Ukeles estava em sua mente desde o início de sua quarentena. “Quando fechamos as portas do museu em março, imediatamente pensamos em Mierle”, diz ele. “Ela é uma importante artista que realmente dedicou sua vida e prática para tornar visível o trabalho dos operários de manutenção e infraestrutura”.

Tallant conheceu profundamente a arte de Ukeles quando o museu fez uma grande exposição de seu trabalho em 2016. Foi ela quem sugeriu estabelecer uma parceria com o braço de programação cultural da Metropolitan Transit Authority e Times Square para ganhar mais visibilidade para a última peça de ukuleles. .

“Torna-se mais importante porque podemos usar a infraestrutura da cidade”, diz Tallant. “Espero que a mensagem chegue até as pessoas que tem como alvo.” Para ——> para sempre … atualmente faz um loop em 2.000 telas digitais em todo o sistema de metrô e trem e aparece a cada 15 minutos no outdoor digital de grande escala no coração da Times Square.

A obra de um artista residente

O trabalho de Ukeles como artista residente no Departamento de Saneamento da cidade de Nova York, uma posição não remunerada, não apenas ilumina o heroísmo não anunciado dos trabalhadores da manutenção, mas também sua perspicácia técnica. Visto pelos olhos de um artista, um operário operando uma varredora mecânica pode parecer um dançarino de balé; um aterro sanitário pode ser um local para uma instalação de terraplenagem urbana. “No departamento de saneamento há pessoas com formação em mecânica como eletricistas, pintores, carpinteiros”, explica. Nos mais de 40 anos em que está envolvida, “o cargo tem sido uma grande oportunidade para realizar diversos tipos de trabalho”, diz ela.

Em 1983, Ukeles apresentou ao gabinete do prefeito um programa denominado Public Artists in Residence (PAIR), que permitia a cada departamento alocar um orçamento para os artistas participarem de seus trabalhos. A cidade adotou o programa em 2015 e agora tem oportunidades para os artistas “proporem e implementarem soluções criativas para os desafios cívicos urgentes”, conforme explicado na chamada do programa.

“Por que eu propus isso? Porque eu queria ser pago na área de saneamento, que estava se abrindo para mim em meio a uma crise fiscal em que o orçamento deles estava sendo cortado o tempo todo ”, explica. “Disseram-me, bem, Ukeles, se te pagássemos, teríamos de despedir um trabalhador do saneamento. Você não quer isso, quer? “

Sua posição não é remunerada. Mas Ukeles diz que os artistas que desejam trabalhar em grande escala devem considerar trabalhar com agências governamentais. “Todos esses sistemas municipais são fabulosos: materiais, pessoas, espaços fabulosos. Se você quer trabalhar grande e quer trabalhar na esfera pública, esta é uma grande oportunidade. “



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