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O ar condicionado está em falta para a onda de calor em BC, WA e OR – Quartz

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As partes ocidentais dos EUA e Canadá estão assando em uma onda de calor recorde, com temperaturas de 110 graus Fahrenheit (43 graus Celsius) ou mais em Sacramento, Seattle, Portland, Vancouver e outras partes da região. O calor em 28 de junho foi tão intenso que causou apagões contínuos em Washington e Oregon, e literalmente derreteu as linhas de energia do sistema de transporte público de Portland.

A maioria das pessoas não tem ar-condicionado em casa no noroeste, o que geralmente é ameno no verão. Ele está instalado em apenas 44% das residências em Seattle, de acordo com o US Federal Housing Survey, em comparação com 99% em uma cidade tipicamente quente como Houston. Como a mudança climática continua a exacerbar os eventos extremos de calor, o ar condicionado não é apenas um luxo, pode ser uma questão de vida ou morte.

Mas o ar-condicionado que consome muita energia também contribui significativamente para as emissões de gases de efeito estufa (nos EUA, equivalente a até 25,5 milhões de carros por ano) e também é o principal culpado pelos apagões de verão. Felizmente, existe uma maneira melhor: uma que resolva simultaneamente as emissões dos sistemas tradicionais de aquecimento doméstico durante o inverno.

As bombas de calor são o ar condicionado do futuro

Em geral, o mantra entre os especialistas em energia preocupados com o clima é que a sociedade precisa “eletrificar tudo” que atualmente queima petróleo ou gás.

Para os proprietários de casas, um ótimo lugar para começar é com fornos e fogões. As bombas de calor usam as leis da física e o gás comprimido para puxar o ar quente para dentro de casa, em vez de uma fornalha a gás. Eles são até 4,5 vezes mais eficientes em termos de energia do que os fornos e têm um bom desempenho mesmo em climas extremamente frios. Por isso, são fundamentais para as estratégias de descarbonização de muitos governos; a administração Biden está investindo US $ 10 milhões em tecnologia aprimorada de bomba de calor.

“Vemos as bombas de calor como um fator importante na solução de nossos problemas climáticos”, disse Steven Nadel, diretor do Conselho Americano para uma Economia Eficiente em Energia, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos.

Mas a melhor parte das bombas de calor é que podem funcionar ao contrário e funcionar como um ar condicionado com maior eficiência energética. Portanto, de volta à onda de calor: para casas que geralmente precisam de aquecimento doméstico no inverno e atualmente não têm ar condicionado para um clima quente surpresa, a atualização para uma bomba de calor pode reduzir as contas anuais de energia e diminuir a pegada de carbono das famílias.

Códigos de construção conscientes do clima

Para as pessoas que estão construindo uma nova casa, pode até ser obrigatório: pelo menos 46 cidades nos Estados Unidos, principalmente a Califórnia, se comprometeram com novos códigos de construção que proíbem o uso de gás em novos edifícios. Enquanto isso, concessionárias de todo o país lançaram pelo menos US $ 110 milhões em incentivos para encorajar a adoção de bombas de calor.

Mas as vendas de ar condicionado ainda superam as bombas de calor em quase dois para um, disse Jigar Shah, um alto funcionário do Departamento de Energia dos Estados Unidos. tweetou esta semana. Como os sistemas de aquecimento e ar condicionado residenciais tendem a durar pelo menos uma década, cada uma dessas vendas tem implicações de longo prazo para o clima. Portanto, o relógio da revolução da bomba de calor bate rápido.



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