Cidadania

O ar condicionado deve fazer parte dos direitos dos trabalhadores? — Quartzo

Em maio passado, trabalhadores de uma loja geral do dólar em Apache, Oklahoma, eles enfrentaram a perspectiva de ficarem presos dentro de casa sem ar condicionado. A previsão naquele dia era superior a 100°F e a temperatura na loja havia chegado a 85°F. Então eles desistem.

“Temos clientes que não querem entrar porque está muito quente para eles”, disse a assistente de gerente da loja Rachel Minchow ao jornal local The Lawton Constitution. Os funcionários estavam enviando pedidos para consertar o ar-condicionado há quase dois meses, disse ele. “Os clientes reclamam que o doce derrete. Todos os dias, mesmo que eu fique parado, observando as pessoas, estou suando muito. Isso não deveria acontecer.”

Os funcionários da Dollar General foram para outro lugar para encontrar trabalho. Mas como um problema mais amplo, os riscos de trabalhar em calor extremo estão se tornando mais prementes à medida que as mudanças climáticas aumentam as temperaturas em muitas partes do mundo. O problema afeta tanto as pessoas que trabalham ao ar livre, como trabalhadores agrícolas e da construção civil, quanto aqueles que trabalham em lojas e fábricas com sistemas de refrigeração insuficientes.

À medida que o Departamento do Trabalho dos EUA coloca uma nova ênfase na proteção dos trabalhadores (pdf) dos riscos à saúde relacionados ao calor, as temperaturas atingem recordes em muitas partes da Europa e dos EUA. , é hora de uma conversa global sobre a interseção entre controles climáticos e os direitos dos trabalhadores. .

Como o calor extremo coloca os trabalhadores em risco

Quando as temperaturas aumentam, os trabalhadores podem enfrentar problemas de saúde que variam de insolação a exaustão, tontura e aumento do risco de lesões. Durante a onda de calor que atingiu o noroeste do Pacífico dos EUA no verão passado, vários trabalhadores morreram no trabalho, incluindo um trabalhador rural nos campos em um calor de 104 ° F, um trabalhador do centro de distribuição do Walmart e um trabalhador da construção civil. (Os reguladores do estado do Oregon multaram duas empresas por não tomarem as devidas precauções contra o calor.) Em todo o país, a Administração de Saúde e Segurança Ocupacional do Departamento de Trabalho dos EUA (OSHA) ano.

Citando a crescente incidência de calor extremo após as mudanças climáticas, a OSHA introduziu recentemente um novo programa (pdf) destinado a fortalecer a proteção dos trabalhadores. O programa visa incentivar os empregadores a fornecer aos trabalhadores sombra, água e áreas de descanso para se recuperarem das altas temperaturas. A agência também começará a realizar inspeções no local de trabalho em indústrias de alto risco nos dias em que houver avisos ou avisos de calor.

Nos EUA, estados como Washington e Califórnia introduziram regulamentos de aquecimento para trabalhadores que exigem que os empregadores ofereçam acesso à água, sombra e intervalos quando as temperaturas atingem certos limites.

Outros países têm proteções que vão ainda mais longe. A Alemanha e a Espanha, por exemplo, exigem que as temperaturas internas do local de trabalho não excedam 79°F e 81°F, respectivamente. Alguns países do Oriente Médio proíbem os empregadores de pedir às pessoas que trabalhem ao ar livre durante os períodos mais quentes do dia.

Direitos dos trabalhadores na era das mudanças climáticas

Na ausência de regulamentação adicional, algumas empresas americanas estão se antecipando de forma independente às preocupações com a segurança e o conforto dos trabalhadores em dias quentes. Quando os trabalhadores da fábrica disseram à empresa de private equity KKR, proprietária da CHI Overhead Doors, que precisavam de ar condicionado, a empresa concordou. “No verão seguinte houve menos lesões e, a propósito, a qualidade [of work] é mais velho”, disse recentemente um executivo da KKR à Bloomberg. “É sobre ouvir os funcionários.”

Mas, à medida que os temores de uma recessão se aproximam, também existe o risco de algumas empresas reduzirem o ar condicionado como medida de aperto do cinto. A Bed Bath & Beyond, por exemplo, está desligando o ar condicionado em suas lojas em um esforço para economizar dinheiro.

Há uma diferença, é claro, entre um ambiente de trabalho um pouco menos frio do que o ideal e condições que não são apenas profundamente desconfortáveis, mas potencialmente prejudiciais aos funcionários. E vale a pena notar que há uma divisão de gênero quando se trata de temperaturas internas preferidas, com muitos locais de trabalho ainda ajustando o termostato para temperaturas mais baixas com base nas necessidades dos corpos dos homens.

O que está claro é que, com os últimos sete anos sendo os mais quentes da história registrada, os empregadores responsáveis ​​precisam começar a pensar agora em acomodações e modificações que ajudarão as pessoas a fazer seu trabalho com segurança. “O calor não é apenas um inconveniente”, disse Teniope Adewumi-Gunn, pesquisador de ciências da saúde do trabalhador e mudanças climáticas no Conselho de Defesa de Recursos Naturais, uma organização ambiental sem fins lucrativos, ao Washington Post no ano passado. “Matar pessoas”.



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